聚会集体敬拜就是爱的23个理由

聚会集体敬拜就是爱的23个理由

Eric Davis

随着最近詹姆斯·科茨(James Coates)牧师入狱(加拿大牧师,因在疫情封城期间聚会被捕,译者注),关于神子民集体聚会的讨论越来越多。乔丹昨天的文章很有帮助,提醒我们聚会是爱邻舍的一种方式。

以下是新约地方教会聚会集体敬拜就是爱的另外23个理由(排名不分先后)。

1. 聚会敬拜,是为永生神作见证(约4:24

在今天这个时代,“见证”让人联想到一个基督徒边喝咖啡边向未重生的朋友传福音。这当然是好的,也是实情。但我们聚会敬拜的时候,神的子民也是在作强有力的见证。

无论新约教会在哪里聚会,无论是在乡镇还是城市,这教会都是在宣告宇宙间一个最基本、最核心的真理;永生神的存在和威严。你尚未重生的邻居虽然可能不认同你的信仰,但他们知道,你周日去敬拜这位上帝;这位亘古、非受造的造物主是我们的神。这就是爱,因为神是全人类人生的目的和终点。

2. 聚会敬拜宣告,人完全的生命不仅只在于身体和物质(参见太4:4

在一周当中,神计划让我们与生活可见的、物质的方面打交道。但是,当新约教会聚会时,我们歌唱、赞美、教导、讲道、庆祝、祷告和说话的主题,和一周其他时间大不一样。这主题涉及属灵和非物质的事情;看不见的神;眼不能见的基督;属灵的概念和现实;拯救和成圣。所以,我们敬拜的时候是在宣告,我们生命的全部并不局限于物质,我们是承载着神的形象。我们不是单纯物质,我们的目标不是吃饱、接种疫苗和舒舒服服,虽然这些事情可能是好的(太4:4)。处理生命中属灵、非物质的事情,这对我们的生命来说是基本的——在当今还是在永恒,都是如此。我们丰盛的生命在于认识那位非物质的神(耶9:23)。

3. 聚会敬拜宣告,人类的目的是敬拜永生上帝(诗95:6

神造我们,是要我们敬拜祂(诗100;150:6;耶2:13)。我们可以在任何地方敬拜神。但圣经大部分的敬拜模式是集体敬拜。诗篇说的绝大多数敬拜都是众人,集体的敬拜。同样,以色列在西乃山聚会。以色列在圣殿聚会。从被掳归回的人群在耶路撒冷聚集。被掳的以色列人在会堂聚会。在新诞生的教会,圣灵引发人的自然举动,就是在一起聚会(徒2:42,46-47)。我们受造是为了敬拜,是为了敬拜神。我们受造的崇高目的,在集体敬拜时实现。因此,聚会敬拜是对所有人的爱。

4. 聚会敬拜宣告,这世界无处不在的偶像崇拜给人带来灾难(出32:1-6,诗115:8,徒17:29

人总是处于敬拜模式。他不能停止敬拜,就像他不能停止不再承载神的形象一样。但是,由于内在的败坏,我们贪恋要拜受造物,而不敬拜造物的主(罗1:25);金银、爱好、名誉、安逸、认可、性、明星、动物(伯31:26-28)都成了我们敬拜的事情。拜偶像不是一种与人无伤的罪行,拜偶像往往是许多其他毁灭性犯罪的温床(林前10:6-14)。更严重的是,拜偶像的人不能进天国(林前6:9-10)。

耶和华救赎以色列人归给自己的其中一个原因,就是要把他们从偶像崇拜的污秽中拯救出来,让他们可以集体聚会敬拜祂(申4:19-20)。

新约教会聚会敬拜这位非受造的神的时候,我们就是在众口一词大声责备拜偶像的毁灭作为(徒17:29)。因此,聚会敬拜就是爱。

5. 聚会敬拜是在不断见证神在基督赎罪之死中的爱(林前11,23-26)

耶稣基督钉十字架时,父神审判自己的儿子,仿佛祂犯了所有愿意悔改信靠祂的人各样的罪(林后5:21)。正是在十字架上,神满足了人最大的需要。那件大事彰显的浩大怜悯和慈爱,是人永远无法完全领会的。

我们知道,我们可以随时思考和讲论基督代替的死。但是,集体敬拜的一个明确目的,就是记念并宣告神在十字架上成就的事(林前11,23-26)。集体聚会宣告十字架的含义、威严,十字架上神对罪人的爱,这是神独一无二祝福的。因此,聚会敬拜就是爱。

6. 聚会敬拜是在不断见证耶稣基督身体复活(徒20:7

你能想象那荣耀的主日早晨吗?被残害致死,到了无以复加地步的那神人,如旋风般冲出坟墓。赞美神,基督战胜了死亡! 复活是神无可辩驳的宣告,罪人唯有藉着圣经中的耶稣才能有永生(约11:25-26,罗4:25)。我们的大敌——撒但,死和它所有的爪牙——已经被彻底击垮(林前15:54-57)。对所有在基督里的人来说,人死了就有益处(腓1:21)。

因此,基督徒当时有什么反应?主日上午安排小组远足,因为我们在哪里都可以是教会,做教会的事?基督徒开始在一周头一日集体聚会,记念耶稣身体从坟墓中复活的日子(太28:1,徒20:7,林前16:1-2)。可以理解的是,这种记念持续直到如今。毕竟,这是历史上最伟大的事件。所以,聚会敬拜是大声宣告,耶稣2000年前复活了;祂今天仍是复活的;复活带来的益处,神仍施恩赐给人。这是如此伟大的事件;如此改变生命;如此赐人生命;如此摧毁死亡,以至于值得聚会记念。因此,聚会敬拜就是爱。

7. 集体聚会见证耶稣基督再来(林前11:26

耶稣已经来了一次,祂还要再来。没有比这更重要的事件,我们必须为此做好准备(太24:42)。神的百姓聚会,其中一个明确目的,就是宣告耶稣基督要带着身体再来(林前11:26)。当然,个人也可以讲论这件事。但圣经独特地宣告,集体聚会时宣告此事,这是神期望的一种方式。出于这原因,聚会就是爱。

8. 集体聚会可以成为人归正的场所(罗10:17

有传讲圣经的地方,就有赐人信心的大能。信道是从听道来的,听道是从基督的话来的。任何新约的聚会都充满了赐人生命的解经。因此,聚会往往是新生灵魂的产房(参约3:8)。因此,集体聚会就是爱。

9. 集体聚会是严肃自我反省的时候(林前11:28

我们这世界,对严肃、诚实自我反省灵命并不友好。我们刻意分散自己的注意力。

教会集体聚会的一个明确目的,就是要强制暂停我们里里外外分心的事,处理我们的罪(林前11:27-32)。自省可以单独进行,但它没有神赋予集体聚会时自省的能力。而且,自省如此重要,以至于人不如此行就遭遇了严重后果(林前11:30-32)。因此,聚会就是爱。

10. 集体聚会向世界表明,有一位神,比我们的恐惧更大(诗46

过去这一年,全球恐慌。只有主才知道,恐惧和焦虑是如何在如此多方面笼罩着这世界。

在这恐惧的时候,即使走过新约教会多人聚集的停车场,也会给人带来鼓励;看着那些车,看看那些来的人——一定有一位神,祂比恐惧更大!我们走进教会,有人微笑,不畏缩;欢喜,不颤抖;主动接触人,不退缩;满心充满基督的真理,而不是人的宣传带来的恐惧。聚会的新约教会歌唱、问候、祷告、倾听和爱的时候,是医治恐惧心灵的强有力膏油,在一个充满恐惧的世界上,是鼓舞人的绿洲。這一切——包括歌唱、讲和听、祷告、祷告——都是有意义的,表明在这一切背后,是一位伟大的神;一位看顾祂子民的神;已经为人预备了一位救主,就是主耶稣基督,祂的死、复活和永生白白的恩赐(约10:28),是对我们恐惧的致命打击(诗23:4)。集体聚会宣告,这位神的一切都在对抗着人恐惧带来的痛苦。因此,聚会就是爱。

“我虽然行过死荫的幽谷,也不怕遭害,因为祢与我同在;祢的杖,祢的竿,都安慰我。”(诗23:4)

“你们要将一切的忧虑卸给神,因为祂顾念你们。”(彼前5:7)

11. 聚会在受苦时候给人带来喜乐(诗43:4

肯定,近来很多人在这些日子,遭受了如此多的沉重打击——身体、情感、经济、灵性方面的打击。关闭教会,就像在医疗危机的时候关闭医院一样。这是在切断我们的生命线;这是踩踏我们的输氧管。

集体敬拜可以给人带来一种喜乐。正如马丁路德曾说过那样:”在家里,在我自己家里,我没有热心活力,但在教会里,众人一起聚会的时候,我心里就点燃一团火,这火就喷薄而出。” 这样,聚会就是爱。

12. 集体聚会是爱,因为孤独会伤害我们的灵命健康(来3:12-14

我们需要彼此。观察普遍恩典,就可以证明这一点。一项研究显示,在美国,新冠肺炎封城期间,抑郁症增加了三倍。有可能研究会表明,封城在总体上比病毒危害更大。

狼更容易挑一只孤单、不聚集的羊下手。鬣狗群在挑孤单的斑马,没有这样的机会才会攻击斑马群。

诗人在抑郁的深坑,回忆起集体敬拜的喜乐(诗42:4)。与人在一起,并不总是能让抑郁的人主观上感到愉悦。但在客观上却能使人得造就。

圣经证实了这一点。圣经中有大约四十处互不相同讲到彼此的经文。我们是如此迫切需要彼此。当然,我们在小组里可以稍稍做到这一点。但任何一个诚实的人都会告诉你,这和集体聚会是不一样的;就像一家七口人,在两个不同的房子里三人和四人聚集,这和全家团聚是不一样的。基督的身体又何尝不是这样?聚会的身体是一个彼此同在,像大结局一样全力发动的场面。我们必须在一起,这样圣灵就可以通过祂内住、有恩赐的人,通过集体聚会的事奉来更新我们(来10:24-25)。这样,聚会就是爱。

13. 集体聚会是神所命定有效防止背道的途径(来3:12-14

一场从上而来的可怕审判正等着背道之人(参太26:24,来10:26-31)。圣经教导,彼此相劝是防止这背叛的关键手段(来3:12-14)。鉴于忠心讲解圣经的性质,集体聚会就是在做大量预防背道的工作。因此,聚会就是爱。

14. 集体聚会是神所命定装备基督徒生活和事奉的时候(弗4:11-16

神使用训练有素、久经考验的牧师和事工,通过集体聚会给人带来无与伦比的装备(弗4:11-13)。牧师已把自己的生命奉献出来,为每周向神的子民严格解释圣经做好准备(提前4:13-16)。然后,神使用祂的工具装备圣徒面对世界严格的挑战,装备他们向这垂死、失丧、充满恐惧和无望的世界行最大属灵和永远的善事。聚会结束时,我们得到更多装备作盐作光。无论我们结束聚会时是否感觉到受了更多装备,我们都是受了装备,因为圣经就是这样宣告的。因此,集体聚会就是爱世人。

15. 集体聚会向他人表明,尽管生活存在争战,你却没有放弃(来10:24-26

生活艰难(伯 5:7)。我们可能感觉想要放弃(见王上19:4)。但靠着神的恩典,我们必须行事为人凭信心,这包括聚会。对希伯来书作者来说,持续停止聚会,这就表明人有可能背道(来10:24-26)。所以,我们能够的时候,亲身聚会就表明,尽管世界、肉体和魔鬼打击我们,但我们要继续紧紧抓住基督。

不要低估你在主日聚会只是出席的价值。你出席,这是向别人表明,尽管这世界打击你,但你并没有放弃跟从基督,让人看到这一点,这就是爱。你出席,这给别人带来鼓励。他们见到你;他们知道事情艰难,他们看见,就说:”哇,那弟兄,那姐妹打了美好的仗,来参加聚会。感谢神!” 在这意义上,我们是为彼此上教会。因此,这就是爱。

16. 聚会是用神赐给我们的属灵恩赐互相造就的时候(林前12:7-11

肾脏不是为自己,而是为整个身体而存在。而且,它依赖整个身体。为证明这一点,把一个肾从身体中取出,让它放在一旁,看看它有何表现。神把教会比作是基督的身体。我们有责任彼此造就,正如肾脏有责任造就身体其他部分一样(罗12:4-5)。

按神的命令,祂是通过一个受过训练和奉差遣讲解圣经的人造就百姓(提前4:13-16)。但他并不是唯一使用属灵恩赐造就他人的人。圣灵还有很多其他方式,在主日通过整个身体做工:负责音乐的人熟练赞美,接待的人热情招待,教会成员用怜悯或劝勉的敏感之心,寻找受伤和挣扎的人,教师熟练教导,负责青年事工的人温柔关怀,布置/拆卸人员勤奋服侍,教会成员向不守规矩的人、灰心的人、软弱的人和迷失的人伸出援手。圣灵通过有形和在场的身体肢体超自然动工,独特地彼此建造。当肾脏、肺、肋骨、眼睛和血管孤立分散时,这是不可能做成的。它们需要彼此在一起。我们作为教会也当如此。

17. 具体聚会是服侍小孩子的独特时候(太 19:14

儿童是神赐何等美好的礼物(诗127:3-5),管理他们,这是何等重大的责任。无论好坏,他们都要接过接力棒。神授权父母,担负按圣经牧养儿童的首要责任。但教会是与他们一道完成这一庄严、神圣任务的主要工具。

我们必须献身给下一代。而这要从孩子开始。不能忽视他们。他们必须知道基督是神;他们不是神;基督的工作已经完成;要门训;要得到一个国;基督应许教会坚不可摧。因此,我们宝贵的孩子需要不仅看到,而且从最小的时候就开始亲身经历教会的完全价值。哦,孩子们多么需要有爱心的基督徒,在地方教会中与温柔、坚持、经常、带着喜乐与他们同行。这要使他们朝着好的方向发展,成为对世人的祝福。这样,聚会就是爱。

说得轻一点,普遍恩典的观察也表明,孤立和对着屏幕生活,这给宝贵的孩子造成灾难性影响。哦,我们必须何等比这更爱我们的孩子!

18. 聚会让原本不被发现的苦难浮出水面(罗12:15

通常受苦的人并不想让别人知道自己的痛苦。他们觉得,这样做只会给别人带来不必要的负担。也许最好的办法就是咬牙坚持下去。

但是,神可以使用聚会,把受伤害的人显明在人面前。我们都在场。很可能人会和我们说话。我们会和某人交谈。那有圣灵内住的人,在神护理的带领之下,发现了伤害,并能开始祷告、爱人和帮助人。因此,聚会就是爱。

19. 聚会让我们的心思从可能吞噬我们的这世上新闻挪开(西3:1-4

在一周大部分时间,我们都会受到这世界上的新闻狂轰滥炸。新闻可能对人有帮助,但也会让人疲惫不堪。总是有麻烦事,总是有人在生气。总是某处地方发生灾难。不知何故,事情不会好起来,新闻就是这么说的。新闻让人很累;长满荆棘蒺藜的现实,对这现实的讨论都让人疲惫。

但在新约教会聚会的时候,这一切都改变了。我们说话、歌唱、祷告、庆祝、听道、认识基督祂自己、祂的工作、国度和将来的荣耀。地上没有任何事情能与这些真理的荣耀和不变相提并论。我们被带到神的宝座前,得到提醒思想祂的国度,这让我们用正确的眼光看待地上的忧虑。这是我们所有人都需要的。这样,聚会就是爱。

20. 聚会向失丧之人有力见证基督一样的爱(约13:34-35

耶稣在被钉十字架的前一天晚上,讲了一些关于爱的很有意思的事情。基督徒像祂爱我们一样彼此相爱,就是向世人宣告我们是祂的门徒(约13:34-35)。基督徒群体当中舍己、效法基督的爱,是向尚未重生的人宣告基督的一些事情。

在聚会的时候,我们有多么好的机会这样相爱。属于基督身体的人,在聚会时最多出席。我们不大可能在别的时候和教会那么多的人在一起相处。我们在场,靠着神的恩典,靠着圣灵,在爱中紧密联系起来。这向察看我们的世人呈现出一幅画面,他们需要看到的画面。就这样,聚会就是爱。

21. 聚会是我们成圣的一个至关重要途径(约17:17,提前4:16,提后4:1-4

成圣是重生的人与神形象相符的过程(罗8:29-30)。想一想:神正在让我们变得越来越像最奇妙的那一位。我们读神的话语、用神的话语祷告和歌唱、听道、传道、学道的时候,我们就成圣了。结果就是,我们散会后,在一周内变得更像基督,这对世界是一件大好事。所以聚会就是爱。

22. 聚会是顺服神(来10:24-25

凡顺服神的事情,本质上都是爱,因为神的命令可以概括为爱(加5:14)。

23. 聚会预兆出天堂(启7:9-17

我喜欢读启示录中圣灵默示无误的天堂一瞬间场面,因这些画面帮助我认识,得到完全的人是什么样子的。除了其他样子,他们还充满激情享受以神为中心的集体敬拜(启4:9-11,7:9-17)。他们完全被神吸引(启15:3-4)。他们很突出的方面,就是他们非常喜乐。

虽不完全,但我们这些神的子民在集体敬拜的时候,难道不是有时有这样的经历吗?周围的歌唱;赞美;圣灵在讲解圣经的时候动工——这时基督在教会之上行使祂威严的主权;这时天父指挥祂收纳为儿女的人;岂不是有一些时候,我们觉得自己仿佛在稍微预览天堂?那是满有荣光的时候,我们回到这短暂人生时,身上就带着天堂的香气。而这正是让我们变得在这世上最为神所用的时候。因此,聚会集体敬拜就是爱。

结语

关于爱和集体聚会之间的关联关系,我们还可以有更多阐述。新约教会一起敬拜时,就有了那亟需的,靠着神的恩典,荣耀神的对内对外的爱。