讲道第41-42号 sc

司布真 讲道41-42号 论神的拣选

论神的拣选

讲道第41-42号 司布真

1855年9月2日安息日早晨

“主所爱的弟兄哪, 我们本该常为你们感谢神。因为他从起初拣选了你们,叫你们因信真道,又被圣灵感动,成为圣洁,能以得救, 神藉我们所传的福音,召你们到这地步,好得着我们主耶稣基督的荣光。’’- 帖后 2:13,14.

就算除了这一段以外在神神圣话语中再也没有其他的经文,我想我们仍要接受承认神从起初拣选属他家里的人这个伟大荣耀的教义。 但在人的思想中对这个教义似乎有顽固的偏见,尽管大多数其他的教义都被认信的基督徒所接受,一些是被谨慎接受,另一些被欢喜接受,但这个教义似乎是最常常被人不加理会和被撇开一边的。在我们的许多讲坛上,传讲拣选的讲道会被认为是一件大罪,是大逆不道的, 因为他们不能把它变成他们所称的 “实际”讲道。我认为他们这样是与真理不合的。 任何神所启示的都有他的目的。 在神的灵的影响下,圣经里没有什么是不可以成为实际讲道的: “圣经都是神所默示的”, 为着属灵的益处“都是有益的”。确实这不可以变成为关于自由意志的讲道,我们很清楚这点,但它可以成为与实际相关的关于白白的恩典的讲道: 当神不变的爱白白的恩典被传讲,使圣徒和罪人从心里相信时,白白的恩典的应用就是最好的应用。 我相信今天早上你们当中一些听到读这段经文都会吃惊的人会说, “我且要听听,给它公平的机会;我要放弃成见,我要听听这人说些什么。” 不要闭起耳朵马上说, “这是高深的教义。” 谁给你权柄称呼它是高是低呢? 为什么要和神的教义作对呢? 那些嘲笑先知的童子,他们戏笑说“秃头的上去吧。秃头的上去吧。” 要记得他们的结局。不要和神的教训作对,免得有恶兽从树林中出来把你也吞吃了。除了这公开的从天而来的审判还会有其他的苦难—小心这些免得落在你们头上。把你的偏见撇开,心平气和地听,不要激动:要听圣经是怎样说的;当你接受真理,如果神乐意向你的心启示显明, 不要怕羞耻而不承认。承认你从前错了,这只是承认你现在稍稍更有智慧,而不是在责怪自己;是尊荣你的判断,表明在真理的认识上你有进步。 不要羞于学习,放弃你旧有的教义和观点,而是要抓住你在神的话语上看得更清楚的东西。但是如果你不能从圣经里看到这点,那么无论我说什么,无论我引用怎样的权柄,我请求你,要爱自己的灵魂,要拒绝它,如果你从这讲坛上听到有和神神圣的话语相违背的东西,要记得圣经是居首位的,神的工人要服在它之下。我们不能站在圣经上讲道,而是要高举圣经在头上讲道。 毕竟你传讲了,我们都晓得真理的高山高过我们眼睛所能看到的,有云和黑暗环绕它的顶峰,我们看不到最高的顶尖之处;然而我们要尽力传讲。但因为我们只是人,都会犯错,所以要行使你的判断力; “总要试验那些灵是出于神的不是;” 如果跪下仔细思量之后,你被带领不承认拣选 – 我想这是完全不可能的 – 那么就弃绝它吧; 不要听传讲拣选,而是相信承认你在神的话语里所看到的。 我开始就讲这么多。

现在首先我要稍微讲讲这教义的实在性: “神从起初拣选了你们能以得救。” 第二, 我要尝试证明这拣选是绝对的 : “他从起初拣选了你们能以得救,” 不是因为 我们是成为圣洁的, 而是要“因信真道,又被圣灵感动,成为圣洁。” 第三, 这拣选是从亘古就有的,因为经文说, “他从起初拣选了你们。” 第四, 它是个人的: “他拣选了你们。” 然后我们要看这教义的果效—看它所成就的; 最后, 如果神许可,我们要尝试看看它的结果, 看看它是不是可怕令人放纵犯罪的教义。 我们就象真的蜜蜂一样,采下这花朵, 看看里面有没有花蜜; 是不是能带来好处, 抑或它是完全不折不扣的邪恶教义。

I. 第一, 我要努力证明这教义是实实在在的。 容我首先从人的角度来论证 这点–: 我要因人而异对你们说话。 你们当中一些人属于圣公会, 很高兴看到你们这么多人来到这里。 尽管时不时我对说圣公会和国家说过一些非常严厉的话, 然而我爱这教会,因为在她当中有许多敬虔的神的工人和卓越圣徒的交通。 我知道你们笃信圣公会信条所宣称的正确教义。 我要举他们对拣选 l的说法作为例子, 如果你相信这些说法, 你就不能回避对拣选的接受。 我要读一段信条第十七条关于预定和拣选的文字:–“ 预定得生命是神永远的目的,籍此 (在世界的根基被树立之前) 他已不断用对我们为奥秘的旨意定规这事, 将他在基督里拣选之人与众人分开,让他们脱离咒诅和定罪, 用永远的拯救把他们带到基督面前, 作为荣耀的器皿。 那得到神如此祝福之人将按照神的灵在适当时候的动工,按照神的计划被呼召: 籍着恩典他们遵从这呼召:得白白称义: 得儿子的名分: 得他的独生子耶稣基督的样式: 在善行中敬虔度日,最终因着神的怜悯,得永远的祝福。”

我想任何的会友,如果他是国教的诚恳信徒, 那就一定是完全相信拣选的。 不错, 如果他看 公祷书的某些部分, 就会发现一些地方是和白白恩典的教义相违背的, 是脱离了圣经教训的;但如果看信条,他一定能看见神拣选他的人得永生。然而我和你们不一样,对这信条并不是如此着迷; 我只是使用它向你说明,如果你是英格兰国教的一分子,那么你至少不能反对预定这个教义。另一个我要用来确立拣选这个教义的人的权威就是那古老的瓦勒度(Waldensian) 信条。如果你看这在逼迫最厉害的时候产生的古老的瓦勒度信条,你会发现这些出名的承认,声明基督教信仰的人是牢固地领会接受这个教义的,把它看作神真理的一部分。 我从一本他们的信仰信条的旧书中抄了这段话: –神拯救那些他从创世起初就拣选的人,使他们免于败坏和定罪,不是以为他预见他们的品性,信心或圣洁,而完全是因这在他儿子基督耶稣里的怜悯,按照不可领会的他自己的自由意志和公义而放弃其他的人。”因此我现在传讲的不是新奇的事物,不是新的教义。 我喜爱宣告这些古老的教义,它们被人起了一个绰号,称为加尔文主义,但它们确确实实是在基督耶稣里的所启示的神的真理。 按着这个真理我回溯到过去,一路上我看到一位又一位的教父, 一位又一位的在逼迫中声明自己信仰的人, 一位又一位的徇道者,站起来和我握手。 如果我是一位伯拉纠主义者, 或一个相信自由意志这个教义的人,我就要在几个世纪中独行了。偶有一位品格不甚良好的异端会起来称呼我为弟兄。 但以这些作为我信仰的标准,我看到古人之地遍满我的弟兄 – 我看到许许多多的人和我一样声明,承认这是神自己教会的信仰。

我还要从那古老的浸信派宣言抽取一段。 我们这个聚会是浸信派的聚会—至少大多数人是—我们要看看我们自己的前辈是怎样说的。约两百年前浸信派信徒聚集在一起,发表了他们的信仰宣言,止息了流传在世上的某些反对他们正统信仰的传闻。我翻开这本最近再版的这本书, 在第三条信条下看到: “按神的定规,为彰显他的荣耀,一些人和天是被预定,或被预先注定, 为赞美他荣耀的恩典,籍着耶稣基督得永生; 其他人被放弃在他们自己的罪中行事,得公义的定罪, 是为赞美他荣耀的公义。这些被预定,或被预先注定的天使和人,是被特别地,不可改变地计划的,他们的数目是确定和固定的,不可加增也不可减少。 这些预定得生命的人,是神在创立世界之前,按照他永远不会改变的计划,他奥秘的心意和他意志所喜悦的,完全是出于他白白的恩典和爱,在基督里被拣选得永远的荣耀, 而不在乎人其他的事情,不以这些为条件或理由促使他这样做。 对于这些来自人的权威,我不在乎一次就列举了三种。我不在乎它们对这教义怎样说,无论正反。 我仅仅是使用它们来确信你们的信仰, 告诉你们尽管我被批评是异端,是极端加尔文主义者,然而我有历史悠久的作为支持,一切过去的都支持我。我不在乎现在的。给我过去的,我要盼望将来。 让眼前的极力反对我吧,我不会在乎。 尽管许多伦敦的教会可能已经放弃了神伟大的重要教义,这不要紧。 如果我们一小群人独自挺身而出坚持神的主权,如果我们被敌人攻击,甚至被理当成为我们的朋友和帮手的自己的弟兄攻击,这不要紧, 只要我们仰赖过去的;那徇道者崇高的大军, 那在逼迫中声明信仰的荣耀的人群,他们是我们的朋友;真理的见证人支持我们。 有他们支持,我们就不可以说我们是孤单的,而是要宣告, “看啊, 神为自己留下七千人,是未曾向巴力屈膝的。” 但最美好的是,神与我们同在。

圣经,唯有圣经永远是伟大的真理。我的听众, 除圣经以外你不相信其他的书本,是这样吗? 如果我可以在基督教界一切的书中证明这点; 如果我可以取回亚历山大图书馆的藏书,在那里加以证明, 你也不会因此更加相信; 但你肯定相信记在神话语上的。我挑选了一些经文读给你听,如果我担心你不相信某个真理,我是乐意给你一大堆的经文,让你吃惊不再疑惑,免得你还是不信。 就让我浏览一遍神的子民被称为选民的经文的汇总。当然如果人被称为选民,那就一定有拣选了。 如果耶稣基督和他的使徒习惯称呼信徒作选民,我们当然就要相信他们的确是选民了,要不然这个词就没有任何意义了。 耶稣基督说, “若不是主减少那日子,凡有血气的,总没有一个得救的。只是为主的选民,他将那日子减少了。” “因为假基督,假先知,将要起来,显神迹奇事。倘若能行,就把选民迷惑了。” “他要差遣天使,把他的选民,从四风,从地极直到天边,都招聚了来。”—马可福音 13:20, 22, 27, “神的选民,昼夜呼吁他,他纵然为他们忍了多时,岂不终久给他们伸冤么?”—路加福音18:7。 还有许多其他的经文可以挑出来, 所提到的有 “选民,” 或 “蒙拣选的,”或“预定,”或 “所定的,” 或者讲 “我的羊,” 或相似的称呼,显明基督的子民和其余的人是有区别的。你有经文索引,所以我不用经文麻烦你了。贯穿在书信中,圣徒不断被称为 “选民” 在歌罗西书中我们发现保罗说, “所以你们既是神的选民,圣洁蒙爱的人,就要存怜悯,恩慈,谦虚,温柔,忍耐的心。 ” 他写信给提多,称呼自己是“神的仆人,耶稣基督的使徒保罗,凭着神选民的信心。” 彼得说“照父神的先见被拣选”。如果你看约翰的书信,你就会发现他很喜欢用这个词。他说, “作长老的写信给蒙拣选的太太;” 他还提到我们 “蒙拣选之姐妹。” 我们知道圣经上写有“在巴比伦与你们同蒙拣选的教会。” 那时候他们对这个词并不感到羞耻; 他们不怕谈论它。 我要承认,现在这个词被人加上许多不同的意思,人已经把这个教义分割得支离破碎,加以损伤, 使它成为恶毒的教义; 许多自称是信徒的人已经投身了反律主义。但无论如何, 即使人歪曲了这个教义,为什么我要要以这教义为羞耻呢? 我们要爱神的真理,无论它是被人反对还是畅通无阻。如果徇道者被逼迫前是得我们的敬爱,他被大力逼迫我们就要更加爱他了。 当神的话语被人攻击,我们不会就这样称它是虚假的。 我们不愿看到它受攻击,但即使它受到攻击,我们仍爱它,因为我们可以看出,如果它不受人残酷无中生有的逼迫攻击,它产生的功效将会何等大。 如果你看古代教父的许多书信,就可以看出他们总是称神的子民是“选民。” 确实在初期教会中许多基督徒互相的称谓就是“选民。” 他们经常用这个词互相称呼,表明人们普遍相信一切神的子民显明是“选民。”

现在来看看正面证明这个教义的经文。 打开你的圣经,翻到约翰福音15:16,你就会看到耶稣基督拣选了属他的人,因为他说, “不是你们拣选了我,是我拣选了你们,并且分派你们去结果 子, 叫你们的果子长存。使你们奉我的名,无论向父求什么,他就赐给你们, “然后在第19节, “你们若属世界, 世界必爱属自己的。 只因你们不属世界。 乃是我从世界拣选了你们, 所以世界就恨你们。”然后在17章第8第9节, “因为你所赐给我的道, 我已经赐给他们。 他们也领受了, 又确实知道, 我是从你出来的, 并且信你差了我来。 我为他们祈求。 不为世人祈求, 却为你所赐给我的人祈求, 因他们本是你的。” 翻到使徒行传13:48: “外邦人听见这话就欢喜了, 赞美神的道, 凡预定得永生的人都信了。” 人如果愿意,就可能试图对这段话作无益的分析; 但是它说, “预定得永生”,原文是再清楚不过了; 我们不管所有不同的解经书是怎样说的。你们不需要被人提醒去看罗马书第8章,因为我相信你们对这一章是非常熟悉的,现在是明白它的意思的。在第29节和接下来的经说道, “因为他预先所知道的人, 就预先定下效法他儿子的模样,使他儿子在许多弟兄中作长子。 预先所定下的人又召他们来。 所召来的人, 又称他们为义。 所称为义的人,又叫他们得荣耀。 既是这样, 还有什么说的呢? 神若帮助我们, 谁能抵挡我们呢? 神既不爱惜自己的儿子为我们众人舍了, 岂不也把万物和他一同白白的赐给我们么?谁能控告神所拣选的人呢? 有神称他们为义了。” 也不需要重复罗马书整个第9章。只要这还保留在圣经上, 就没有人可以证明阿民念主义; 只要它还写在上面, 对经文最猛烈的歪曲也不能把拣选的教义从圣经中消除出去。 让我们看这样的经文–”双子还没生下来, 善恶还没有作出来, 只因要显明神拣选人的旨意, 不在乎人的行为, 乃在乎召人的主; 神就对利百加说, 将来大的要服事小的。” 然后看第22节, “倘若神要显明他的忿怒, 彰显他的权能, 就多多忍耐宽容那可怒预备遭毁灭的器皿。 又要将他丰盛的荣耀, 彰显在那蒙怜悯早预备得荣耀的器皿上,” 再看罗马书11:7– “这是怎么样呢? 以色列人所求的, 他们没有得着。 惟有蒙拣选的人得着了, 其余的就成了顽梗不化的,”在同一章的第5节我们看到–” 如今也是这样, 照着拣选的恩典还有所留的余数。” 毫无疑问你们都记得哥林多前书1:26-29的经文: “弟兄们哪, 可见你们蒙召的, 按着肉体有智慧的不多, 有能力的不多, 有尊贵的也不多: 神却拣选了世上愚拙的, 叫有智慧的羞愧。又拣选了世上软弱的, 叫那强壮的羞愧; 神也拣选了世上卑贱的, 被人厌恶的, 以及那无有的, 为要废掉那有的: 使一切有血气的, 在神面前一个也不能自夸。”还有,记得帖前5:9;– 因为神不是预定我们受刑,乃是预定我们藉着我们主耶稣基督得救;”你还看到我今天要讲的经文,似乎是足够多的了。 但如果你需要更多的经文, 有时间你可以自己找, 如果我们还没有消除你对这个教义是否真实的怀疑,我想我的朋友,有这么多的圣经见证就足以让那些胆敢取笑这个教义的人跌倒。 对于那些常常蔑视它,否认它是出于神的,抨击他的公义,胆敢抗拒神,称他是大能的暴君的,当他们听说神拣选如此多的人得永生的时候,他们会是什么样子呢? 哦你这抗拒的人!你能把它排除出圣经以外吗? 你能用犹底用的文士的的刀把它从神的话语中割出来吗?你要像在所罗门脚前的那位妇人一样,要把孩子切成两半,拿你自己的那一半吗? 它岂不是在圣经里吗?这岂不是你的责任,要在它面前屈身,谦虚地承认你不明白—即使你不明白它的意思,也要接受它作为真理吗? 我不会尝试证明神在拣选一些人,放弃一些人这件事上的公义。 不需要我来为我的主辩护。 他要为自己说话,他确实这样做了:–” 你这个人哪, 你是谁, 竟敢向神强嘴呢? 受造之物岂能对造他的说, 你为什么这样造我呢? 陶匠难道没有权柄, 从一团泥里拿一块作成贵重的器皿, 又拿一块作成卑贱的器皿么?” 有谁能对他父亲说, “你生的是什么呢?” 或对他母亲说, “你生产的是什么呢?” “我是耶和华,我造光, 又造暗, 造作这一切的是我耶和华。你这个人哪,你是谁, 竟敢向神强嘴呢? 哦,人,要颤惊吻他的杖; 屈身俯在他的权杖之下,不要攻击他的公义,不要在他的审判前责备他的作为!

但有人会说, “神拣选一些人,放弃其他人,这样太严酷了。” 我要问你一个问题。 今天早上,你们当中是否有人愿意成为圣洁,愿意得到重生,离弃罪,在圣洁中行事为人? 有人回答说“是的,有这样的人, 我愿意。” 那么神就已经拣选了你。 但其他人说, “不; 我不要成为圣洁; 我不要放弃我的淫念和罪恶。” 那你还为什么抱怨神没有拣选你成为圣洁呢? 因为按着你自己所承认的,如果你是被拣选的,你就不会喜爱这些罪恶了。 如果神今天早上拣选你成为圣洁,你说你就不会沉迷罪了。 难道你可以不承认你喜爱酗酒胜过清醒,喜爱狡诈胜过诚实吗? 你喜爱今生的欢乐胜过信仰; 那你为什么还抱怨神没有拣选你,使你有信仰呢? 如果你喜爱信仰,他就已经拣选你成为这样。 如果你切慕,是他拣选你使你切慕。如果你不是这样, 你有什么权利说神应该赐给你自己不想要的东西? 设想一下,我手里有一些你不看重的东西,我说我要把它给某某人, 你就没有权利埋怨我不把它给你。 你不会愚蠢到这样一个地步,抱怨其他人拥有你不想要的东西。 根据你们自己承认的, 你们当中许多人不想要信仰, 不想要一个新心,一个正直的灵, 不想要罪得赦免, 不想要成圣; 你不想要被拣选拥有这些事: 那么你为什么还发怨言呢? 你看这些事为糠秕, 为什么你还要埋怨神把这些赐给那些他所拣选的人呢? 如果你相信它们是好的,渴望拥有,它们就已经为你预备了。 神把这些丰丰富富地赐给所有那些切慕的人; 首先,他使他们渴慕, 否则他们永远不会渴慕。 如果你喜爱这些事物,他就已经拣选你得到这些, 你就可以得到; 但如果你不想要, 你是谁,竟敢责备神呢?是你自己顽固的意念阻止你去爱慕这些—完全是你的自我使你恨恶它们。 设想一个人在大街上说, “我在教堂里找不到一个位子听这个人所传讲的,这多么不公平。” 假设他说, “我讨厌这个传道人,我受不了他的教义,但我得不到位子,这仍然是不公平。” 你认为这个人这样说有道理吗? 不,你会马上说, “这人不在乎这些。 其他人得到他们所珍惜,而他自己鄙视的,他为什么还要鸣不平呢?” 你不喜爱圣洁, 你不喜爱公义; 如果神拣选我得到这些, 他这样做难道伤害了你吗? 有人说:“啊!但是我以为是神拣选一些人上天堂,一些人下地狱。 “这和福音的教义相差甚远。他拣选一些人成为圣洁,成为公义,通过这样而上天堂。 你不能说他就是简单拣选这些人上天堂,其他的就是下地狱。 如果你喜爱圣洁,他就拣选你成为圣洁。如果你们有人喜爱得到耶稣基督的拯救, 耶稣基督就拣选了你得救。 如果你们有人切慕得到拯救, 真诚热切地切慕,你就被拣选得到拯救。 但是如果你不切慕, 你为什么还要因为神把你不想要的给了其他人,而如此愚昧地去抱怨呢?

II.这样我已经努力说明拣选这教义的真实性。 现在让我简明地说,拣选是绝对的: 就是说, 它不取决于我们的为人。 经文说,“神从起初拣选了你们;叫你们能以得救” 但我们的反对者说神拣选人是因为这些人是好人, 他拣选他们是因为他们所做的各种各样的行为。 对此我们要问, 神是根据什么样的行为拣选他的子民的? 是不是我们常说的“守律法的行为,”—受造之物所能行出来的顺服的行为? 如果是这样, 我们要这样回答你 – 如果人不能靠守律法称义, 那么相当明显人不能靠守律法蒙拣选: 如果他们不能因他们的好行为得称义,那么就不能因好行为得救。 这样拣选的定规就不取决于好行为。 其他人说,“但是神是预先看见他们的信心而拣选他们。” 请注意, 神赐下信心,因此他不可能按照他所预见的信心而拣选他们。大街上有二十个乞丐, 我给了其中一人一个先令; 但人可不可以说我决定要给这人一个先令, 我拣选了他得到一个先令, 是因为我预见他要得到这个先令呢? 这就是在讲废话了。 同样地,如果说神拣选了人是因为他预见他们会有信心, 这信心是拯救的萌芽,那么这就是荒谬之言,我们一刻也不能听从。 信心是神的恩赐。 各样的美善都是从他而来的。 因此它就不能使他去拣选人, 因为这是他的恩赐。 我们相信拣选是绝对的, 是完全和圣徒其后拥有的美德无关的。就算一位圣徒像保罗一样献身, 像彼得一样勇敢,或像约翰一样满有爱心,然而他却不能向他的造物主索求任何的回报。 我从来不认识任何圣徒,无论他是属哪一个宗派, 是认为神拯救他是因为神预见他会有这些美德和功劳的。 我的弟兄, 圣徒所穿戴最美好的珍宝,如果是他们自己挣回来,那么都不是最上等的,而是夹杂着某些杂质的, 我们所拥有的最大的恩典都带着某种属地的成分。 当我们得到最大的炼净,得到最大的成圣时我们就会有这样的感觉,我们要说–

在罪人中我是罪魁;

耶稣为我而死。”

我们唯一的指望, 我们唯一的恳求, 依然在乎在耶稣基督身上所体现的恩典。 我想我们一定要完全拒绝放弃任何以为来自我们主,他右手赐下给我们的恩典,能够使他爱我们的念头。我们要歌唱 —

“我们由何德蒙眷顾

使造物主欢喜?”

“我们要对天父歌唱,

因为这在你眼中看为好。”

“他要怜悯谁就怜悯谁:” 他拯救是因为他要施行拯救。 如果你问我他为什么要救我,我只能说, 因为他要这样做。 我里面有任何东西能把我向神举荐吗? 不; 我撇弃万事, 我向神一无是处。 当神拯救我的时候我是所有人里面最可鄙,失丧和败坏的。 凭我的血气我在他面前犹如婴孩。 确确实实我无能力帮助自己。 哦我感觉何等的苦,我知道我是何等的苦! 如果你有某些东西,可以向神举荐你自己,我是从来没有的。 我是被恩典拯救,这是我不能夸口有任何功劳的,没有杂质,纯全的恩典,对此我要心满意足。 如果你可以夸口, 我是不能的,我要歌唱 –“

从起初到尽头完全是白白的恩典

使我心归属,我心稳固。”

III.然后第三点, 这拣选是直到永远的。 神从起初拣选了你得永生。有人能告诉我这起初是什么时候吗?很多年以前我们以为世界的起头就是亚当出现的时候;但我们已经发现在这数千年前神已经在预备混沌的物质,为人预备居所,创造一系列的活物,这些活物死后留下他工作和奇妙能力的印记,然后他亲手造人。但这还不是起初,因为启示把我们指向比这个世界被作成之前更久的时候,到那晨星生出,如同露珠从清晨的指尖滑落,星和星系从神的手上流出;那时候神从自己的唇间吹出浩大的天体;他亲手差遣彗星,如同闪电一般在天际漫游,直到找到它们的本位。我们再回溯到之前的时间,当诸世界被造,体系形成的时候,但我们还没有到达起初。我们再往前,直到整个宇宙还沉睡在神的思想之中,尚未出生之时,一直进入无穷尽,那里只有造物的神独处,万物都沉睡在他里头,所有的被造物都安息在他大能深邃的思想里,我们还猜不透什么是起初。我们可以再回溯,回溯,再回溯,一个世代接一个世代。我们回到从前,回到整个的无穷无尽,假如我们可以使用这个奇怪的字眼,然而我们永远不能回到起初。我们的翅膀疲乏,我们的想像穷尽,即使可以超过威严,大能,敏捷的闪电,在它到达起初之前就早已筋疲力尽了。但神从起初就拣选了他的子民, 当尚无人踏足的空间未曾被鹰的翅膀划过,当空间还是没有岸边的时候,当宇宙静默无声,一切还没有生出,没有声音低语划破寂静的威严,当还没有事物,没有动作,没有时间,除了神自己以外什么还没有的时候, 当神在他的永恒中独处,没有天使的歌声,甚至没有基路伯的侍候,在受造物生出极早之前,耶和华战车的车轮还没有作成,在那个时候, “太初有道,” 在起初的时候神的子民已经和这道在一起, “起初他拣选他们得永生 “我们的拣选在那是起就是永恒的了。我没有停下来证明,我只是为了年幼初信者的益处列出我的想法,让他们明白什么是永恒不变的拣选。

IV. 接下来,这拣选是个人的。 再一次那些试图推翻拣选的反对的人说这是对国家,而不是对人的拣选。但在这里使徒说: “他从起初拣选了你们。” 有人认为神拣选的不是人,而是国家,这真是世上最可悲的偷移转换,因为用来反对拣选个人的理由同样可以用来反对拣选国家。 如果拣选个人是不公义的,那么拣选一个国家就更不公义了,因为国家只不过是许多人的联合,如果拣选是罪,那么拣选一个国家比拣选个人罪要大得多。 很自然拣选一万人比拣选一个人看起来更糟,使一个国家和其余全人类有所分别, 这种出于神的主权行为看起来更为过分。但国家不就是人吗?整个人群岂不就是不同个体的组合吗?一个国家就是由这个,那个的个体组成的。如果你告诉我说神拣选了犹太人,我要说,他拣选了这个,那个,和另一个犹太人。如果你说他拣选了英国,我要说他拣选了这个,那个和另外一个英国人。 因此这根本是就是同一回事。那么拣选就是个人的, 一定是这样的。任何一个读了这段经文的人,和喜爱这段经文的其他人都可以看到圣经讲论神的子民总是按着一个一个人来讲,把他们看作拣选的特别子民。

“我们是儿子,籍着神的拣选,

在耶稣基督里相信;

按着永远的定命

接受神主权的恩典。”

我们知道这是对个人的拣选。

V.另一点我想到的-时间飞快,没有时间给我详细讲述这些要点了- 就是拣选产生好果效, “他从起初拣选了你们,叫你们因信真道,又被圣灵感动,成为圣洁。” 多少人完全误解了拣选的教义啊! 想起因着对神荣耀真理的破坏歪曲而带来的可怕恶果,我的心是何等焦急火烧! 有多少人对自己讲, “我是选民,” 然后闲懒坐下, 还有比这更糟糕的! 他们说, “我是神的选民,” 然后用双手行恶。 他们快跑,行各样不洁之事,因为他们说, “无论我的行为怎样,我都是神所拣选的儿女,因此我可以想怎样活就怎样活,想怎样做就怎样做。” 哦,亲爱的人啊!让我严正警告你们,免得你们当中有人过分看待这个真理,免得过分看待这个真理,而把真理变成谬误。 我们可能越过这真理的界限; 我们可能把这原本成为我们安慰的真理变成令我们毁灭的可怕毒药。 我要告诉你们,成千上万的人因为误解拣选而被败坏; 他们说, “神已经拣选我上天堂得永生;”但是他们忘记了圣经上写着, 神拣选他们“因信真道,被圣灵感动,成为圣洁。” 这是神的拣选-拣选成为圣洁,得到信心。神拣选他的子民成为圣洁,成为相信的人。你们当中有多少人是相信的人呢? 在我这个聚会中有多少人可以郑重地宣告, “我信靠神,我是圣洁的” ?你们当中有人说, “我是蒙拣选的”-我要提醒你上个星期你诅咒过呢。 你们当中一人说, “我相信我是蒙拣选的”-但我要提醒你,在过去六天时间里你所犯过的恶行。你们另外一个人说, “我是蒙拣选的”-但我要面对你说, “蒙拣选的! 你是最当咒诅的伪君子,这就是你的全人。”另外的人会说, “我是蒙拣选的”-但我要提醒他们,他们忽略施恩的宝座,不去祷告。哦, 亲爱的人啊!除非你成为圣洁,否则不要以为你是蒙拣选的。你可以作为一个罪人来到基督面前, 但是除非你能看到自己的圣洁,否则你不可以作为一个蒙拣选之人来到基督面前。 不要歪曲我所说的-不要说“我是蒙拣选的,” 却以为你可以活在罪中。这是不可能的。神的选民是圣洁的。 他们不是纯全,他们不是完美, 他们不是无暇; 但是就他们整个生命而言,他们是圣洁的人。 他们有印记,和其他人不同: 除非他是圣洁的,否则没有人可以有权说他是蒙拣选的。 他可能是蒙拣选的,却仍躺卧在黑暗当中,但他没有理由相信自己是蒙拣选的; 没有人能看到这点,没有这样的证据。 这个人可能有一天要活过来,但他现在是死的。如果你行事为人是敬畏神的,是努力讨他喜悦,遵守他的诫命的, 不要怀疑你的名字在创世之前已经是记在羔羊的生命册上的了。 免得这对你来说过于高深,请留意拣选的另外一个标记,那就是信心, “信真道”,无论是谁,只要是相信神的真理,相信耶稣基督,他就是蒙拣选的。我常常遇见一些可怜的人,他们因着这样的念头忧虑不安-”如果我不是蒙拣选,那怎么办!” 他们说,“哦,先生,我知道我信靠耶稣; 我知道我信靠他的名,信靠他的宝血,但如果我不是蒙拣选的那怎么办?” 可怜的亲爱的人啊!你还不太明白福音,否则你就不会这么说了, 因为相信的人是蒙拣选的。 那些蒙拣选的,是被拣选得以成圣,得到信心;如果你有信心,你就是神选民中的一员; 你是可以知道这一点的,你应该知道, 因为这是绝对的确实的。如果你作为一个罪人,今天早上仰望耶稣基督,说

“两手空空无代价,

只靠救主十字架,”

你就是蒙拣选的。 我是不怕拣选会吓着可怜的圣徒或罪人。很多牧师对慕道的人说,“拣选和你没有干系。” 这太糟糕了, 因为不应该这样令可怜的人住口。如果你可以这样令他住口,可能外面是这样, 但他会思想, 他是不能自禁的。 应该这样对他说, 如果你相信主耶稣基督,你就是蒙拣选的。如果你服在耶稣面前,你就是蒙拣选的。今天早上我要对你这罪魁讲,我要奉他的名对你讲, 如果你不靠自己任何的行为来到神面前,完全信靠耶稣基督的宝血和公义; 如果你现在就来相信他, 你就是蒙拣选的-从创世以来你就是蒙神所爱的, 因为除非神给你这样的能力,你是不能这样行的, 他已经拣选了你这样行。如果你前来完全信靠耶稣基督,希望得到拯救,被他所爱,那你就是平安稳妥的了。但不要以为人没有信心,没有圣洁都可以得到拯救, 我的听众,除非你相信基督,否则不要以为在万古隐秘世代之前制定的立下的某个命定可以拯救你的灵魂。 不要坐下幻想没有信心和圣洁就可以得救。这是最可恶最当受诅咒的异端邪说,它败坏了成千上万的人。 不要拔拣选当作枕头来沉睡,否则你就要被败坏了。 我万不会给你这样的枕头,让你在罪中悠然自得。罪人! 圣经没有一处是掩饰你的罪的。男人啊,如果你被定罪! 女人啊,如果你沉沦! 你在圣经里找不到一滴水滋润你的舌头,找不到一个教义为你的罪说情; 你被定罪,这完全是自己的过错,你的罪是完全配得的,因为你不相信,你被定罪。 “你们不信,因为你们不是我的羊。然而你们不肯到我这里来得生命。” 不要以为拣选可以给罪有借口- 不要这样妄想-不要以为你无须负责任而洋洋自得。你是有责任的。我们要向你讲这两方面。我们一定要讲有神的主权, 我们一定要讲人的责任。我们要讲拣选, 但我们要劝你们的心,我们要向你们讲神的真理;我们一定要向你们讲,提醒你们,虽然经上写着, “我是帮助你的;”然而经上也写着, “以色列阿,你自取败坏。”

VI. 最后, 什么才是对拣选这个教义真正正确的理解呢。首先, 我要讲拣选的教义对在神的祝福之下的圣徒来说有什么帮助;然后是如果神使用这个教义祝福罪人,对罪人有什么帮助。“首先,我认为拣选对圣徒来说,是世界上最剥夺的教义之一-夺去对肉体的一切信靠,夺去除对耶稣基督以外对任何事情的依靠。我们常常以自己的义自居,用自己的行为的假冒珠宝装饰自己。我们会讲:“我应该得救,因为我有这样那样的明证。” 与之相反,唯有信心才能拯救;是信心,唯独是信心,使我们不论行为如何而与羔羊联合, 尽管这信心是生行为的。 我们常常不是依靠我们亲爱主的功德,而是依靠其他的行为,常常不是依靠那从天上而来的能力,而是依靠其他的能力。如果要摆脱这些,我们一定要思考拣选。我的心啊,停顿下来思考这点。你还没有成型之前神已经爱你了。当你死在罪恶过犯之中,他已经爱你,差遣他的儿子为你而死。当你还不会呼唤他的名字的时候,他已经用他的宝血买赎了你。这样你还能自傲吗?

除了拣选的教义,我不知道有别的,再说一次,我不知道还有别的什么更能使我们降卑的了。 当我努力要明白这个教义的时候,有时候我俯倒在它面前。我尽力展开我的翅膀,如鹰一般,我已经向太阳翱翔。在一段时间我的目光镇定,翅膀稳健;但是当我X近这教义的时候,一个念头控制了我,-“ 神从起初拣选了你们得永生,” 我迷失在它的光彩中,因这个威严有力的念头站立不住;我的心从那使人目眩的高处落下,俯倒破碎,说, “神,我一无是处, 比一无是处更为卑微。为什么拣选了我?为什么是我?”

朋友,如果你要谦卑,学习拣选的真理吧,因为在神的灵的影响下它要使你变为谦卑。以自己的拣选自居的人并不是蒙拣选的;明白拣选,因此降卑的人,可以相信自己是蒙拣选的。这人有充足的理由这样认为,因为拣选最有福气的果效之一就是帮助我们在神面前谦卑下来。 我再讲一次,拣选使得基督徒大胆,无所畏惧 。再也没有比相信自己是神的选民的人更勇敢的了。如果他被创造他的神拣选,他还和会在乎人些什么呢? 当他明白自己是高贵的雄鹰,他还会在乎一些小麻雀可怜的嘁嘁喳喳吗?当天上高贵的血统在他身上流淌的时候,乞丐向他指手划脚,他还会在乎吗? 全世界起来反对他,他会畏惧吗?如果全地与他争战,他仍有完全的平安,因为他身处至高神会幕的隐秘处,全能神的高台之上。他要说,“我是属神的,和其他人不同。他们是卑微的族类。我岂不是高贵的吗?我岂不是天上贵胄的一员吗? 我的名字岂不是写在神的册上吗?”他还会在乎世界吗? 不,像狮子轻视狗的吠叫,他要蔑视他的敌人; 当他们逼近他的时候,他冲上前把他们击成粉碎。他会在乎他们吗? 当小人在他眼皮下走过,不明白他的时候,他在他们面前如巨人般走过。他眼目坚定,心里坚强-他还在乎人些什么呢?不,如果全世界一起向他嘘声反对,他要蔑视这一切,因为他说,-

“他以神为避难所的,

必得最稳妥的居所。“

“我是一个他的选民。我是被神拣选,是宝贵的;尽管世人排斥我,我却不惧怕。哎!你们这些迎合时势的口头承认相信的人啊,你们有些人就像柳树一般摇摆。现在像橡树一般,可以抵抗风暴的基督徒很少;我可以告诉你这是为什么。因为你们不相信自己是蒙拣选的。那明白自己是蒙拣选的人不屑犯罪;他不愿令自己变成卑贱,行一般人的作为。相信这个真理的人会说 “要我 妥协我的原则? 要我改变我的信条?要我放弃我的观点?要我掩盖我所认定是真实的东西?不,因为我知道我是神的选民,无论人怎么说,在人面前我要宣讲神的真理。” 再也没有什么比明白自己是神的选民更能使一个人真正放胆的了。明白神已经建选了自己的人,这人不会颤抖,不会摇动。

而且拣选要使我们圣洁。 在圣灵满有恩典的影响之下,再也没有什么比自己是蒙拣选的念头更能使一个基督徒更加圣洁。他要说:“神已经建选了我,我还要犯罪吗? 我还要得罪这如此的爱吗? 经历如此多的爱和温柔怜悯我还要走错路吗?不,我的神,既然你已经拣选了我,我就要爱你,我要为你而活 -

‘因为你,永在的神,本为我的父.’

我要把自己交给你,永远归给你,因着拣选和救赎,我要俯伏在你面前,庄严奉献给你,服事你。”

现在,我最后要对不敬虔的人说话。 是谁和你说拣选的?首先,我暂且原谅你们这些不敬虔的人,你们当中很多人不喜欢拣选,我不能怪你们,因为我 听过很多宣讲拣选的人,坐下来说,“我对罪人没有什么好说的。” 我要说对这样的讲论你们应该不喜欢,这我不怪你。但我要说,哦你们这些罪人,因为有拣选,你们要鼓起勇气,抱着希望。你们不必灰心丧气,因为有拣选这有盼望令人欢喜的事情。如果我告诉你们可能没有人可以得救,没有人预定得永生;你岂不是浑身发抖绝望地抱着手说,“那么我怎样可以得救呢,因为没有人得拣选?” 但我说,有数不过来的极多人被拣选,是人无法数算的。所以你这可怜的罪人要鼓起勇气!抛弃你这绝望,难道你不会像其他人一样被拣选吗?因为有数不过来那么多的人被拣选。你可以有喜乐,有安慰! 然后,不仅要鼓起勇气,还要来验证主。要记得,如果你不是蒙拣选的,你这样做也不会有什么损失。记得那四个长大麻风说的话吗?“我们去投降亚兰人的军队,因为如果我们留在这里必定死,如果我们去就不一定死。”哦罪人! 来到拣选恩典的宝座前,不动你会死在原处的。到神这里来,即使假如他把你赶走,假如他举起的手把你赶开-这是不可能的事情-你也没有任何损失;你不会因此被定更大的罪。另外,假如你被定罪,至少在地狱里你可以眼睛向上,说,“神,我向你求怜悯,但你不许;我求怜悯,但是你拒绝。” 哦罪人,你永远不会说这样的话! 如果你到他那里向他求,你就得着;因为他从来还没有拒绝过一个人! 这岂不是你的指望吗?尽管有预定的人数,然而所有寻求的都在这些人数里面,这是真的。你要去,寻求;如果你是第一个这样做而下地狱的人,告诉污鬼你就这样灭亡了-告诉他们你以罪人的身份来到耶稣在那里,被抛弃了。我要告诉你,这要羞辱永在的神的圣名,他绝不会容许这样的事情发生。他极看重他的荣耀,不会容许罪人讲这样的话。 但是可怜的人啊! 不要只是想想而已,到神这里来,你不会有任何损失;还有一点,今天早上你喜欢拣选的道理吗?你愿意承认它的公义吗?你会说,“我觉得我是失丧的,这是我当受的,如果我的兄弟得拯救,我不能有怨言。如果神毁灭我,这是理当的,但是如果他拯救那坐在我旁边的人,他是有权做他要做的事;我不会因此有任何损失。” 你能从心里真诚说出这样的话吗?如果是这样,那么拣选的教义在你的灵里已经有好的效果,你就离天国不远了。 你被带到你应当来到的地方,圣灵要你来到的地方;今早来到这里,平安地去吧;神已经赦免了你的罪。 如果你还没有被赦免,你是不会这样想的,如果神的灵没有在你里面动工,你是不会这样觉得的。那么因此快乐吧。 让你的指望安息在基督的十字架上。不要思想拣选,而要思想基督耶稣。安息在耶稣里-首先,一直,没有穷尽。