若怜悯是货币,神就是坐拥亿万财富

若怜悯是货币,神就是坐拥亿万财富

Dane Ortlund

以弗所书2:4说:“神既有丰富的怜悯……”原本就有,而不是变得有。这样的说法,把我们带到造物主内心深处,带入天上的至圣所,进入幔内,向我们揭示了神生命和本质的活力中心。“祂是一切怜悯的源头……怜悯是祂的本性……这是祂的本性和性情,因为祂彰显怜悯的时候全心全意。”(古德温)这是祂喜爱施恩(弥7:18)的原因。所以大卫向神祷告时承认,神向他显明怜悯是“照祢的心意”(代上17:19)。祂是怜悯的泉源。若怜悯是货币,神就是坐拥亿万财富,我们在一生中犯罪,因此支取祂的怜悯,这只会让祂的财富越来越多,而不是日渐减少。

怎么可能是这样?因为怜悯是祂的本性。如果怜悯只是祂拥有的某样事情,而祂最深层的本质是怜悯以外别的什么,那么祂能施与人的怜悯就有一个限度。但如果祂本质是怜悯,那么对祂来说,沛然降下怜悯,就是按祂的本性行事。身为神,祂很自然就怜悯人。当神显出怜悯,祂是在按本性行事。再说一次,这不是说祂只有怜悯。祂也是完全公义和圣洁。祂理所当然对罪和罪人显明忿怒。然而,按圣经讲论神的方式,这些道德标准的属性并不反映祂内心最深处的光景。

经文接着把神有丰富怜悯的本性与祂的大爱联系在一起。“神既有丰富的怜悯,因祂爱我们的大爱……”请看古德温以下这番话:

“每次假设或探究,提到神会不会抛弃祂任何百姓时,你都会发现,祂要大发雷霆抛弃这样的念头,祂的大爱如此之大……祂用最厌恶的口吻说,人怎能竟有这样的想法……祂对祂百姓的爱如此强烈,以至于不愿听到任何与之相反的事情……是的,祂的爱如此强烈,以至于若有任何控告——如果任何时候罪或魔鬼前来控告祂的百姓,这就要触动神发出祝福。祂的爱如此强烈,如此专一,以至于祂抓住这控告的机会更大大祝福。”

圣经讲到“祂爱我们的大爱”时,我们必须明白古德温在帮助我们看到什么。神的爱不是忍耐。虽然神确实忍耐我们,但祂的爱是比忍耐更深、更积极的事情。祂的爱是大爱,因为祂所爱的人受到威胁时,就算人是由于自己愚昧而受威胁,祂的爱也是更喷涌而出。我们按人的层面理解这一点;一位地上的父亲看到自己孩子受到控告或受苦时,即使这控告有理,或这受苦是罪有应得,他心中也会涌起爱。重新焕发的爱意在他心里翻腾。

这就是怜悯彰显的地方。古德温在他其中一篇论述以弗所书2:4的讲道中反复说明,神爱我们,用一种 “无敌”的爱爱我们。爱涌现时,怜悯就降下。大爱充满祂的心,丰富的怜悯从祂心涌流而出。

也许这一切都显得略微抽象。毕竟,怜悯和爱是相当抽象的概念。它们听起来不错,但我自己在周一忧郁,周三灰心,周五晚上孤独,周日早上感到无聊的时候,怜悯和爱到底意味着什么?

想到两件事情,这可能会对我们有所帮助,一件事关乎我们需要这丰富的怜悯,另一件事关乎这丰富怜悯的体现。

第一,我们需要这丰富的怜悯。以弗所书2:4并不是自己跳出来的。它是流经以弗所书全部六章一条大河的一个转弯河道。而2:4的上游那段令人痛心的河道是这样的:

你们死在过犯罪恶之中,祂叫你们活过来。那时,你们在其中行事为人,随从今世的风俗,顺服空中掌权者的首领,就是现今在悖逆之子心中运行的邪灵。我们从前也都在他们中间,放纵肉体的私欲,随着肉体和心中所喜好的去行,本为可怒之子,和别人一样。(2:1–3)

神差遣基督来,不是医治受伤的人,也不是唤醒昏昏欲睡的人,或为迷茫的人出谋划策,激励无聊的人,刺激懒惰的人,教育无知的人,祂而是来叫死人复活。

请思想这三节经文的整体震撼之处。保罗不像我们常说的那样论到罪,我们会说:”我把事情搞砸了,”“我犯了一个错误,”“我在某件事上很纠结,”保罗指出,罪是我们生命全面、包罗万象、不可阻挡的涌动。我们的罪不像一个原本健康的人偶尔绊倒,更像一个从头到脚被疾病感染的人,或者,如果我们认真对待以弗所书第二章的说法,我们就是死人一个。

我们曾跟随撒但(那“空中掌权者”),即使我们是不知不觉。地狱的权势不仅是我们屈服的某样东西,也是在我们里面的某样事情——“现今在悖逆之子心中运行的邪灵。”我们“本为可怒之子”。神的忿怒是我们如此配得的,如此紧追我们不放,以至于我们就是这忿怒的孩子。我们不只是偶尔陷入肉体的私欲;我们”放纵”这些私欲。我们活在这些私欲当中,如鱼得水,放纵无度丑陋的欲望。我们吸入的是抗拒神,呼出的是自我毁灭和应受的审判。我们在杂货店里对人微笑,开心和邮递员打招呼,而在这一切背后,我们悄然让自我登上王座,抹杀了神造我们灵魂,要它们拥有的美好、尊严和对神的敬拜。罪不是我们陷入的事情,它在思想言行,是的,甚至愿望的层面上,定义了我们无时不刻生命的身份——罪是“行出身心的愿望”。我们不仅活在罪中,还以活在罪中为乐。我们要活在罪中。罪是我们溺爱的宝贝,是支配我们的魔戒,是我们专一的喜悦。总之,我们是死的。完全无能为力。神怜悯医治的,正是这些事情。

你可能会说,这讲的真的不是我的情况。我在一个遵纪守法的家庭长大。我上教会。我不吸毒,我从来没有被逮捕过。我对邻居也很不错。但看看保罗说的:“我们从前也都在他们中间,放纵肉体的私欲,和别人一样。”

哦肯定不是这样的。这从前是法利赛人的保罗,比所有遵守律法的人更遵守律法,“是希伯来人所生的希伯来人。就律法说,是法利赛人;就热心说,是逼迫教会的;就律法上的义说,是无可指摘的。”(腓3:5-6)他怎么可以说自己是与那些放纵肉体私欲的人为伍?而且,这些都不是一次性的自我描述。和腓立比书第3章一样,保罗在使徒行传有很多次描写自己早年生活是“按着我们祖宗严紧的律法受教”(徒22:3),“按着我们教中最严紧的教门作了法利赛人,”(徒26:5)从年轻的时候就是这样(徒26:4)。然而,就像在以弗所书第2章一样,他在提多书第3章再次认定自己从前的生活是“无知,悖逆,受迷惑,服侍各样私欲和宴乐”(多3:3)。那么,到底哪一种说法才是实情?

要理解这两类经文的意思,唯一的方法就是要知道,我们可以通过破坏所有的规则,也可以通过遵守所有的规则来发泄肉体的私欲,但这两种发泄肉体私欲的方式仍是死人的方式,而死人需要复活。我们可以是没有道德的死人,也可以是有道德的死人。无论按哪种方式,我们都是死人。

神的怜悯降下,不仅把明显的坏人洗干净,也把外表看似好人,其实并非如此的好人洗干净,这两种人都需要复活。

神有丰富的怜悯。祂不会对某些类型的罪人不施怜悯,而对其他罪人施怜悯。因怜悯是祂的本性——“有丰富的怜悯”,原本就有——祂的心对所有罪人都涌出怜悯之情。他的怜悯甚至胜过我们灵魂的死寂,胜过我们天生的空虚、行尸走肉的存在。

当我们感受到自己罪的重担时,以弗所书2:4的怜悯就不会显得抽象遥远。

第二,丰富怜悯的体现。

神丰富的怜悯,不仅在我们看到自己原本何等败坏的时候,也在我们看到从神心中涌出的怜悯江河取了人的样式时就显为真实。也许从天而来的怜悯这概念似乎很抽象;但如果这怜悯已经变成了我们可以看见、听见、摸到的事情,这还会是抽象吗?

这就是在道成肉身的时候发生的事情。当保罗谈到基督显现救人的时候,他说:“神救众人的恩典已经显明出来。”(多2:11)神的恩典和怜悯与耶稣祂自己如此紧密相联,在祂自己身上如此彰显,以至于说基督显明,就是说恩典显明。”薛伯斯写道:“基督就是那纯全的恩典,祂取过我们的人性,当作衣服穿上。”

所以我们来看四福音书中基督的事奉时,我们看到的是“丰富的怜悯”的样子——“丰富的怜悯”如何说话,如何对待罪人,如何就近受苦的人。耶稣不仅上十字架,替我们死,为我们牢牢获得神的怜悯,以此证明神有丰富的怜悯;耶稣还让我们看到,神丰富的怜悯实际上是如何表现,如何说话。

换句话说,因基督来了,神的爱用古德温的话来说,就是“无敌”。保罗后来在以弗所书2:6说,我们现在是与基督耶稣一同坐在天上。这句话的意思就是,如果你在基督里,你就像祂一样,永远无敌。薛伯斯说:“凡基督脱离的,我也脱离了。它不能再伤害我,就像它不能伤害现在在天上的祂一样。” 要想让神逆转你的复活,让祂丰富的怜悯走到尽头,耶稣基督祂自己就得从天上被扯下来,重新放回亚利马太人约瑟的坟墓里。你就是这样安全

思想神对你自己生命所施的丰富怜悯。

祂不是半途与你相遇。祂的本性就是与死亡交战,带来生命。祂在你归正的那一刻,一次永远断然成就了此事,但祂在你犯罪和愚昧的时候,一次又一次如此行。古德温说:“在我们蒙召之后,我们如何触动神的怒气!所有基督徒都是如此……然而,我们得救,是因为神的爱无敌,这爱克服了一切困难。”

也许,看着你生活中的证据,你不知道该得出什么结论,只知道神在基督里的这怜悯已经离你而去。也许你曾受到极深虐待。遭人误解。一个你本应能信任的人背叛了你。你被抛弃。被人利用。也许你背负不到死就不得治愈的痛苦。你可能会想,如果我的生活能在任何方面证明神在基督里的怜悯,我是没有觉察到这一点。

我要对你说,基督对你施怜悯的证据,并不是你的生活。祂怜悯你的证据,是祂的生活——遭虐待、误解、遭遇背叛、被抛弃。永远代替你。

如果神差遣祂自己的儿子走过定罪、遭拒绝和地狱的幽谷,你在天路历程当中走过自己幽谷的时候就可以信靠祂。

也许你难以接受神在基督里丰富的怜悯,不是因为别人对你做了什么,而是因为你做了什么,让你的生活备受摧残,也许是因着一个重大的愚蠢决定,也许是一万个小小的决定。你已经挥霍了祂的怜悯,而你知道这一点。

我要对你说,你知道耶稣是怎样对待那些挥霍祂怜悯的人吗?祂浇灌下更多的怜悯。神有丰富的怜悯。这就是全部的重点。

不管我们是被人得罪,还是自己犯罪,陷入困境,圣经都说,神不是紧紧抓住怜悯不放,而是敞开手;不是吝啬,而是慷慨;不是穷乏,而是丰富。

神有丰富的怜悯,这意味着你生命中最深深羞耻和懊悔的地方,不是神的怜悯借宿的旅馆,而是神的怜悯常住的家园。

这意味着最让你害怕的事情,让祂最用力拥抱你。

这意味着祂的怜悯不是像我们的怜悯,斤斤计较,谨小慎微。神的怜悯无拘无束,就如洪水,席卷而来,波澜壮阔。

这意味着我们挥之不去的羞耻对祂来说不是问题,而是祂最喜爱做工改变的事情。

这意味着我们的罪不会让祂的爱备受打击。我们的罪让他的爱更澎湃向前。

这意味着在那一天,当我们安静、不慌不忙站立在祂面前的时候,我们要哭泣,如释重负,因为对他那有丰富怜悯的心,我们的看法曾经是何等狭隘。

Dane Ortlund,  Gentle and Lowly: The Heart of Christ for Sinners and Sufferers.《柔和谦卑,基督对罪人和受苦之人的心》(Wheaton, IL: Crossway, 2020) 172-180页,标题和黑体高亮为译者所加。