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暴力圣诞节

暴力圣诞节

作者:Mike Cosper

圣诞节要好好待自己。请读福音书对耶稣降生的叙述,然后读创世记1-3章,再读启示录12章,最后再加读罗马书1620

这就是完整的圣诞节故事。

这并不是一个婴孩降生,受到天上众星和天使欢迎,充满诗情画意的甜美故事。这是一个充满暴力的战争故事,一场宇宙战争的故事,善恶根本力量之间的冲突。马利亚在远离自家的地方分娩时,天堂和地狱发出怒吼,拿起武器开战。

我想到了电影《第五元素》里面的Leeloo,在电影开始的时候,她从天降到地球上,邪恶势力追赶她,要把地球毁灭。她完美无辜,但她也是在这地上战斗,把一生时间用来救赎一个星球。把这些经文读一次,然后再看这部电影,这就成了一个圣诞节的故事。

我想到了艾伦·弗斯特的间谍小说,敌人阵地后面的喃喃细语,引发的狂怒和危险。不招人怀疑、人数寥寥无几的小部队,为正义之师铺路,进行渗透,最终入侵一个被邪恶势力占据的国家。

当然我也想到了电影《虎胆龙威》,我们已经知道这是一个发生在圣诞节的故事,但是请想得更深一层:一个英雄去到一个遥远的地方(主角迈克莱是一个身处洛杉矶的纽约警察),要和他离异的新娘和好(她改了名字);他要救她脱离那把她抓住的邪恶势力。Yippee-ki-yay

被一个婴孩打败

在创世记,一条蛇悄悄滑动进入一个完美世界,开始说谎言,腐蚀这世界的根基。在启示录中,这恶者已经变成一条狂怒的大龙,牠的势力和管治远远不只是威胁人那么简单。牠勃然大怒,把众星从天上摔下来,但仍然逃脱不了灭亡的结局。

标志着对牠发起第一波攻击的,并不是勇士的呐喊刀光剑影,或者火炮的雷鸣,而是一位婴孩的哭声。

这个世界并不欢迎祂,人只给祂即将分娩的母亲一个发臭的马棚安身,使她免受风雨。婴孩基督生在马棚里,被安置在马槽里,一个牲畜进食的地方。后来祂在十字架上呼出最后一口气的时候,会读出一篇描写祂死的诗篇:

他们向我张口,
好象抓撕吼叫的狮子。
……
犬类围着我,恶党环绕我;
他们扎了我的手、我的脚。

(诗 22:1316

这婴孩在牲畜的食槽里开始第一次小睡,33年后,祂的死就像是被野兽撕裂。祂也要告诉跟从祂的人,要他们吃祂的肉喝祂的血,用这种方式象征和经历与祂联合,尝到、认识到祂是良善,祂胜过撒但、罪和死。请思想这象征的意义:只有通过把祂撕裂吃下,我们才能在祂的救赎里有份。

毫无疑问,圣诞节是这世界知道的喜乐最大的理由。想象一下,假如基督没有来,想像人生没有永远的盼望,神由得我们努力救赎自己。

停下来想一想

圣诞节也是我们停下来思想的时候。记住圣诞节完整的故事,不仅仅是很容易被人用作推销的温暖毛茸茸的一面。记住它的全部——耶稣作为一个婴孩屈尊降卑,生在肮脏的马棚里,睡在马槽里——这些提醒我们,祂是在粪堆中找到我们的。常常被人描写成是可爱和俗气的圣婴降生故事,实际上是痛苦描述了我们的罪和堕落。正如耶柔米曾经说过的那样,耶稣生在粪堆里,因为祂知道,祂能在粪堆里找到我们。

也要记住,婴孩基督降生,引发地狱爆发狂怒,也要记住地狱的抵抗是徒然。

最重要的是要记住,圣诞节是暴力和屈辱,这是因为神爱我们到如此地步,为了我们,帮助我们,容许这一切发生。在基督里,我们再也不需要独自忧伤、受苦和饱受屈辱。创造世界的那一位,作为一个婴孩进入这世界,并要经历这世界一切的苦难和不公义,好让祂靠着神的恩典,能在将来的年间作我们的安慰。

这就是我们在圣诞节为什么要如此宣告的原因:

你们的神说:
“你们要安慰,安慰我的百姓。
要对耶路撒冷说安慰的话,
又向他宣告,他争战的日子已满了,
他的罪孽赦免了,
他为自己的一切罪,
从耶和华手中加倍受罚。”
有人声喊着说:
“在旷野预备耶和华的路;
在沙漠地修平我们神的道。
一切山洼都要填满,大小山冈都要削平;
高高低低的要改为平坦,
崎崎岖岖的必成为平原。
耶和华的荣耀必然显现,
凡有血气的,必一同看见,
因为这是耶和华亲口说的。”

(赛40:1-5

http://thegospelcoalition.org/blogs/tgc/2013/12/23/the-violence-of-christmas/

Mike Cosper is pastor of worship and artsat Sojourn Community Church in Louisville, Kentucky. He is the author ofRhythms of Grace: How the Church's Worship Tells the Story of the Gospel andco-author of Faithmapping: A Gospel Atlas for Your Spiritual Journey. He writeson the gospel and the arts for The Gospel Coalition.

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