重获智慧

重获智慧

Simonetta Carr

我儿子乔纳森诊断患有精神分裂症,我发觉自己急需智慧,却又极其缺乏。后来,当我谈起精神疾病,必须思考决定什么话题最重要时,我马上想到了智慧。智慧是极少基督徒会重视和培养的美德,我知道自己过去并不重视和培养智慧。智慧也是当我们发现缺失时才会重视的其中一样财富。

圣经反复谈到智慧,劝勉我们要寻求智慧。但有时我们的努力似乎徒劳。像约伯一样,我们会问:“智慧从何处来呢?聪明之处在哪里呢?是向一切有生命的眼目隐藏,向空中的飞鸟掩蔽。”(伯28:20-21)我们知道答案,正如约伯最后承认那样:“敬畏主就是智慧。”(约伯记28:28)但这如何落实到实际生活当中?

那么按照圣经,智慧到底是什么?是像约翰·加尔文所说,仅仅是“对神和我们自己的认识”?还是像许多基督徒认为那样,是在圣经沉默的地方明白该怎么办的技巧?

这两种理解似乎圣经都支持,圣经更拒绝把理论和实践一分为二。合乎圣经的智慧包括专业的“技巧”(如出埃及记31章圣殿工匠的例子),但并不脱离对神和祂救赎计划的整体认知。

在和谐理解这两方面时要应对的挑战,让寻找合乎圣经的智慧既费力又令人兴奋。这也需要一些解经工作,在这追求快速有答案、让圣经服从我们需要这气息特别浓重的时代更是需要。

耐心祷告

功利主义解经的一个例子是对雅各书1:5的论述,这节经文有时被认为是一个“有求必得”的应许:“你们中间若有缺少智慧的,应当求那厚赐与众人、也不斥责人的神,主就必赐给他。” 当以这种狭隘心态去对待时,后面的强烈劝戒就会引起罪咎和困惑:“只要凭着信心求,一点不疑惑;因为那疑惑的人,就像海中的波浪,被风吹动翻腾。这样的人不要想从主那里得什么。”(雅1:6-7)

我曾见过一些基督徒,他们认为在具体处境中需要智慧,就宣告按这应许行事,为了证明自己有信心,就把脑海里首先出现的事情当作是神的回应。这就把这应许变成了魔术一样的公式。

还有人把箴言当成一本关于拥有幸福美满生活、储备充足食物、教养听话孩子的提示手册,他们这也犯了同样错误。当按着提示去做,结果却事与愿违时,这些基督徒就会感到失望或自责。庆幸的是,传道书和约伯记这两卷书可以帮助我们有智慧地平衡。

然而,神赐给我们智慧的应许仍没有改变。祂只是没有从天降下一道闪电,以此赐我们智慧而已——至少一般情况不会这样。我甚至不确定,所罗门是否在他那出名的祷告后立刻就得到了智慧(王上3:9)。如果是的话,他是个例外。

一般来说,神使用途径,而我们通过耐心祷告、学习、观察和经历来获得智慧,这些都需要时间慢慢来,而不是急于下结论,或根据按部就班的一条条指引去做。

箴言2:2-4中用来描述获得智慧的说法,表明了一个缓慢而耐心的过程。这段经文谈到 “侧耳听智慧,专心求聪明”,也告诉我们要祷告 (“呼求明哲,扬声求聪明”),然后有意识、努力寻求智慧(“寻找它,如寻找银子,搜求它,如搜求隐藏的珍宝”)。

谦卑学习

知识是这种寻求智慧的基础,首先是从了解神的话语这知识开始,因为“敬畏耶和华是智慧的开端”(箴9:10)。然而敬畏主意味着谦卑,“谦逊人却有智慧。”(箴11:2)要学习,我们就必须承认自己的不足和局限。正如威廉·古柏在他的诗《任务》中提到:“有学问者常以其知识丰富而骄傲,有智慧者常因其知识有限而谦卑。”

“我们也不知道怎样行,我们的眼目单仰望你,”(代下20:12)这是面对困境时不错的祷告。我们若遇到难以承受又没有直接答案的问题,也不必惊慌失措。我知道,这说起来容易做起来难。我也曾有过这样的经历。但是,在根本上认识到神在基督里是帮助我们的,这就可以坚固我们。

实践的知识也是智慧的重要组成部分,这指的是对周围处境和可用处理措施的理解应用。这也需要耐心,这是我学到的艰难功课。当我艰难面对儿子的诊断时,我的第一反应是尝试通过阅读关于类似病例的书籍来寻找快速解决方案,以达到满意的结果。我认为如果对别人有效,它对我们就同样有效。这想法是错的。虽然相似,但我们的经历在我调查的任何病例中都没有找到完美匹配。在一个情形里见效并不代表在另一个情形就有效果。

箴言26:4-5所表达的看似的矛盾,比以往任何时候都更有道理:“不要照愚昧人的愚妄话回答他,恐怕你与他一样。要照愚昧人的愚妄话回答他,免得他自以为有智慧。”尽管这些指示会挫败我们这些急性子的人,它们却揭示了一个宝贵的真理,就是必须具体情况具体分析

不过,圣经还是鼓励我们向别人学习,考虑他们的建议。有时候,我们可能要快速做出决定,不得不靠我们掌握的有限信息,当然也相信神会保守我们。但这不应该成为一种习惯。一般来说,我们应尽量从可靠渠道获取必要信息,以便做出明智的决定。为此,愿意听取可能与我们不同的意见,这就非常重要。

有些基督徒拒绝世人的任何建议。另一些人则接受,只要提出建议的人信仰与他们不太相悖。然而,基督徒并不独占实践的智慧。在圣经中,非利士王亚比米勒(有充分理由)责备亚伯拉罕和以撒(创20;26),叶忒罗显然仅在他转向敬拜耶和华后的第一天,就向他的女婿摩西提供了宝贵建议(出18)。

叶忒罗的例子特别有启发性,因为他在提出建议之前,花了时间观察周围处境。如今,这种细心的态度极其缺乏,在社交媒体自称专家的新人群当中尤为缺乏。

如果我们的决定关乎他人,那也要考虑我们对他们个人情况的了解,而不只是遵循一些通用规则。我这一生最困难的决定之一,就是在我其中一个儿子的事情上,我们违背医嘱。在生死攸关的问题上作艰难决定,这让我们心如刀绞,但事实证明这是正确的决定。在这件事情上,我们了解儿子的情况,这与我们的决定有很大关系,医生在建议谨慎的同时,也尊重和感谢我们的意见。

我丈夫天生比我聪明,当时我从他那学到了重要的功课,就是要慎重考虑我们决定的后果。他可能多年来一直尝试教我学会这功课,但直到最后我才打心里接受。一个具体的做法,字面上可能听起来没错,但在我们的特殊情况下,结果会是如何?由此产生的情况会不会更具有挑战性?我们能否承担起我们决定所带来的责任?

培养智慧是一项艰难的工作。它大部分来自经验,其中包括失败,但我们有同一位圣灵,祂赐予我们智慧,帮助我们跌倒后爬起来。最重要的是,知道神要我们成为智慧人,我们就受到鼓励,因为神“预先所知道的人,就预先定下效法祂儿子的模样”(罗8:29),而祂的儿子是“神的智慧”(林前1:24)。

我们所遇见的困难并不是人间炼狱或天堂训练营的一部分。它们而是罪进入世界,扭曲了的环境的一部分,这让我们特别难把握属天的现实。然而,尽管有时候我们今生的道路可能会很困难,这却是由那同一位全知的神命定,祂也命定了我们的决定可能影响的人和情形。祂一直在掌管世界,为的是让祂得荣耀,祂的儿女得益处。

蒙译者Huaye授权发表,未经译者授权不得将本文用于商业用途。