教会历史上唯一一个因传道书11:3归信基督的人

教会历史上唯一一个因传道书11:3归信基督的人

R. C. 和强尼打算向西过了阿勒格尼河,到俄亥俄州的杨斯敦那里去。杨斯敦是一个强悍的城市,它的酒吧臭名昭著,出名之处在于所有酒吧都不在门口查身份证,这让它成了威斯敏斯特大学的学生欢喜的去处。强尼和R.C.上了车,两人都突然想起没有了烟。他们跳下车,回到宿舍大厅,要在香烟自动售货机那里买一包好彩牌香烟。R.C.那25美分硬币进了投币口,一包烟就掉下来了。R.C.弯腰去捡,看到有两个家伙坐在一张桌子旁。他们打招呼让R.C.和强尼过去。R.C.一眼认出了他们,其中一个是足球队明星。当然,R.C.和强尼马上服从了这传召。那两个高年级学生正低头看书。

那足球明星问:“你们两个人在干啥?” R.C.迟疑地说:“没啥,”他并没有打算坦白他们的计划。于是,强尼和R.C.接受邀请坐下,加入他们。杨斯敦的酒吧要等一等了。这两个高年级学生正在查圣经。R. C. 见过他爸爸每天读圣经,但这是R. C. 第一次看见有人查经。这两个高年级学生谈了一个多小时的基督教、神的事和圣经,这些对R.C.来说都是新领域。然后其中一人把打开的圣经转过来对着R.C.,要R.C.来看。那是传道书11:3。那节经文的第二部分是这样写的:

树若向南倒,或向北倒,

树倒在何处,就存在何处。

这节经文直击R. C.内心。他看到自己就像那棵树。他看到自己处于一种麻痹的瘫痪状态,倒下,正在腐烂,正在衰败。他离开桌边,回到自己寝室。进门的时候,他没有开灯。他只是跪在床边,向神祷告,求神赦免他的罪。

R. C. 在那个星期五晚上没有去成俄亥俄州的杨斯敦。神对他的生命有其他计划。

传道书11:3不是人们通常立刻想到的传福音经文。R.C.会说:“我想我很可能是教会历史上唯一一个因这节经文归信基督的人。”我认为,可以稳稳当当把 “很有可能”从他的评价里删去。虽然它不是典型的,甚至不是人认为的传福音经文,但它还是相当合适用来传福音。这节经文有质感,有画面感,有一丝戏剧性。虽然R.C.当时还不会认为自己是一个加尔文主义者,他要再过几年才接受加尔文主义,但这节经文也是体现加尔文主义的经文。可以更恰当地说,这节经文是体现保罗精神的经文。

神使用这节经文,让R.C.看到他自己灵魂和生命的真实光景。R.C.已经觉得自己是死的,现在他知道他真实的属灵光景就是死。他曾认为自己是一个基督徒。毕竟他上教堂。现在他知道了基督教真正的含义。

六十年后,2017年9月,在R. C. 生命的最后几个月,林格尼尔事工录下了R. C. 对自己归正的回忆:

“我快迎来我归信基督教信仰60周年纪念。那是在1957年9月。我永不会忘记,我想我是教会历史上唯一一个人,神用一节特别经文,打开我的心,打开我的眼睛,让我明白基督的真理而信主的人。这节经文来自传道书,传道书的作者用比喻描写了一棵倒在林间里的树,它倒在哪里,就留在那里了。神让我思想这节经文,唤醒我的灵魂,因为我看到自己是一棵倒下的树,正在腐烂,正在衰败。那是对我生命的写照。那就是我当时的为人。没有人需要告诉我我是一个罪人,我知道这一点。这对我来说是清清楚楚。

“但我那天晚上回到卧室,跪在地上的时候,我经历了一种超然的饶恕。神温柔的怜悯,祂甜美的恩典,还有他让我生命得到苏醒,都让我深深折服。我祈求你们当中每一个尚未经历过一种觉醒,让你认识基督是真实的人,能在自己的生命中得到这种经历。我求神让你们认真查考圣经和神的道,神大有能力使用这道,让你们的灵魂活过来,让你们也能被唤醒,经历那在基督里属于我们完全的荣耀、平安和喜乐。”

强尼因着和那两位高年级学生谈话也深受感动。当晚,他也祷告求神赦免。

第二天早上,周六,R.C.醒来,他已成了一个改变的人。他很心急要和强尼谈谈发生的事情,谈谈接下来的事。另一方面,强尼似乎连发生过的很多事情都不记得了。他不想谈论这件事。他就像事情没有发生过一样,继续生活。强尼只想当晚去到杨斯敦。但R. C. 真的已经转离罪恶,转向神。

节译自《史普罗传》(R. C. Sproul: A Life)作者,Stephen Nichols, 由Crossway出版社出版。本文标题为译者所加。