打印

爱德华滋讲道文九篇

论基督徒之身为拣选的族类,君尊的祭司,圣洁的国度和属神的子民

约拿单•爱德华兹

“惟有你们是被拣选的族类,是有君尊的祭司,是圣洁的国度,是属神的子民,要叫你们宣扬那召你们出黑暗、入奇妙光明者的美德。”
——彼得前书2:9

主题:
真正的基督徒乃是:I. 被拣选的族类。II.君尊的祭司。III.圣洁的国度。IV.属神的子民。

使徒在前面的经文中讲到基督徒和非基督徒,就着他们与基督之间的完全不同而相反的关系来说,有着巨大的分别。一方面,前一种人有基督做他们的基石。他们来到基督那里,就是被神所拣选、所宝贵的,且作为活石被建造成为灵宫。基督的教会就是神的殿,而特别地信徒就是建造神的殿所用的石头,而基督是房角石。另一方面,对于后者即非信徒来说,基督非但不是他们所仰赖和依靠的基石,反而是绊倒人的石头,跌人的磐石。基督非但不是支持他们,使他们不致跌倒的基石,反而是令他们跌倒的机会。

再进一步说,对信徒来说基督又是那宝贵的石头,“对你们这信的人来说,那最为宝贵”。但对于不信的人来说,基督却是被拒绝的石头,为匠人所弃,被人以为是毫无价值。他们轻蔑他,视他的价值如同被丢在街上的石头。当他们建造房屋的时候,他们将这石头扔到一边,以为无用,不仅不适合做房脚石,也不适合用在任何合适的位置。在第8节中使徒告诉基督徒,就是他写这信的对象,不信的人就是这样拒绝基督——对他们来说,基督就成了绊脚的石头,跌人的磐石。而这一切都是神安排的,“又说:“作了绊脚的石头,跌人的磐石。”他们既不顺从,就在道理上绊跌。他们这样绊跌,也是预定的。”神的安排是要他们在神的话语面前跌倒,以至于基督不但没有成为他们得救的原因,反而导致他们更进一步的被咒诅。

接着使徒进入我们这篇讲道所选用的经文。他带领他的读者去思考神对待他们与非基督徒有何等大的区别。他们在神面前成为被拣选的族类。上帝在他的永恒旨意中拒绝了别人,而拣选了他们。他们是被拣选的族类,君尊的祭司,圣洁的国度,属神的子民。

就像从前神将以色列民从其他民族中分别出来一样,如今他将真的基督徒从别人中分别出来。使徒彼得在写这节经文时很可能在头脑中想到了救约中关于以色列民的一些经文。基督徒在这里被说成是“被拣选的族类”,就如同以色列曾经也被说成是被拣选的族类, “耶和华但喜悦你的列祖,爱他们,从万民中拣选他们的后裔,就是你们,像今日一样。”(申命记10:15)基督徒在这里被说成是“君尊的祭司”,“圣洁的国度”,“属神的子民”,这些都是在旧约中被用来描述以色列的, “如今你们若实在听从我的话,遵守我的约,就要在万民中作属我的子民;因为全地都是我的,你们要归我作祭司的国度,为圣洁的国民。'这些话你要告诉以色列人。”(出埃及记19:5,6)

但在这里对基督徒的描述比旧约对以色列的描述更加宝贵丰富。在那里神应许以色列人,如果他们遵敬顺服他,他们将成为祭司的国度。但在这里,基督徒已经是“君尊的祭司”,或者说是“有君王身份的祭司”——他们既有祭司的身份,又有君王的身份。

我想在这篇讲道中强调以下几个方面。

一 基督徒是被拣选的族类

这包含了两件事。第一,真正的基督徒是被神从这世界中拣选出来归属他自己的。第二,神的子民与世界上其他的人不同——他们是从神而来;他们是神的后嗣。

第一,真正的基督徒是上帝从这世界中拣选出来的。
虽然因为人类的堕落败坏,咒诅临到世界。但上帝并没有将整个人类彻底地丢弃,而是为其中的一些人有一特别的安排,使这些人归属自己。从一个方面来讲,我们可以说所有的人和被造之物都是属于他的,就像他们在堕落之前属于他一样。不管他们是否在被拣选之内还是之外,他们都属于他。上帝对他们的拥有权和掌管控制他们的能力,并不因为他们的堕落而失去。他们还在他的手里,上帝创造他们的目的也没有因为他们的堕落而遭破坏。上帝创造万物的目的是为了实现他自己的旨意。即使恶人也是为了那降罚的日子。撒旦当初的打算很可能是想藉着人的堕落使上帝失去他的被造物,而破坏上帝创造人所要实现的目的,但这个打算撒旦并没有能够得逞。

但是在另一个意义上,我们又可以说恶人不属神。神不认他们,神拒绝他们,将他们扔在一边。他们不是上帝的份,他们是撒旦的份。神离弃了他们,他们迷失了。当人犯罪堕落之后,上帝离开了和弃绝了人类中的绝大部分。但是,虽然所有的人都堕落了,神却在他的旨意中定意从他们中间拣选一些人归他,叫他们仍然属于他自己。

虽然这个世界是一个堕落的世界,但是上帝的旨意是其中仍有一部分是神的份。因着这个旨意,他拣选了一部分人使他们归于自己, “你们要知道,耶和华已经分别虔诚人归他自己。我求告耶和华,他必听我”(诗篇4:3)。神的份就是他的子民雅各,他的产业以色列(申命记32:9)。那些与神为敌的,神也把他们当成是敌人。虽然在一个意义上仍然属于他,但那些与他为朋友的,做他的孩子,他所宝贝、所珍贵的人在一个非常不同的意义上属于他。神从这世界上其余的人中拣选了属神的人,使他们与自己亲近,使他们做儿女,成为他的产业。他们不但是他子民,而且他要做他们的神。

他拣选这些人好把自己赐给他们。他从别人中拣选他们,为的是向他们施慈爱,显示他的恩惠。他拣选他们,使他们可以以神为乐,可以得见神的荣耀,永远与他同住。他拣选他们,做他们的保障。如同人在废石堆中拣选出宝石——只是人捡出宝石是因为宝石本身与别的石头不同,而上帝先拣选人,才使人成为宝石与别人不同。 “万军之耶和华说:从你们列祖的日子以来,你们常常偏离我的典章而不遵守。现在你们要转向我,我就转向你们。你们却问说:我们如何才是转向呢?”(玛拉基书3:17), “耶和华拣选雅各归自己,拣选以色列特作自己的子民”(诗篇135:4)。神拣选他们是为了实现一个最高贵完美的用意,因此他们被称为是得荣耀的器皿和被拣选的器皿。上帝在不同的人身上有不同的旨意,有的被命定为卑贱的用途,作为卑贱的器皿,另一些被选做高贵的用途,要他们参与服侍和荣耀神,使上帝可以在他们身上彰显出属神的恩典的荣耀。

在这里我们可以注意到上帝的拣选,就是他拣选那些真正敬畏神的人,至少有这样几层意思。

1.这个拣选假设了被拣选的人是从其他人中间被拣选的。拣选这一词表示这一点:他是从他人中被挑选出来的。蒙拣选的人因着这个拣选的恩典,受恩惠超过他人,就是他们住在其中,如同麦子和稗子相混杂一样。这些人和其他人具有一样的罪恶的本性,都陷在一样悲惨的处境,也都有份与同一个原罪和败坏。他们和周围的人一样,心中都没有任何良善,和别人一样与神为敌,和别人一样身受撒旦的捆绑,和别人一样已被定罪承担永恒的毁灭,也和别人一样没有丝毫的公义。

因此在上帝的拣选做出之前,他们和别的人没有任何区别,在选民和其他人之间找不到任何不同的方面。 “使你与人不同的是谁呢?你有什么不是领受的呢?若是领受的,为何自夸,彷佛不是领受的呢?”(哥林多前书4:7), “你们中间也有人从前是这样;但如今你们奉主耶稣基督的名,并藉着我们 神的灵,已经洗净、成圣、称义了。”(哥林多前书6:11)

2. 因此,我们注意到拣选的另一层意思就是:在这个拣选中没有任何被拣选的人身上所具有的优越品质是上帝拣选他们的考虑。拣选这件事仅仅是来自于他的美意。上帝的拣选是首先将这一部分人与那一部分人区别的第一因。

在上帝的拣选做出之前,这两种人之间不可能存在任何真正的区别,使上帝因为看见它而影响到他的选择和决定。上帝不是因为遇见到任何人身上的可爱超过他人,因而受影响拣选这些人而不是其余的人。上帝没有因为人是优秀的而拣选人,而是上帝在拣选他们之后使他们成为优秀。上帝不是因为人是圣洁的才拣选了他们,而是他拣选了他们使得他们成为圣洁。“就如神从创立世界以前,在基督里拣选了我们,使我们在他面前成为圣洁,无有瑕疵;又因爱我们,就按着自己意旨所喜悦的,预定我们藉着耶稣基督得儿子的名分。”(以弗所书1:4,5)

上帝并没有因为预见到他们对上帝的态度比别人更好而拣选他们,上帝并没有因为他们先爱了他才拣选他们,把他特别的关爱放在他们的身上,因为圣经说不是我们爱神是神先爱了我们,约翰一书4:10,“不是我们爱神,乃是神爱我们,差他的儿子,为我们的罪作了挽回祭,这就是爱了。”,“我们爱,因为神先爱我们。”(约翰一书4:19)

上帝的拣选不是因为预见到这些人在得救之前还是得救之后所做的任何好行为,而是正好相反,蒙拣选的人能做出好的行为恰恰是因为上帝先拣选了他们。 “不是你们拣选了我,是我拣选了你们;并且分派你们去结果子,叫你们的果子常存,使你们奉我的名,无论向父求什么,他就赐给你们”(约翰福音15:16)。上帝拣选人也不是因为他预见到他们会相信和投靠基督——信心是拣选的结果而不是拣选的原因,使徒行传13:48,“外邦人听见这话,就欢喜了,赞美神的道;凡预定得永生的人都信了。”正是因为上帝已经拣选了人,然后他才召他们来就耶稣。

相反的,如果我们假设拣选是因为神预见到人的信心,就是假设上帝的呼召在拣选之前,这与圣经所明确陈述的次序正好相反,罗马书8:30,“预先所定下的人又召他们来;所召来的人又称他们为义;所称为义的人又叫他们得荣耀。”因此我们知道上帝拣选人不是因为预见到人身上有任何道德的或自然的资格超过他人,不是因为他看见一些人比别人更可爱,有更好的自然的天赋,也不是因为他预知这些人有更好的能力,更多的智慧,能对神比别人更为有用,也不是因为他们是伟人,或者富有,或者有大能,能服侍他, “神却拣选了世上愚拙的,叫有智慧的羞愧;又拣选了世上软弱的,叫那强壮的羞愧。神也拣选了世上卑贱的,被人厌恶的,以及那无有的,为要废掉那有的。”(哥林多前书1:27,28)

上帝拣选人也不是因为预见到人在蒙恩得救之后所做的事,不是因为他会比别人为天国做更大的努力,而是神首先拣选他们然后才将他们唤醒,催促他们为悔改得救发热心,努力进神的国。罗马书9:16“据此看来,这不在乎那定意的,也不在乎那奔跑的,只在乎发怜悯的神。”圣经中每一处讲到拣选,都称之为是上帝自己的美意,马太福音11:26“父啊,是的,因为你的美意本是如此。”,提摩太后书1:9“神救了我们,以圣召召我们,不是按我们的行为,乃是按他的旨意和恩典;这恩典是万古之先在基督耶稣里赐给我们的。”

3.真正的基督徒蒙神拣选是从亘古以前——不仅仅是在他们出生以前——而是在未有世界以前。在未有世界以前他们就被神所知道所认识,被从世界中拣选出来, “就如神从创立世界以前,在基督里拣选了我们,使我们在他面前成为圣洁,无有瑕疵”(以弗所书1:4),“自己心里也断定是必死的,叫我们不靠自己,只靠叫死人复活的神。”(提摩太后书1:9)

4.上帝在他的拣选中把他的爱赐给他所拣选的人,罗马书9:13,“雅各是我所爱的,以扫是我所恨的”,耶利米书31:3,“古时耶和华向以色列显现说:我以永远的爱爱你,因此我以慈爱吸引你。”,约翰一书4:19,“我们爱,因神先爱我们”。上帝在他无限的良善和善意中爱那些本身没有值得爱的优良品质的人。

人的爱都是基于所爱的对象本身具有某些可爱性,但上帝的爱存在于对象有任何可爱性之前,且是所爱对象之所以可爱的原因。信徒从创世以前就在永恒中被圣父和圣子所爱。圣父的爱表现在他在永恒之前为他们的救赎定意设计了一个救法。又使基督耶稣成为他们的救赎者,并定意在这工作中给他以帮助。正是这拣选的爱使得神差他的儿子到世界上为他们死,救赎那些他如此爱的人,“不是我们爱神,乃是神爱我们,差他的儿子,为我们的罪作了挽回祭,这就是爱了”(约翰一书4:10)。耶稣基督在永恒中拣选人的爱表现在他愿意来到世界上为罪人死,以及他实际上的来到世界上为他们死, “他是爱我,为我舍己。”(加拉太书2:20)类似的,信徒从悔改信主,直到最终的得荣耀,就是包括上帝为信徒从开始到最终所做的一切都是他们被拣选的爱。

5.上帝拣选的爱的每一个对象都是确定的。

有人否定这种特定的拣选,说神的拣选不过是神的一个普遍性的确立这样一个原则,就是他要拯救所有信而顺服的人。又有些人不承认拣选的含义超过上帝确定地拣选某一国、某一族。

但是上帝确实从万古以先,逐个地拣选人,将他的爱放在每一个特定的人,就是每一个最终能相信神的人。这从加拉太书2:20中可以清楚地看到,“他是爱我,为我舍己”——上帝把他的爱从万古以先加给这一个或那一个人,就好像是特定地给这个或那个人,好像除他以外没有别的人一样地为他们牺牲。因此圣经讲到他们的名字被特别地提到,他们的名字被写在生命册上,路加福音10:20,“要因你们的名记录在天上欢喜。”,以及启示录13:8,“凡住在地上、名字从创世以来没有记在被杀之羔羊生命册上的人,都要拜它。”

6.藉着拣选,信徒在万古之先就已经被赐给基督耶稣。

正如信徒在万古之先就被拣选,基督也是在万古以先就被拣选和指定做他们的救赎主,并要在日期满足的时候实际完成救赎他们的工作。在这一点上,有一约存在于圣父和圣子之间。如同我们前面讲过的,耶稣基督在创世以前就爱他们,就把他们的名字写在他的书上。因此那本生命册也被称为是羔羊的册子,“只有名字写在羔羊生命册上的才得进去”(启示录21:27)。并且圣经说,他把他们的名字戴在他的胸前,就像古时以色列的大祭司,将以色列各族的名字刻在他的胸牌上一样。基督经常称所拣选的人为上帝所赐给他的人,约翰福音17:2,“正如你曾赐给他权柄,管理凡有血气的,叫他将永生赐给你所赐给他的人。”,约翰福音17:9,“我为他们祈求,不为世人祈求,却为你所赐给我的人祈求,因他们本是你的。”,约翰福音17:11“圣父啊,求你因你所赐给我的名保守他们,叫他们合而为一,像我们一样。”

关于这一点我们有以下几个思考。

(1)神这样从万古以先在堕落的人中间拣选、确定了一群人,在他们身上彰显他的荣耀。这样做首先彰显了上帝的主权。上帝藉此宣告他对被造之物享有绝对的主权和决定权。他藉着拣选一部分人而越过其他的人,将他们留在灭亡中,向我们显明他的统治和主权延伸的境界有多远。藉此上帝向我们显示出他的伟大荣耀无与伦比。那些不能从上帝这一主权行为中看出他荣耀的人,从来不曾对神有正确的认识,也从来不曾感觉到他的尊荣的伟大。特别是这一点更突出了上帝恩典的荣耀,就是上帝拣选人赐福与他们,使他们得荣耀,远在他们出生之前,在他们和众人完全没有分别的时候,他就在他的爱中做这样的选择,使他的主权的决定不受任何恩典的对象所有的优秀品质,或别人为他们所付出的代祷的劳苦的影响。

拣选的恩典告诉我们,如果有人藉由热切地寻求神的恩典和圣洁,因而得到悔改信主的恩典——他们得到这恩典不是因为他们这样的寻求,乃是因为上帝的恩典和怜悯导致了他们恳切地寻求得救和悔改,好使他们最终得到他。

这个教义又告诉我们,信心本身是上帝的礼物。信徒蒙保守走在圣洁以致得荣耀的路上,也是上帝的拣选的爱所结的果实。信徒对上帝的爱,是神对他们的爱,以及神把基督赐给他们、并福音的宣讲,定下敬拜接近他的途径,以及伴随着拣选的所有其他一切恩典所结的果实。上帝向人类显示的一切恩典不论是在今世还是在来世,都包含在上帝的拣选的爱中。

(2.)如果信徒都是神所拣选的,这就成为他们应该爱他、感激他的一个重大的理由。

当你想到上帝找到你的时候,你是处在怎样一个悲惨的处境,以及他怎样拣选了你而把别人留在那里。这恩典实在应该打动你的心。上帝竟然从万古以先,为你这尘土中一只虫一样的卑微的存在花任何心思予以考虑,难道不是一件奇妙的事吗?上帝完全可以把你留在悲惨之中,像他对无数的别人一样。但他却喜悦施爱于你,因此你有多少理由应该爱他、感恩于他,因他选择了你,将你分别出来归他自己,而没有选择千千万万与你一样的别人。

再考虑上帝拣选了你,不但使你做他的臣民和仆人,更使你做他的孩子,做他的宝贝。他拣选了你,使你永远得以享受神自己,得以居住在他的荣耀中。想想他在万世以前,就把他的独生子赐给你,使你得与他联合,成为基督的新妇。他拣选了你,好使你成为圣洁,没有瑕疵,好拿去你的污秽,好在你里面重新塑造上帝的形象,使你的灵魂得以装饰,做他所亲爱儿子的荣耀的新妇。这些恩典该多么地激发你对神的爱。

(3.)既然信徒是被拣选的族类,让我们所有人都努力地劳苦,好使我们的拣选确实无疑。如果真的基督徒都是神所拣选的,这个教义将会让人都努力地考察,要弄清楚他们是不是真的基督徒,“正因这缘故,你们要分外地殷勤。有了信心,又要加上德行;有了德行,又要加上知识;有了知识,又要加上节制;有了节制,又要加上忍耐;有了忍耐,又要加上虔敬;有了虔敬,又要加上爱弟兄的心;有了爱弟兄的心,又要加上爱众人的心”(彼得后书1:5-7)。

这个教义告诉我们的另一点,是真正的基督徒是与众人不同的一族。他们与世上其他的人有不同的出身。因此圣经里称他们为“一代人”。在圣经中或在通常的语言中讲到“一代人”有三种意思。第一,一种意思是指出生的时间相同或类似的一群人。他们在这个世界上一同经过年轻、中年和老年的阶段。如此上帝警告出埃及的那一代以色列人,他们当中凡二十四以上的没有一人能得进迦南美地。第二,“一代人”的另一个意思可能是有共同父辈的一群人。在圣经中这个词的意思也用来指这样一群人,他们之间的共同之处不是出生的时间,而是身世和来历,一个例子是在马太福音1:1“亚伯拉罕的后裔,大卫的子孙,耶稣基督的家谱”。这里翻译为“家谱”的就是这个此——意为这本书记载了基督的“身世”。在我们的经文中,“一代人”应该是被理解成这个意思。第三,“一代人”在圣经中经常被称为是有某些共同秉性的一群人,诗篇14:5,“他们在那里大大地害怕,因为神在义人的族类中。”

敬畏神的人是特别的一族的原因很明显,因为他们由神生的。他们是属天的一族。虽然外族和异教中的人常常把他们的英雄或伟人描述成是他们的神所生的,但只有上帝的子民是真正从永生神所生的而非杜撰,诗篇22:30,“他必有后裔事奉他,主所行的事必传与后代!”,也就是说他们将被看成是上帝的后裔和子孙。

上帝的子民可以被看成是从神而来,是他的后裔,这一点可以从历史的来源和直接的来源来分别考虑:

1.从历史上说他们是从神而来的。教会作为一个与众人不同的群体是从神而来的。世上其它的人群都是来自于地上。他们是这个世界所生的,他们是人的后裔。但是教会是神的后裔,如创世记6:2所说,“神的儿子们看见人的女子美貌,就随意挑选,娶来为妻。”在这里神的儿子是指着他的教会,就是他的儿女,也就是散住的赛特的后裔,而人的女儿就是在教会以外出生的人,也就是该隐的后裔。

正是上帝自己在世界上设置了教会。特别是那些第一代教会的奠基者们被称为是神的儿子,是神所指定的后裔,创世记4:25。亚当在路加福音3:38节被称为是上帝的儿子,不但是因为他是上帝直接所创造的,而且是因为他是由神而来,是由神所生的。亚当被造的时候,内心曾经正直良善,是教会的奠基者。连耶稣基督自己后来也降卑成为这教会中的一员。亚当是教会的族谱中的第一位,因此他被称为是从神而来。

而当教会在世上几乎灭绝的危机时刻上帝召选了亚伯拉罕,领他出迦勒底的吾尔来到哈兰。亚伯拉罕因此就成为直接由神而出的,与亚当一样。在那之后的时代,一切属上帝的人都被算成是亚伯拉罕的子孙。神应许亚伯拉罕,他的子孙必如天上的星和海边的沙那么多。这个应许主要不是指的他肉身所生的后裔。因为施洗约翰这样说,神能从石头中兴起亚伯拉罕的子孙,显然他所讲的亚伯拉罕的子孙是继承亚伯拉罕对上帝的信心而做他子孙的,也就是说基督徒和有信心的犹太人都是亚伯拉罕的子孙,加拉太书3:29,“你们既属乎基督,就是亚伯拉罕的后裔,是照着应许承受产业的了。”

类似地教会也被称为是雅各的后裔。因为雅各也被称为是神的儿子的,何西阿书11:1“以色列年幼的时候我爱他,就从埃及召出我的儿子来。”上帝的子民都被称为是以色列。这不光是指那些凭着肉体所生的后裔,也包括古时信奉犹太教的外邦人和今天非犹太的基督徒,即所有诚心敬畏上帝的人。只有他们才被称为是真以色列人。

就如神的子民从圣父而来,他们从起初就是从圣子而来。基督徒被称为是基督的后裔,加拉太书3:29,“你们既属乎基督”,可见他们是被神看成是基督的后裔。而且基督也称他们是自己的孩子,希伯来书2:13,“看哪,我与神所给我的儿女”。可见我们若追踪上帝子民的源头,我们就会发现他们是从神而来的、是属天的,不是属世界的。其他的人是属世界的、属地的。但这些人是属天的。恶人被称为是这世上的人,诗篇17:14“耶和华啊,求你用手救我脱离世人,脱离那只在今生有福分的世人!”

属神的人不但是从圣父和圣子而来,也是从教会而来。最初的教会是从神而来的,她就是所有教会的基础。耶稣基督是神的儿子,那些在他以下做教会创建者的也是从神而来,是属于他的;上帝拣选了他们,呼召了他们,神创造了他们就为这个目的。从那时起,神的子民一代出自于另一代,教会在地上继续着一代一代地延续和传播。而这个延续和传播上帝通常是藉着一般的方法实现的;上帝的百姓成为神手中的工具,一人成为另一代人转变信主的媒介,好像一个得救的灵魂从另一个得救的灵魂生出一样。教会自己成为她一代一代延续的工具。神的子民藉着教会的教导和上一辈属神的人的努力而一代一代地得到神的生命。

因此教会在圣经中被称为是属教会的人的母亲,类似的经文有很多,加拉太书4:26,“但那在上的耶路撒冷是自主的,她是我们的母。”因此信徒也经常被称为是教会的儿女,以赛亚书49:20“你必听见丧子之后所生的儿女说:‘这地方我居住太窄,求你给我地方居住。’”,以赛亚书54:1““你这不怀孕、不生养的要歌唱!你这未曾经过产难的要发声歌唱,扬声欢呼!因为没有丈夫的比有丈夫的儿女更多。”这是耶和华说的。”除此以外,还有很多其它的经文。

上帝的子民经常藉着他们的教育和教导的工作成为下一代信徒的属灵的父母。而这些下一代的信徒正好也是他们在肉身上的儿女。另外,负责上帝话语和圣礼的神的仆人们就可以说是信徒灵性上的父辈——例如使徒保罗就告诉基督徒他在福音里生了他们。

2.从直接的来源上,神的子民是直接从神而生的。当他们成为圣徒的时候,他们是被重生了。有一个全新的品质赐给他们。他们从神开始了一个新的生命。他们全人都藉着一个重生得到了更新。在这个意义上他们真的成为是从神而生的。约翰福音1:12,13“凡接待他的,就是信他名的人,他就赐他们权柄,作神的儿女。这等人不是从血气生的,不是从情欲生的,也不是从人意生的,乃是从神生的。”他们被称为是由神的圣灵而生,约翰福音3:8“风随着意思吹,你听见风的响声,却不晓得从哪里来,往哪里去;凡从圣灵生的,也是如此。”圣经说教会在母腹中就为神所造,以赛亚书44:2“造作你,又从你出胎造就你”。

这个事实可以给我们以下几点有益的思考。

(1.)基督徒应该彼此担当。从上面的教义我们知道基督徒都是属乎一族一家。他们和其他基督徒之间享有一种关系,是基督徒和世界上其他的人之间所没有的。因为其他人和信徒完全来自于不同的族类,而信徒都是从一族而出。他们来自于同一个祖先,他们都是属上帝的大公教会的子女,都是亚伯拉罕的子孙,是属耶稣基督的人,是神的后裔。

他们也有类似的性情。虽然同一时代的人之间本身都具有相似性,但是不同时代的基督徒之间的相似性比他们与按肉体说同时代的人更多。他们是同一个父亲的直系的孩子。上帝用同一个话语和圣灵生了他们。他们原本来自于一家。因此基督徒应该彼此敬爱如弟兄,“总而言之,你们都要同心,彼此体恤,相爱如弟兄,存慈怜谦卑的心”(彼得前书3:8)。

因此那些同为上帝子孙的人非常不应该彼此之间怀着恶意和憎恨的心。他们非常不应该在彼此帮助提供对方所需要的事情上消极怠慢。他们更不应该彼此纷争,寻求对方的伤害,彼此复仇,冤冤相报。

(2.)基督徒应该在行动上小心谨慎,免得他们的行为有损于他们高贵的身份。你们是属于一个非常高贵的有尊荣的家族。你们比世上君王的后裔高贵的多。你们的血管里留着皇族的血液。你们是属天的后裔,基督耶稣的子孙,神的孩子。如果那些世上的贵族尚且知道珍惜他们自己家族的荣誉,留心使用恰当的称呼,注意他们的服侍,和他们家族的徽章,又常常回忆重述他们前辈的丰功伟绩,那么你该多么更加小心地看待你自己的属神的家族的荣耀,免得你在任何方面行事为人有损于这伟大的上帝,与这伟大的上帝之名不相配。他是天上地上永远全能的神,你是这样一位君王的后裔。

做为基督的后裔,有很多事情对于你来说是太低下、太卑贱,不适合你做的。例如眼睛专顾着世界的生活方式,像地里的鼹鼠一样专心经营地上的事。或者允许你的灵魂紧紧抓住世上的蝇头小利——这本是那些属天的族类应该忽视和轻蔑的。或者任凭肉体的情欲,让灵魂沉浸在肉体的污秽之中,所知道的就是无意义的和低下的乐趣,与兽类相似。或者在对任何事物的喜好欲望上不加节制地满足;或者过分地关注于世上的荣耀。属上帝的后裔关心追求这些地上的荣耀,在乎他们在这粪土一样的世界上是否名声显赫,实在是他们的羞辱。同样的,如此高贵的人也不应该被自己的情欲所控制——你应该受控于更高的理智和美德的原则,在凡事上都专注于上帝的荣耀,都应该是为了荣耀上帝。

从另一方面讲,基督徒应该寻求那些与他们的属灵的新生命相称的有尊荣的那些事——就是那些属灵的智慧,那些最有价值的,对真理的高贵的知识。他们应该寻求越来越多地知道上帝,越来越多地在性情上像他,就是他们的来源,也是他们直接的父,好使得基督徒可以反映出上帝本性的超越。他们应该努力在行为上越来越像神。在能够效法他的地方上凡事效法他。他们应该寻求使自己关注于属天的事:就是培养自己对天上的和属灵的享受的兴趣,就是培养追求属天荣耀的高贵的志向,就是对这世界上的无聊和低下的事情的藐视。他们应该寻求那些快乐和喜悦,是那些只有思念属天事情的人才能享受的快乐和喜悦。他们应该更加勤奋地操练自己,获得那真正的、全面的、不带私心的对人的关爱,和在基督里的确据和爱心。他们应该在祷告和在属灵默想上更加进深。

(3.)我们从上面的教义中看到,为什么基督徒和世人相比有如此不同的本性和性情。真正属神的人,他们的性情与别人的性情是非常迥异。世上其他人所爱的事情是他们所痛恨的,而他们却喜爱世上其他人一点没有兴趣的事。以至于别人觉得奇怪,基督徒竟然在信仰里的自我否定的那些责任中会感觉到任何快乐。他们实在不明白基督徒花那么多时间在祷告和默想上能得到哪些快乐。他们也不明白基督徒为什么不以他们觉得喜乐的那些事而为喜乐,彼得前书 4:4 “他们在这些事上,见你们不与他们同奔那放荡无度的路,就以为怪毁谤你们。”但那原因正是因为基督徒和他们之间是完全不一样的族类。因此他们得到完全不一样的性情也就不足为怪了。我们在生活中经常看到从不同的家庭出来的人有不同的性情,带着不同的秉性,父母的性情自然而然地在一定的程度上传给了他们的后代。

事实上,基督徒和非基督徒在很多事上还是一样,因为就肉体而言,他们都是从一血而出——所有人都来自于同一个亚当和同一个诺亚。但基督徒从另一个生命中被再生一次——正是在这一点上区别于其他人。因此他们独自拥有一个其他人所不具有的性情。“又使我们成为国民,作他父神的祭司”(启示录 1:6)。

二 基督徒是有君尊的祭司

君王和祭司的职分在犹太人和外邦人中都被认为是非常珍贵的,但是在摩西的律法里,同一个人不能同时拥有这两个职份,摩西的律法没有这样的规定。例如虽然摩西自己被人看成是承担着以色列君王的职份,然而他的弟兄亚伦却是当时的大祭司。根据神的命令,摩西的律法指定以色列的君王来自于不是摩西所属的另一支派。但是在律法颁布以前,我们在圣经中有一个例子,是一个人同时既是王又是祭司。这个人就是麦基洗德。“又有撒冷王麦基洗德带着饼和酒出来迎接。他是至高神的祭司”(创世纪 14:18)。

因此,在这一个特别有名的例子中,圣经称基督要照着麦基洗德的样子永远为祭司,因为这里麦基洗德是作为耶稣基督的预表。诗篇 110:4 “耶和华起了誓,决不后悔,说,你是照着麦基洗德的等次,永远为祭司。”同样这件事情在撒加利亚书里也被提到,就是那未来的基督要成为一个坐在宝座上的祭司。 “他要建造耶和华的殿,并担负尊荣,坐在位上掌王权。又必在位上作祭司,使两职之间筹定和平。”(撒迦利亚书 6:13)

在这件事上神在福音时代的安排与律法时代不同。在福音时代圣经显示出君王和祭司这两个职份的可兼容性。耶稣基督在旧约中既是君王所预表的对象,也是祭司所预表的对象。而到了新约时代,基督的旨意是他既成为我们的一切,跟随他的人就在很多事情上与他相同,包括同时承担起君王和祭司两职这一件事。

因为基督是神的儿子,所以那些属基督的人都是神的孩子;因为基督是神的后裔,活在神的面前,属他的人他也定意他们如此活;因为基督从死里复活,基督的旨意是他的圣徒也将从死里复活;因为基督如今在属天的荣耀里,所以他的旨意是他们将来也要和他一起在属天的荣耀里。同样的,因为基督既是那大君王和那大祭司,所以信徒也会成为君王和祭司。我们的经文所指的既是他们现在的身份,又是他们将来的身份。使徒彼得说,“你们是君尊的祭司”,也就是说有这两个尊荣为你们预备。基督徒在这世上本是君王,但他们在世上还是处于储君的位置,也就是说虽然那王位是属于他们的,但还没有实际掌权。他们在这世上确实已经处在一个被抬高的地位,虽然这地位还没有和他们在来世中要享有的地位一样高贵。同样的,基督徒在这世上已经是祭司,但还不像他们将要做的祭司那样神圣。基督徒还在这世上的时候就被称做君王和祭司,如启示录 1:6所讲“又使我们成为国民,作他父神的祭司。”但在启示录第五章讲到圣徒在得到荣耀和尊贵之后,所得到的君王和祭司的地位时如此说,“他们唱新歌,说:你配拿书卷,配揭开七印;因为你曾被杀,用自己的血从各族、各方、各民、各国中买了人来,叫他们归於神,又叫他们成为国民,作祭司归於神,在地上执掌王权”(启示录 5:9 ,10)。

第一,基督徒首先是君王。

圣经称圣徒是君王包括这两层意思:这既是指他们在这世上的身份,又是指他们将来的状态。我们主基督耶稣向他的门徒所应许的是一个国度,路加福音 22:29 “我将国赐给你们,正如我父赐给我一样。”基督既有这样的应许,因此基督徒凭着这样的应许就成为这个世界上的王的后嗣,准备领受一个国度,雅各书2:5“神岂不是拣选了世上的贫穷人,叫他们在信上富足,并承受他所应许给那些爱他之人的国吗?”。

信徒所得的奖赏在这里被说成是得到一个国度,因为拥有一个王国是这世上人所能达到的最高成就,因为一般的都认为那统治一个国度的人能得到最大的快幸福。君尊的掌权者是人类自古以来所向往的,他们的幸福大概存在于以下这几个方面:

1.君王的荣耀。
2.君王的财产。
3.君王的统治和权柄。

现在我就针对以上这几个方面,指出信徒在这些事上所得的快乐和幸福要比这世上任何王族所得的更多更大。

1.首先真正的基督徒将比这世上一切的君王所得到的荣耀更加显赫。他们的尊荣将远远超过任何王子贵族。如果世上的贵族身上流着皇族的血统,这还不如基督徒,因为他们是神的儿子;如果世上的君王得到皇家的教育培养,使他们的心智适于掌管国权,使他们身上有贵族的气质品格,这一切资格却不如基督徒从神所得到的礼物和恩赐。神使他们的心智上满有属灵的知识,又赐给他们真正完美的圣洁品质。

世上的君王享受着从外表看来的荣耀尊贵。他们穿着皇家的服饰,住在堂皇的宫殿,享受华丽的器皿,但他们的尊荣比不上那些将要得穿白衣的圣徒,他们的装饰远不如圣徒将来在天上所要享受的美饰,就是他们的白袍,他们以这服饰在父的国里要发光如日头。这世上君王的殿宇又岂能与天上发光的大厦相比,就是基督为他的门徒所预备的。作为一个一般的原则,被造者的荣耀表现在他们和天上的造物主之间的相似和接近,就这一点来说,圣徒要与他相像,并且他们得以接近他、亲眼见他,他们将是他最接近的人,他们将被接纳,享受最亲密的与神的交通。

2.圣徒所拥有的财富比世上任何君王所拥有的更多、更广、更宝贵。人们羡慕世上的君王的一个原因是因为他们的财富。他们的宝库里堆满了价值连城的宝物。我们在圣经中读到这些君王的财宝,传道书 2:8 “我又为自己积蓄金银,和君王的财宝,并各省的财宝。又得唱歌的男女,和世人所喜爱的物,并许多的妃嫔。”这里“君王的财宝并各省的财宝”就是指从其他的君王所掠夺的财宝。大卫曾打败和掠夺过很多的王,夺了他们的财物,这些都归到所罗门的手里。

但是君王的这些财宝,与基督在另一个世界要给他的圣徒的宝贝不可相比:这宝贝就是那在火中练过的金子,是基督用自己的血所赎买的。那些珍贵的珠宝就是从他圣灵而来的恩典和喜乐,以及他所赐给他们的新造的那颗美丽的新心。君王的财富包括的种类众多,特别是那些有绝对权柄的君王,他们所管辖的国度臣民都被看成是他们的财富。但这些与拥有一切的圣徒相比就太寒酸了。圣徒是做神后嗣的,神所有的一切照着他们能接受的能力,也都是属他们的,“得胜的,必承受这些为业。我要作他的神,他要作我的儿子”(启示录 21:7), “因为万有全是你们的”(歌林多前书 3:22)。

3.圣徒将来也会被抬举到拥有君王的权柄的地位。基督已将一国赐给他们,在这国里他们将掌权。圣经这样应许圣徒,他们将要掌权,启示录 5:10 “又叫他们成为国民,作祭司,归于神。在地上执掌王权。”启示录 22:5 “不再有黑夜。他们也不用灯光日光。因为主神要光照他们。他们要作王,直到永永远远。”在这里说到他们将得一国,显然包括他们将在这国里掌权和管理,启示录 2:26,27 “那得胜又遵守我命令到底的,我要赐给他权柄制伏列国。”

这里我们要注意留心正确理解这节经文。他们被神指定“掌管世界”的意思,一方面并不是指他们要做最高的君王,之上再没有更高的权柄指导他们;另一方面也不是说他们只是大臣或特使,像亚基拉王或别的人只做罗马皇帝的巡抚一样。圣徒要在天国里统治是藉着与基督耶稣的交通和他一同做后嗣;他们要在国中与他一同统治。基督的旨意就是他们的旨意;他们看到基督的旨意在这国里实现,就喜悦如同他们自己的旨意;这国里的一切都如此的安排使他们得到最大的幸福,启示录3:21“得胜的,我要赐他在我宝座上与我同坐,就如我得了胜,在我父的宝座上与他同坐一般。”

圣徒的掌权还包括他们做审判者,因为圣徒要和基督一起审判这个世界,包括天使和人,“耶稣说,我实在告诉你们,你们这跟从我的人,到复兴的时候,人子坐在他荣耀的宝座上,你们也要坐在十二个宝座上,审判以色列十二个支派”(马太福音 19:28), “岂不知圣徒要审判世界吗?若世界为你们所审,难道你们不配审判这最小的事吗?”(歌林多前书 6:2 ,3)这世上的人想谋求掌握国权是多么迫切;他们愿意忍受多少危险、流血、劳苦。

同样的,在寻求灵魂悔改信主的事情上,你也是在寻求得一个国。你这贫穷的人,你这做人奴隶的,此时有机会得到一个国使你自己得更高的尊贵荣耀,财富,宝贝,得以穿戴华丽尊贵的皇袍,登上更高的宝座,享受美事超过世上最大的君王。因此你当为这冠冕努力追求;这冠冕乃是不能朽坏的,是天地的大君王赐给你的;他的王位持续到何时,你就可以戴这冠冕到何时。这件事对于那些正在忍受着困苦征战和恶名的圣徒是多么大的鼓励;他们算什么,竟被看成是配得一个天国的荣耀。当你有那黄金冠冕戴在你的头上,坐在基督的宝座,发出亮光,或坐在他的王的宴席上,那时一切痛苦将会过去,所有的苦难,指责,都将成为记忆。人和魔鬼的恶意再也不能够加害到你,你将立刻忘记一切的忧伤。

我们下面讨论第二点,就是基督徒做神的祭司。祭司的身份在旧约中是一个非常荣耀和神圣的职份,希伯来书 5:4 “这大祭司的尊荣,没有人自取,惟要蒙神所召,像亚伦一样。”正是因为这个职份的显赫荣耀,才使得可拉和他的同党嫉妒亚伦得这职分。因此神藉着让亚伦的仗发芽,以证实亚伦得祭司的权柄是神的旨意。

在律法没有颁布之前,每个家庭在献祭的时候,只有长子才能够承担这个荣誉。也因如此,长子权被看成是珍贵的。我们记得雅各曾非常渴望得到他弟兄以扫的长子权,而以扫对长子权的轻蔑被描述为此人的心归属世界,藐视上帝的一大证据。祭司在圣经中被说成是在民中居首位的,“祭司既在民中为首,就不可从俗沾染自己。”(利未记 21:4)正因为祭司的职位是如此崇高,圣经把以色列历史上几个恶王试图让卑下的人做祭司描述为他们所做的最邪恶的事之一。正因为这个职位的高贵,连君王都羡慕他的荣耀;而那些王的骄傲就表现在他们想窃取祭司的职份,历代志下26:16,“他既强盛,就心高气傲,以致行事邪僻,干犯耶和华他的神,进耶和华的殿,要在香坛上烧香。”祭司的职务是一个神圣的职份,他的圣洁超过任何一个其它的职分。因此律法允许别人做的事却禁止祭司做,例如被死人污秽,或娶离婚的女人。利未记 21:6,“要归神为圣,不可亵渎神的名,因为耶和华的火祭,就是神的食物,是他们献的,所以他们要成为圣。”

在新约时代耶稣基督是唯一真正的祭司,有资格得以献上那真正的祭物,就是为罪奉献赎罪祭的。他是旧约所有的祭司所预表的那位真正的祭司。与此同时所有的信徒在这一件事上,都在某种程度上和他们的头相似,与他一同为祭司。如今在新约时代祭司的职分已经不再局限于一个支派(亚伦和他的子孙),而是所有真以色列人都可以做祭司。每一个真正的基督徒都有和律法之下的祭司同样神圣的职份和职责。每一个人也都被提升到具有祭司的尊荣,并且事实上是更加尊贵的。

但在这里,我们可以思考这样的问题,就是每一个真正的基督徒做神的祭司是从那些地方表现出来的呢?我们可以从以下几点说明。

1.每一个真的基督徒都获准能够就近神,并随意的使用圣物,就像过去的祭司一样。在律法的时代,神住在会幕和圣殿之间;那里是神住在他子民中的象征,那地是圣的,只有亚伦和他的子孙才能在其间服侍,如果其他的人擅自进入就要被处死。

但如今,所有人都被允许来就近神。我们都可以带着确信,坦然无惧地来到神面前。上帝的子民如今不像在律法之下,需要与神保持距离,因为在旧约时代,教会还在成长期,那时的信徒虽然是属神的孩子,但与奴仆没有分别,而奴仆不像孩子,可以随意的来到父母面前,他与主人之间保持距离,他对主人怀着的是恐惧战惊的心。这些都与上帝在那一时期的安排相对应,因为在律法时代,上帝邀请人而不是禁止人接近他的恩典和爱,还没有像在特殊启示的福音中一样被直接地启示出来。

当上帝向以色列民显现的时候,他是带着令人生畏和威严的荣光向他们显现的,而不是像如今更多地是带着恩典的启示向我们显现的。当神出现在西乃山时,他是在燃烧的火焰中出现,伴随着雷鸣闪电和地震。但如今上帝以另一个方式向我们显现;他以耶稣基督的身份出现,带着怜悯,温柔和爱。我们和旧约时代的圣徒在被赐予的接近上帝的权力上的区别,就表现在西奈山脚下的以色列民众和如今做基督耶稣门徒的人接近上帝的不同方式上。在西奈山下,只有摩西,亚伦,拿达,亚庇护被允许上到山上,并且除了摩西以为,没有一人允许被走近。出埃及记 24:1 “耶和华对摩西说,你和亚伦,拿答,亚比户,并以色列长老中的七十人,都要上到我这里来,远远地下拜。”如果有任何其他人胆敢触摸这西奈山,神就会将他击毙。但如今基督的门徒们习惯于每天与他亲密交流,如同密友一样,希伯来书 12:18 “你们原不是来到那能摸的山,此山有火焰,密云,黑暗,暴风”

事实上,今天基督徒被允许接近上帝,就像那大祭司自己接近上帝一样。而大祭司在旧约里被允许接近上帝超过任何其他的祭司。上帝的居所可以说是那圣殿,但更确切地说他的居所是那至圣所,包括在两个基路伯之间的施恩座;此处和圣殿的其它地方之间有一幔子将两者分开。除了大祭司以外没有人允许越过这幔子,而大祭司也只能每年一次进入,不能经常进入;违背这规定的必治死,利未记 16:2 “要告诉你哥哥亚伦,不可随时进圣所的幔子内,到柜上的施恩座前,免得他死亡,因为我要从云中显现在施恩座上。”那时进入至圣所的路还没有显示出来,而如今却已经显示出来,希伯来书 9:7,8 “至于第二层帐幕,惟有大祭司一年一次独自进去,没有不带着血,为自己和百姓的过错献上。”

如今我们基督徒都被允许接近上帝,像当年在律法之下只有大祭司才被允许有这样接近上帝的权力。而且我们享有比他更大的自由,因为他每年只能一次接近,但基督徒可以放胆藉着基督的血随时来到上帝面前,而不致因触犯神而被治死。希伯来书 4:16 “所以我们只管坦然无惧地,来到施恩的宝座前,为要得怜恤,蒙恩惠作随时的帮助。”,以及希伯来书10:19-22,“弟兄们,我们既因耶稣的血,得以坦然进入至圣所。是藉着他给我们开了一条又新又活的路从幔子经过,这幔子就是他的身体。又有一位大祭司治理神的家。并我们心中天良的亏欠已经洒去,身体用清水洗净了,就当存着诚心,和充足的信心,来到神面前。”通向至圣所的道路在福音里为所有的基督徒随时打开,这表现在当基督受死的时候,殿里的幔子裂开;当基督的血洒下时,我们就得到了接近神的机会。马太福音 27:50 ,51“耶稣又大声喊叫,气就断了,忽然,殿里的幔子从上到下裂为两半,地也震动,磐石也崩裂。”

但更重要的是,圣徒在另一个世界得以接近上帝的机会远超这世界上的大祭司,他们不但得以进入至圣所,而且得以与神在那里同住。因为天堂就是至圣所,他们住在神的面前,与他面对面,这世上的人没有得见神面而存活的。在这个世界上,虽然基督徒得到比旧约时代的祭司更大的自由和接近神的机会,然而基督徒在地上享受与神的同在,与他们在天上将要享受的与神的同在相比,仍然与上帝有距离——他们将来在天上将得以享受比摩西在西奈山上所得到的更高的权力;摩西当年曾求神让他得见神的荣耀,而基督徒将来要敞着脸见神;他们要知道神,如同神知道他们一样。

2.基督徒做祭司职份表现在他们向神所献的祭物上。祭司工作的主要部分,就是献上祭物和点燃香火。与旧约的祭司献上祭物相似,基督徒的工作是向神献上灵祭。彼得前书 2:5,“你们来到主面前,也就像活石,被建造成为灵宫,作圣洁的祭司,借着耶稣基督奉献神所悦纳的灵祭。”在这里,

(1.)基督徒首先把他们的心作为祭物献给神。他们将自己献上,罗马书 6:13 “也不要将你们的肢体献给罪作不义的器具。倒要像从死里复活的人,将自己献给神。并将肢体作义的器具献给神。”基督徒把自己甘心情愿的献给神。他从心里高兴这样做,他愿意成为属神的,而不属任何其它的人、事;他将灵魂的一切能力献给神。

基督徒把自己的心作为祭物献给神表现在以下两个方面。第一个方面,基督徒的心为罪而破碎。一个祭物在被献上之前,先要被打伤和杀死。真正基督徒的心在能被献上之前,首先也要被罪的感觉伤害。他受伤于罪的极大邪恶和危险,被从神而来的悲伤和真实的懊悔杀死。当人的心真正悔改的时候,他就在罪上死了。神的话将人悔改比喻成死,——“因为知道我们的旧人和他同钉十字架,使罪身灭绝,叫我们不再作罪的奴仆,因为已死的人是脱离了罪。我们若是与基督同死,就信必与他同活。”(罗马书6:6-8),“我已经与基督同钉十字架。现在活着的,不再是我,乃是基督在我里面活着。并且我如今在肉身活着,是因信神的儿子而活,他是爱我,为我舍己。”(加拉太书 2:20)就像基督自己被献上的时候,也是在十字架上被打破一样,当灵魂悔改的时候,与此相似人的心是被打破和被杀死之后才献给神的,是以被打破和被治死的状态献给神的,“神所要的祭,就是忧伤的灵。神阿,忧伤痛悔的心,你必不轻看。”(诗篇 51:17)

基督徒将他们的心献给上帝的第二个方式是被神的爱焚烧。就像从前的祭物不但被杀死,也要在祭坛上焚烧一样,这祭物也要成为火焰和烟上腾,成为耶和华的馨香之气。

那祭坛的火预表了两件事:它既预表了神的愤怒之火,又预表了从上帝的灵而来的火,即神圣的爱——上帝的灵常被比作火。就着祭坛上的火的第一层预表的意思,耶稣基督自己成为那唯一的在神的愤怒之火中被献上的祭物。但是就着祭坛上的火的第二个预表的含义,所有属上帝的人,他们的身心都在神圣之爱的火焰中被献上成为馨香之气达到神的面前。这神圣之爱是从天而下的火,就如同旧时祭坛的火是从天而降的一样。当灵魂在真正的悔改中被带到神面前的时候,就有从神而来的火从天而下,

信徒的心灵在这火中被献为祭的同时,信徒的灵魂也受圣灵和火的洗。在旧约时代所献的诸多祭中只有内脏的脂油被烧在坛上。这身体里面的脂油随着火焰成为烟上升,代表信徒的灵魂被献上。这正是神在献祭中所看到的。在献给神的祭物中必须包含这脂油所代表的心灵。特别地在另一个世界,当信徒以比远超过现在的方式做更荣耀的祭司的时候,他们是在爱的火焰中将心灵完全献给神;就好像脂油变成火焰,他们的心也变成爱在这火焰中上升到神面前。他们的灵魂也会像天使,不但在服侍神的工作中如同火焰,而且在对神的爱中也如同火焰一样。他们像永不熄灭的火,长时燃烧,甚至超过以色列祭坛上那永不熄灭的火,那火曾一直燃烧不熄从西乃旷野的时代直到古巴比伦为止。

(2.)信徒的属灵祭司职分还表现在他们向神献上赞美的祭。在旧约时代教会向神所献的祭中很多是平安祭,其主要的意义是为感恩和赞美而献的。然而相比之下,圣徒出于真心和真诚的赞美在神看来是比一切的公牛、公山羊和公绵羊更值得接受的献祭。一个真基督徒从心而发的赞美在神看来超过当年所罗门王在献圣殿的时候,作为平安祭所献的两万两千只公牛和十二万只绵羊的盛大的献祭。希伯来书 13:15 “我们应当靠着耶稣,常常以颂赞为祭献给神,这就是那承认主名之人嘴唇的果子。”,诗篇 50:13“我岂吃公牛的肉呢?我岂喝山羊的血呢?”,诗篇 69:30 ,31,“我要以诗歌赞美神的名,以感谢称他为大。”信徒的赞美在何西阿书中被称为是嘴唇的公牛犊,因为他们就像是在献祭中所献上的牛羔一样,何西阿书 14:2 “当归向耶和华,用言语祷告他说,求你除净罪孽,悦纳善行,这样。我们就把嘴唇的祭,代替牛犊献上。”

只有真的基督徒才有能力献上这样的祭物。假冒伪善者假装赞美神,也向他假意献上感谢,但因为是不真诚的,他们所献的祭物神并不喜悦。他们既然没有献上属灵的祭物,因此他们自己也不能算是具有属灵的祭司职分。而真基督徒特别在这一层意义上做神圣洁的祭司——他们的工作就是永永远远地向神献上这些感恩赞美的祭,日夜不停地赞美神,欢呼歌唱,从心发出喜悦的哈利路亚;他们要唱新歌,这歌永不陈旧。

(3.)信徒作为属灵的祭司所献上的下一个祭物是他们真诚的顺服。在旧约中所献的祭物不但预表了基督为罪而献上的赎罪祭,这些祭物还代表着基督在受苦中所献上的顺服,因为旧约中的祭物不只是具有赎罪祭的意思;而是还代表着赢得神的奖赏和回报;不但代表了赎罪,而且代表了因顺服而献上的公义行为,诗篇40:6-8,“祭物和礼物,你不喜悦,你已经开通我的耳朵;燔祭和赎罪祭非你所要。那时我说:“看哪,我来了!我的事在经卷上已经记载了。我的神啊,我乐意照你的旨意行;你的律法在我心里。””

虽然信徒的顺服不是作为好行为照着本身的价值被接受的,但这样的顺服是神所喜悦,所接纳的,被比喻成发出馨香之气的祭物达到神的面前,撒母耳记上15:22,“耶和华喜悦燔祭和平安祭,岂如喜悦人听从他的话呢?听命胜于献祭。顺从胜于公羊的脂油。”基督徒在他们的生活和一切所行的事上献上顺服给神,使徒保罗将这个称为将他们的身体献为火祭,以基督徒给神献这样的祭为理所当然的,罗马书 12:1,“所以弟兄们,我以神的慈悲劝你们,将身体献上,当作活祭,是圣洁的,是神所喜悦的。你们如此事奉,乃是理所当然的。”他们将身体献上也就是说他们把身体分别出来,只用做属神的用处和目的;他们将肢体献上作为公义的器皿以至于成圣。这里虽然是指的身体,实际是灵魂藉着外面的身体而行动。在这样的事上,基督徒服侍上帝,他们献上他们的眼,耳,舌,手,脚如同神的仆人,照着他的话语的吩咐去行,顺从圣灵的引导。

(4.)我们应该提到信徒做属灵的祭司所献上的另一个祭物,是基督徒在帮助别人时所表达的基督之爱的奉献。如果这奉献来自于真诚的在基督里的爱,即使它只是一杯凉水,也是在神眼中所接纳的祭物。人无论奉献什么,只要它是出于一个真诚的敬虔的心,只要它是有助于基督信仰的扩展,只要他是维护公众人敬拜服侍,或者造就个体信徒,都算是在基督里的献祭,希伯来书 13:16 “只是不可忘记行善,和捐输的事。因为这样的祭,是神所喜悦的。”

但这一类的献祭可以分成两种。第一种是献给福音的工人的爱心。在律法时代,祭司以这样的献给神的祭物为生,类似于现在的牧师以基督徒献给基督的奉献为生。这样的祭物在基督看来是可喜悦的。主接受它们如同自己接受这礼物,见马太福音10:40 “人接待你们,就是接待我。接待我,就是接待那差我来的。”,腓利比书 4:14-18“然而你们和我同受患难,原是美事。腓立比人哪,你们也知道我初传福音,离了马其顿的时候,论到授受的事,除了你们以外,并没有别的教会供给我。就是我在帖撒罗尼迦,你们也一次两次地打发人供给我的需用。我并不求什么馈送,所求的就是你们的果子渐渐增多,归在你们的账上。但我样样都有,并且有余;我已经充足,因我从以巴弗提受了你们的馈送,当作极美的香气,为神所收纳、所喜悦的祭物。”

另一种奉献是给穷人的礼物,主接受这礼物也如同自己接受一样,马太福音 25:40 “王要回答说,我实在告诉你们,这些事你们既作在我这弟兄中一个最小的身上,就是作在我身上了。”,何西阿书 6:6 “我喜爱良善(或作怜恤),不喜爱祭祀,喜爱认识神,胜于燔祭。”

(5.)基督徒做神祭司的另一个奉献是出于对神信心的祷告。虽然这在圣经中常常被比喻成香而不是祭物,它同样显示着基督徒的祭司身份,出埃及记30:34,“耶和华吩咐摩西说,你要取馨香的香料”这些物他们要在香炉上献上,使它们发出馨香之气,这香预表着基督顺服的美德,也似乎预表着神的子民凭着依靠基督的顺服的信心所发出的祷告。在旧约时代的惯例是当祭司在殿中点燃香炉的时候百姓同时在殿外祷告,路加福音 1:10 “烧香的时候,众百姓在外面祷告。”,诗篇 141:2 “愿我的祷告,如香陈列在你面前。愿我举手祈求,如献晚祭。”出于信心的祷告和藉着这祷告所表达的信心是在神面前的馨香之气,而这信心是基于基督徒所仰望的救主为人所成就的顺服和美德。

应用

1.我们所讲的这些可以作为吸引人成为真正的基督徒的动力。成为上帝的祭司是一个极大的荣誉。在旧约时代人成为祭司是极大的尊荣。在某种意义上,这尊荣比王的尊荣更大,因为他们的工作直接涉及到神,涉及到服侍神,他们的职份更加圣洁属神。但是做属灵的祭司,其荣耀更加超过旧约律法中的祭司。相比过去的祭司,基督徒可以更接近上帝。他们享受的特权远超过旧时代的祭司,而且他们在另一个世界里,还有与神更接近的机会。在那里他们要见神,与基督面对面的交流,如同人与他的朋友交谈一样。如果以前的国王尚且羡慕得到合法的祭司地位,你我当然应该羡慕这永远的和属灵的祭司职分。

我想请你考虑这一点,就是我们心中有能力追求这个祭司的职分。在旧约中只有亚伦的后裔才有可能做祭司。如果你不是亚伦的后裔,你就与祭司无份,寻求也是无益。但如今你寻求做这属灵的祭司的努力却不是无益的。请你进一步考虑,你不但有机会去寻求做神属灵的祭司,你还有神的呼召要你如此追求。你有神足够的应许鼓励你如此做。如果人寻求尊荣却不是出于神的呼召,就是可怕的狂傲,希伯来书5:4 “这大祭司的尊荣,没有人自取,惟要蒙神所召,像亚伦一样。”但你现在就有这呼召。你寻求这样的尊贵不是狂妄,相反你拒绝这样的呼召才是狂妄和藐视神的恩典,因为神给你祭司的荣耀你却拒绝。所以我们当留心在我们中间没有属肉体如同以扫的人,为了一点食物出卖他的长子名分,也出卖了与这长子名分相连的祭司职分。我们当注意,免得为一点世上的蝇头小利出卖自己这属灵的祭司职分,为属世的虚荣操心费力,胜过为如此崇高,圣洁的职分而尽心。

作为一个建议,为了使你胜任这一属灵的祭司职位,你当尽力地寻求从神而来的浇灌,就是上帝把他的圣灵倾注在你身上,使你成圣。过去的祭司是藉着神圣的油脂而受膏,出埃及记 29:7 “就把膏油倒在他头上膏他。”,出埃及记 30:30 “要膏亚伦和他的儿子,使他们成为圣,可以给我供祭司的职分。”如果你要想在这圣洁的岗位和服侍上被分别出来,你也需要来自上帝的灵的膏抹。这膏抹是以前倒在亚伦的头上的油所预表的。你也需要有神的膏油倒在你的身上。

2.让一切声称是基督徒的人小心谨慎,免得污秽祭司的岗位。在旧约中对祭司有严格的要求,使他们不至于玷污自己和他们的岗位,而这样的玷污被认为是极可怕的事。因为神是圣洁的,所以新约这样警告,歌林多前书 3:17 “若有人毁坏神的殿,神必要毁坏那人。因为神的殿是圣的,这殿就是你们。”基督徒被称为是神的殿,就像在第5节所说的,你们是灵宫,是圣洁的祭司。因此我们当避免在一切不道德的事上或在一切污秽的事上干犯这圣洁职分。

要特别注意远离不洁的情欲。在古时这些事被看成是玷污了祭司的职位,以至于照着律法,祭司的女儿若成为妓女,她要被烧死。当以何弗尼和非尼哈的事警醒自己,就是神怎样因他们的不洁和污秽了他们的职务而待他们和他们的父亲以利。虽然以利自己是良善的,但只因他没有管教约束他的儿子,神就把一个永不挪去的咒诅放在他的整个家族,将祭司的职分从他手中夺去,将约柜从他和以色列手上夺去,使它被俘,又应验了这家里再不会有年长之人的警告。我们当注意,在自己生活中允许任何罪都是对这圣洁职分的可怕的藐视。

3.你当留心做好你的职分。在献祭的时候,将你的心献上,保持与神亲近的状态,带着坦然无惧的心服侍他;献上为罪破碎的心,在对神的爱的火焰中,献上你的心,向神献上你的赞美,因他无比的荣美赞美他,因他的爱和怜悯赞美他。思考你有多少理由应该赞美感谢他,例如,为基督耶稣的救赎,为他的受苦,他的顺服,为神赐给你的圣洁品质,使你的性情像神;要随时准备捐输,乐于奉献,做善事,把这当成是你职分,是你蒙召和受恩膏所该做的,把这当成是神所喜悦的祭物;怜悯在困苦中的人,随时准备互相帮助,记得上帝喜爱怜悯不喜爱祭物。

在你的祷告中,更勤奋,要留心使你所献上的祷告是献在正确的祭坛上,否则这些祷告非但不能得神的喜悦,反而在神的眼里被看为是可憎恶的,这正确的祭坛就是基督耶稣,你要藉着基督耶稣将你的心献给神,奉他的名献上感谢之祭、喜悦之祭、爱心之祭和祷告之祭,都在基督的美德之香所熏香的祭坛上。你所得到的奖赏将是在天上享受这荣耀,做神面前荣耀的祭司直到永永远远。(完)

译文由译者朱路,张纯益弟兄授权发表,译文无版权,欢迎下载、转发或其它方式使用。
译者非常需要能校对润色译文的同工。如有兴趣参与这项事工请联系:zhulu@yahoo.com

TOP