他安葬了200位教会成员

我最近与一位即将退休的牧师相处了一段时间。那时他正仔细整理办公室,并把一些书籍以及其他私人物品打包起来。他指着一个大盒子让我去看,在那个盒子里,我看到好些分别标着人的名字的文件夹。

“这些都是什么?”我问道。

“葬礼档案。”这位牧师回答说。

“总共有多少份?”我继续追问。

“超过两百,”他回答道,认真并严肃。

当时站在他办公室中的我百感交集。这位牧师安葬了200多位他牧养的会众,而我现在,一位年轻的牧师,安葬的本教会成员总数还为零。

这位老牧师 继续告诉我,他不可能丢掉这个盒子,因为每一个文件夹都象征着一个生命。

“每个文件夹,都有一个生命,一个灵魂。它们都是我生命的一部分。”他尽量抑制着自己强烈的情绪,说道。而我,也被其深深感染,并陷入于思考 。而我也几乎情绪失控。

诚然,对牧师来说,思考这个问题是有益的,对于年轻的牧师尤为如此。以下是我的一些思考:

1.)牧师有一种独特的特权(责任)关怀会众一生的各个方面,从他们出生,成家,一直到死。我们在他们的人生中给他们鼓劲,提供建议,给予教导,保护他们,安慰他们,也为他们忧伤。而在这全过程中中,我们都需忠心正确表明神并祂的圣言,不可放松,总要谨慎自守。(不可放松,逃避责任会不会更好?)

应用:牧师必须常带着喜乐忠心履行管教的本分。

2.)我们的会众都会死。除非基督在他们活着的时候再来,你教会中的每一个成员都会死去。作为牧师,你,或是另外一位,在那时会安葬他们。我应该如何让会众在如今还活着的时候为他们离世做好准备?

应用:牧师必须装备会众为着基督的荣耀去死。

3.)牧师不要等到会众年迈将死的时候才关怀他们。如果我想到要在某人的葬礼上发言,并且安慰他们家属,我就应该在他们活着的时候服事他们,以此为这葬礼做好预备。从现在开始,我就需要了解他们,关怀他们。正如这位老牧师说得甚是的那样,这些档案,这些葬礼也是他生命的一部分。

应用:牧师必须效法基督,认识羊群。

4.)福音并不忽视死亡,恰恰相反,福音
胜过死亡。面对死亡的病痛,我们的文化想要把它减低到最小程度,只用药物解决,或者给人蒙上一层迷雾,叫人回避(?)。面对它,我们会使用温和的语言,并尝试着忘却它的实在。事实上,我们的心就是我们葬礼进行过程中演奏的主要乐器,当乐器停止演奏,葬礼过程结束,我们也随之被深埋于土中。这就是现实。但请不要忽略它,基督已经确实得胜了死亡,我们要看这事实实在宝贵。因为基督大能的得胜,信徒们甚至可以与保罗一样向死夸胜(林前15:54-55)。

应用:牧师必须相信并传讲基督的得胜大能胜过死亡,完全平息了神的忿怒! 。