把对死的觉悟转化成为对福音应许更深的爱

把对死的觉悟转化成为对福音应许更深的爱

马修·麦克劳,《莫忘死:通向永生盼望的惊人道路》

我们要把对死的觉悟转化成为对福音应许更深的爱,就必须重新熟悉死这难题。我们要思考死属于哪一种难题。我们要学会,在从前可能没有留意到的很多地方,辨认出死的阴影,然后用基督的光照射这些影子

第2到第4章,首先各自阐述死三种主要层面的其中一种,解释这种层面如何体现在我们的经历当中。然后,每一章都阐述与这层面相对应的耶稣的应许,在死这黑暗的衬托下,这些应许要显得更明亮。

第2章讲的是死和身份的难题——死说我们是谁。按本性,我们无法想象世界没有了我们会变得怎样。一部分,这是因为我们有一种内置的自恋,我们看自己是世界这故事的主角,所有其他事情都由它与我有何相干来定义。但这也是因为我们正确看到,人的生命具有其他动物不具有的尊严。每一个人都有一个独特、无法取代的身份,这身份宝贵,有价值。但死亡迎头挑战我们对人类意义的观念。

死宣告我们是谁:我们并不是重要到不能死的地步。我们要死,和我们之前所有死去的人一样。世界要继续运转,就像从前。没有谁是不可代替,这是一个严酷、甚至令人恐惧的宣告。

当这宣告深深震撼我们的时候,我们就准备好,面对福音的信息发出惊叹。福音是对我们身份的另一个宣告。如果死告诉我们,我们并不是重要到不能死的地步,那么福音就是告诉我们,我们重要到如此地步,以至于基督为我们死了。这并不是说死对我们的宣告是错的。这宣告并没有错。就我们自己而言,我们是可取代的。但因与基督联合,我们就与基督连为一体,我们就是义人,是神的儿女,神就不会让我们死,就像祂不让耶稣留在坟墓里一样。

第3章聚焦死和徒劳的难题,死如何摧毁我们做成的一切。我们在一波接一波的欢乐经历当中,在我们企图积累的金钱和财产当中,在我们努力工作,为自己建造的事情当中寻找幸福和人生目的。但你对自己的生活曾经满足过吗?你会觉得你做的已经足够吗?

徒劳是我们不停的感受,因为在我们追求欢乐、财富、成功的驱动力背后,是一种要克服死这现实的冲动。这些事情必然辜负我们的重托。

但如果基督已经为我们死,情况会有什么不同?如果祂真的复活了,胜过我们最终的仇敌,情况会有什么不同?那么我们生活中所做的,虽然要是用来抵挡死,那是徒劳,但在福音里却根本不是枉然的。当我们无需为自己去打败死,神就让我们得自由,享受我们工作的成果,用我们的工作荣耀为我们胜过死亡的主。

第4章的主题是死和丧失的难题,死对我们所爱的一切做了什么。丧失,这并不是有时发生在不幸的人身上的事情,这些人碰巧身处错误的地方,或有错误的基因代码。事实就是,没有一样事情持久,人绝不可能回到过去,所以在死面前,人人都要丧失一切。

如果你知道,到最后,你越爱一样事情,当你失去它,它给你带来的伤害就越大,那么你怎能享受生活的一切呢?只有在耶稣能成就永生应许的条件下,我们才会有喜乐——这应许不是我们要像天使一样,没有身体,处在云层之上的境界,而是我们要在一个新世界,我们所爱的不会消失。如果耶稣能成就这应许,我们就是得自由,可以享受今生短暂的欢乐——或者没有这欢乐也不介怀——知道这些欢乐只不过是祂为祂百姓预备的那没有尽头、满足一切的盛宴的前奏。

第5章要努力说明勿忘死的实际果效——如何使用对死的觉悟,为所盼望的喜乐争战。我要使用几种常见的,偷走我们喜乐的经历为例,如不满、嫉妒、焦虑——说明如何在死的光照下看待这些事情,帮助我们在基督的光照下看待这一切。

但首先,要对死亡重新有一种健康的觉悟,要迈出的重要一步,就是更深入认识自我。我们很多人需要认识到,我们是如何参与在一种文化当中,这文化已经史无前例地掩盖了死的真相。

请留意第1章,《死啊,你的毒钩在哪里?》。

Remember Death: The Surprising Path to Living Hope, Copyright © 2018 by Matthew McCullough, Published by Crossway