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爱德华滋讲道文九篇

论在信仰上游移不定之不合理性

约拿单•爱德华兹
(Jonathan Edwards)

以利亚前来,对众民说:“你们心持两意要到几时呢?若耶和华是神,就当顺徒耶和华,若巴力是神,就当顺从巴力,众民一言不答。”
——《列王记上》十八章二十一节

主题 - 很多人在信仰上游移不定是十分不可理喻的

神作工的方式常常是这样,当他要把显著的怜悯施于一群人时,先要准备这些人的心。当他要把因他们的罪过施加在他们身上的可怕的惩罚挪去时,先要让他他弃绝那些招致惩罚的恶行。我们这里的经文就记述了这样一个例子。那时以色列人正值大饥灾之中。雨水或露水没有降在这一块地上,已经整整三年零六个月了。

这灾荒当初临到他们是因他们拜偶像。不过到这个时候神已经准备挪去惩罚了。为此神特差遣以利亚,为了准备以色列人的心,要让他们彻底晓得拜偶像的大错并为这罪懊悔。为此目的以利亚照着耶和华的指示去见亚哈王,叫他招集以色列国事奉巴力的共四百五十个先知,以及耶洗别所供养事奉亚舍拉的那四百个先知,使他们都到迦密山去见自己,好解决他与他们的纠纷,判定彼此的争执,究竟耶和华是神,还是巴力是神。为此以利亚提议两方各取一支牛犊,他取一只,巴人的先知们取一只,各切成块子,放在柴上但不点火。各人求先自己的神。那听祷告降火显现的神,就是真神。

我们的经文包括了以利亚初次见百姓时对他们所说的话,以及他们的以默不作声为答复:列王记上十八章二十一节,“以利亚前来对众民说,你们心持两意要到几时呢?若耶和华是神,就当顺从耶和华,若巴力是神,就当顺从巴力。” 百姓面对这样的质问似乎无话可答。我们从经文中观察到:

1、以利亚怎样责备百姓在两种意见之间长久迟疑而不肯定夺。特别地可以注意到他责备他们的地方有如下方面:

首先,他们所迟疑不定的是哪两种意见,即或者耶和华是神,或者巴力是神。当时以色列的情况似乎是这样,一批人完全属巴力弃绝耶和华,其中无疑地有耶洗别和巴力先知们。另一批人完全属耶和华弃绝巴力,正如神告诉以利亚的,他在以色列人中为自己留下七千人,是未曾向巴力屈膝的,未曾与巴力亲嘴的。

但是其余的百姓困在两难之间。他们看见一些人向着这一位,另一些人向着那一位,自己却不知道该如何舍取。正如通常的情形,在不同意见彼此相争之间很多人干脆什么都不信了。他们不能在某一种意见上定下心志。在以色列争竞的意见使他们困扰迷惑。很多声称信真神的人却存心冷淡,心不在焉。又有很多人摆来摆去,不肯定夺。他们看见王和王后是向着巴力的,巴力派正在当权中;可是他们的父辈曾是向着耶和华的。他们不知道哪一个为是,因此摇摆不定。

第二,这责备提出了他们这样犹豫不决是不明智的。“你们心持二意要到几时呢?若耶和华是神,就当顺从耶和华,若巴力是神,就当顺从巴力”,就是说他们理该早作决择。

2、我们注意到以色列人的沉默回应,“众民一言不答,”因为他们自己心里也晓得他们这样长久心持二意不肯定夺不是明智之举,因此找不出理由为自己辩解。


教理: 在信仰大事上犹豫不决是十分不明智的。
1、很多人在信仰问题上犹豫不决,不知道是要接受呢?还是要拒绝呢?很多人受过浸洗,告白过自己信基督,似乎是个基督徒了,可是他们内心还是困在两难之间,还没有彻底定意是要作基督徒还是不要。他们自小受教,有圣经和神的话语讲给他们,有各样恩惠的机会,却在犹豫不定中长大变老。很多人终其一生都如此度过。

首先,有些人心里总不能决定基督信仰是不是真的。他们自幼听闻此道,然而心里总不能确定这到底是真的还是假的。特别是有些人心里总不能肯定到底有没有真正悔改信主一事。他们风闻如此又了解有不少见证人声称此事确实发生在他们身上,但他们总不能判定这些事一定不是假冒为善和装样而已。

有些人到底不能决定圣经真是神的话语呢还是人的发明。耶稣基督的故事是否仅是传说而已。他们怕真有这些事,却又不时产生怀疑。有时听到一个有力的证据顿时觉得这是真的。可是接着稍有反对和试探又拿出来重新怀疑,终久不能定下心意。

就象基督在世时代的那些犹太人,他们总是疑惑不定他是谁:是基督吗,是以利亚吗,还是古时的一个先知,或者根本是一个假冒者。约翰福音十章24,25节,犹太人围着他说:“你叫我们犹疑不定到几时呢?你若是基督,就明明告诉我们。”耶稣回答说:“我已经告诉你们,你们不信。”有些人到底不能决定究竟有没有一位神。他们不觉得有,可有时又怀疑真有神。

其次,有些人总定不下主意到底要不要在生活实践上接受基督信仰。信仰不单甚至不主要存在于道理上或思想上,而是在生活中实践出来的。它是一件实在的事,目的是要指导影响我们的实践。从这个角度看有一大批人犹豫不定是否接纳基督信仰。一般而言,人都盘算着要在离世之前,从这时或那时起要皈依宗教,因为没有人决意去地狱的。但是他们不要立即着手,而是一拖再拖地照着老样子生活。有些人最终也没有定下一个这样的时间。算计着未死以前一定要信教,只是不知道确切要到什么时候才作这事。

有的人对获得救恩需要竭力寻求之绝对必要性,始终不能肯定。他们自我安慰地想或许最终总能得救罢,就算他们没有全力以赴,就算他们挂念这个世界超过他们挂念灵魂的得救。有多少次他们被告知,寻求救赎需要有紧迫感不可稍拖延,且要全力以赴,尽心竭力。因为漫不经意不大可能是寻得灵魂拯救的可靠之法。可是这些话从来没有彻底说服他们。有些时候好像下定了决心,立定了心志,但因为终未确信这样作之绝对必要性,不久就又放弃了。

很多人从未定意要如何取舍自己所要的份。神提供给人选择的,不过只有这两件事:一件是世界,并其中的罪中之乐和罪中之利,以及接踵而来的永远的痛苦;另一件就是天堂的永恒的荣耀,但与之相伴的是向肉体和自我说不的生活方式和尊行神的命令法律。很多人终其一生都不能定等夺究竟如何取舍。,他们必须选择一个,不能两者都要。这让他们拿不定主意,无法作出选择。

其实他们心里是想天堂和世界兼得才好。他们既愿意要灵魂得救又愿意享受罪中之乐。可是按着神所提供世界或天堂的条件,他们一样也不想要。神提供的天堂,是只有通过自我否定和克服困难才能得到的天堂。这样的天堂的选项不合他们的心意。神容许人选择的世界和罪中之乐,又是伴随着永远痛苦的,这样的选项也是他们所不愿意的。他们幻想若是能把天堂与通向天堂的成圣与自我否定之路分开就好了。如果能把天堂和其中掌权的神之圣洁分开就好了,那样他们就立即选择天堂。他们又幻想,若把罪和地狱分开就好了,那样就可以放下心来的永远沉浸在罪恶之中了。糟糕的是神不这样照他们喜悦的分配。他们只能照着神所给定的份中,二者选择一个。

因此他们干脆一样也不选。虽然这在实际上等于是选择了罪和地狱,但在他们头脑里,他们始终不能下决心选择天堂并圣洁,或世界并地狱,他始终摇摆不定。有时候看起来是定意在这一个上了,可又有时候似乎是定意在另一个上了。当他们感觉尽义务没有多少困难和试探,不太妨碍限制他们追求属肉体的私欲时,他们好象真的选择了天堂与成圣。然而当尽忠本份需要克服很大困难,或者当世界上的获利和享受的诱惑摆在他们面前的时候,他们又选择了世界,将天堂与成圣放在脑后。我们当中有极多的人,面临这样的选择,大概有数百次之多了罢,直到今天也不能决定到底要选择那一个。

同样的,他们从来也不能定下决心,要谁作他们的主,神呢还是玛门。只有很少的人是立定心志要服待神,心意坚定准备好了,无论困难多大,也要始终服待神,跟从基督。不过同时他们也怕下定决心,从此跟从撒旦。他们害怕得出这样的结论,他们的时间就在无决定中流过,虽然在实际上等于是服待了撒旦。使徒在雅各书1章8节所讲的。正是这种人。“心怀二意的人在他一切所行的都不坚定。”

2、在信仰上留在这种游移不定的状态是极不合理的。这可由以下几点看出:

首先,信仰的问题关乎我们最深切的利弊。我们所信的道理究竟是对是错对我们关系重大,到底有神还是没有神,这不是一个有也好,无也罢的小事。圣经是否上帝的话语,基督是否神的儿子,是否真有悔改一事,这些岂都是小事一桩吗?这些问题的或是或非对我们的影响和意义是至深至远的。因其关系的重大,我们有义务在这些重要问题上拿定意见。那些对信仰的真实与否既不能拿定主意,又心意满足,不去尽一切努力考查探索的人,实在是太不明智了。他们竟安于不确定到底有没有永生,有没有天堂和地狱,反而怡然自得,若无其事,既不催促自己快作选择,又不用心考量各种说法和证据的份量和说服力,竟忙着顾念世界上那些与此相比毫不足道的锁碎之事,仿佛将要来到的永恒是福是祸全然关系不到他们似的。

就算他们认为没有永恒之事,可是既然此事关系如此重大,一个稍有聪明的人不敢在彻底搞清楚之前有片刻歇息。因为倘若果真如圣经所明言的有未来之永恒一事,我们必然是其中的一部份:不是得永恒的赏赐,就是受永恒的惩罚。所以我们选择怎样的份不是件小事,是这个世界并地狱,还是圣洁自守的一生并天堂。这样一个选择所影响的可不是地上的一时片刻,而是永恒之久。除非一个人彻底的疯狂了,否则怎么会在这种大事上不早拿主意呢?

同样,我们选择要谁做我们的主,上帝还是玛门,也不是小事一桩。或先求哪方面的利益,世上的呢还是永恒里的,或作怎样的舍取,神的命令呢还是自己的欲望,舒适和便利,在这些事上我们都该早拿定主意才好。

第二,神造我们成为有智慧的被造物,有能力自己用理智判定事情。毫无疑问的,上帝覆于了人能力可以发现信仰的真伪,得出合理的答案。像圣经是否神的话语,未来永恒是否存在之类问题,在这些对我们至关重要的问题上得出一个结论,并非我们力不所及。神原没有把这些事安排得对我们而言高不可攀。

神赐我们能力,可以为自己作一个聪明的选择,要过怎样的生活。他已赐下智慧,使人知道何为最佳,是过一个自我约束的生活而享受永远的快乐呢,还是为着片时的罪中之乐,而在地狱里烧到永远呢?问题答案实在不难得出,实在不能说这问题太困难了,我们的理智无法判断,就是小孩子的智力也足够解决这个问题。因此那些在这些事上迟疑不定的人,行事与其说像有理性的被造物,不如说更像无灵性的被造物,像没有灵性的“马或骡子”(诗篇三十二篇九节)。

第三,神把选择的机会放在我们手里。还有什么比得以用自己的意愿,选择对自己最有利的份更好的方排呢?神将生与死摆在我们面前让我们选择,申命记三十章十九节,“我(摩西)今日呼天唤地向你作见证,我将生死祸福陈明在你面前,所以你们要选生命,使你和你的后裔都得存活。” 又见以西结十八章三十一到三十三节,我们还能要求什么更佳的机遇,比现在这样有永恒的生命和万世不变的幸福摆在我们面前,任凭我们选择的安排更有利呢?因此那些不用心去拿定一个主意的人,实在是行事糊涂了,因为他们竞痛失此良机。

第四点,需要我们作出选择的事情,数目本来不大。只有两种份摆在我们面前,不过二者取其一。或生或死,或福或祸,要不就是彻底持守的顺服的生活,并永远的荣耀,要不就是追随世界,顺从情欲与背逆的生命,并永刑的痛若。假如需要我们选择的项目繁多,利弊相似,拿不定主意或许还情有可原,因为确实不易权衡取舍。但这里的选项只有二个,将来的世界只有二种状态,非此即彼,只能选择其中之一度过我们的永恒。

现今的世界也是只有二种状态,罪的状态或圣洁的状态,旧的行为方式或幡然悔改的生活。通向生命的路只有一条。这该有助于简化我们的决策。我们要甘愿顺服作奴仆的只有两位主中的一位,或是耶和华或是巴力,或是神或是玛门。争着拥有我们的,也不过只有二方,基督或是魔鬼。可供选择的只有二条道路,其中之一是你必要走在其中的,不是窄路通往永生就是大路引向毁灭。照这样看来那些蒙了光照晓得福音,却年复一年地徘徊在两种意见之中不能定夺的人实在是不可理喻。

第五、神也提供给我们一切所需要的帮助。我们拥有一切关乎信仰的理性上的帮助,例如是否有神,圣经是否出于神,将来是否有来世等等。我们没有被留在黑暗之中,像那些可怜的异教徒们。他们要通哓真理极为困难,虽然并非完全不可能,因为“……要叫他们寻求神, 或者可以揣摩而得,其他背离我们个人不远”。但我们是有正午的日光指导我们。有关乎真理的详细描述摆在我们面前,供我们随时查考。圣经是打开的,福音的教训是陈明的,其原因和证据俱已一清二楚的摆在我们眼前。我们有充分的协助可以做出一个明智和理性的决定,到底哪一个对我们好,是罪的生活还是成圣的生活,是服侍巴力,还是服侍神。两者的好坏得失,明明白白的陈明于我们。

基督向我们是信实的,已经明告我们作他的门徒要得到什么失去什么。他也明告我们留在罪中能得到什么失去什么。他没有欺骗我们,没有虚言圣洁顺服的益处超过真实的程度,也没有夸大罪恶祸患的危险超过实际的限度。约翰福音十四章二节“在我父的家里,有许多住处。若是没有,我早已告诉你们了”。他已经明告我们,必须天天背起十字架跟从他,告诉我们若作他的门徒,必须爱他胜过爱父母,妻子,儿女,兄弟,姐妹,甚至自己的生命;告诉我们若进天国必须与罪搏斗到舍得挖出右眼和砍断右手的程度。因此我们不但有公平的机会,而且被明告要算清二者的代价 (路加福音十四章二十八节)。那些枉费了所有这些帮助和机遇,纵然有福音大光年复一年地光照他们,还是举棋不定,说不好是要做基督徒还是要做异教徒,是向着神还是向着魔鬼的人,是多么的没有道理?

   第六,我们没有理由指望将来或许能有更好的条件来做决定。因福音的真道已经向我们启示得再清楚不过了。神的话语把两种选择的利弊陈明得再明白不过了。我们也不应该指望得到比已经享受的更多的帮助了。那些拖延的人,在拖延上什么益处也得不到;反而给撒旦更多的机会,蒙蔽他们的心眼,欺骗他们,领他们走上弯曲的道路。从这个方面来看他们的拖延不绝也是不合理的。

   第七,如果他们今生不肯自己决定,神就要为他们决定,让他们与恶人同份。如果罪人不去决定选择生命或死亡,天堂或地狱,就可以二者都避免或者至少可以在他们从容决定以前二者都可以避免,这迟延不定的愚妄或许还小一点,但情况不是这样。 如果他们再继续悬在二者之间,不能决定该转向哪个方向,神要为他们决定,且要快快的决定。天也要决定他们的份是什么,就是不信之人的份,就是烧着硫磺火石的永远的火湖里。神断不会永远等待他们,看他们是否会自己决定。不, 他一定会给这事一个终结,下一个结论,并且这个结论是不可改变的。所以凡是担心自己被指定在地狱里的人,有一切理由速速定下心来。

   第八点,在这事上不该拖延的另一个原因,是拖延的人不知道允许他们这样拖延的窗口还将敞开多久。这个机会不会长于人在世上的年岁。当世上的年数一到,马上这个机会就收去了。到那时审判执行了,案卷合上了;到那时在今世拖延之人再不得选择了。虽然到那时他们不会再拿不定主意了,选择到那时就是显而易见的了。

   罪人在这世上的生命结束之后,将不再怀疑,基督信仰到底真有其事吗?他们不需要费力的判断,到底哪一个是更好的选择,是一个服从节制的生活以至得天堂的恩赐呢,还是一个犯罪不敬上帝的生活,以至地狱的审判,他们再不会困在两难之间,不能取舍了。但是一切都太晚了。再也没有机会了。他们那时会是多么愿意用整个世界来仅仅换得一次选择的机会,这一次他们立即就可以决定如何选择,不过再没有机会赐给他们了。

应用
   第一,但愿这个教理督促我们每个人省察自己是否在基督信仰上坚定不移。首先醒察自己是否在信仰的真理性上笃信不疑。你是否曾彻底地信服过, 例如是否真有未来永生这样的问题对你来说是否已经有了肯定的答案,还是依旧是一个问题?你是否还在心存疑问,真有永生吗?基督耶稣的事真是否仅是一些故事传说而已?这里我请你特别注意:

(1)如果你不反对基督信仰的主要根据是因为别人都这样信,而你又是从小受教的,那么你应该说是属于仍然没有拿定主意的人。传统和教育断不能让人心有效地信服真道。虽然人有时把信仰之真理性理所当然地拿过来接受,不去怀疑,似乎是已完全同意了;但这样的信心是经不起摇动的。一点试探就可能推翻这种信仰,人的心在受试炼的日子是不肯满足于这样糟糕的证据的。有很多这样认可信仰真实性的人,他们信心的主要根据是因为这是父辈的传统,或因为别人都这样说的;这是一件可怕的事。很多自以为是好基督徒的人正是这种情形。那些在传统和大众意见之外,再也没有别的证据判定信仰是对是错的人,其实正困在两种意见之间。那些在向着基督的心志和所学之道上始终摇摆,永远不定的人也是这种情形。

(2)如果你真的看明了基督信仰是真实的事,你会认为它重于世上万事。如果你真的确认这些事不仅传说而已,而是事实,你不可能不被这些事影响,超过世上万事。因为这事如此重大,其意义如此无限地超过这短暂现世的一切事,以至于它对你的影响不可能不是这样的。

   如果你确认有天堂地狱和永恒审判,确认灵魂一旦离开身体,就要站立在神的审判台前,如果你确知那未世的幸福或灾祸确如圣经所描述的一般重大,或者确信神真的是就如他在圣经中自己所宣称的那样圣洁公义,忌恨邪恶;我说,如果你真是如此确定笃信不疑的话,这些事不可能不影响你,超过世上一切其它的事情。你会关心如何逃避永远的咒诅,如何得到神的喜悦和永生,远远地超过关心如何能得到这个世界上的东西或满足肉体的情欲或取悦别人,或得虚名,或获得任何这世上的好处。你的首要的寻求一定不是,我要吃什么,喝什么,你一定是会要先求神的国和神的义。

   所以当省察自己,你的心是否主要的放在了世界和其中之物上?你是否把心思意念和行动主要放在外在的好处,而忽略了为得那天上的好处着想?是不是正是这种心态使你不能看到将来永恒之事的真实性?

其次,请省察自己是否在实际行为上显明是已经在信仰上稳固了。

   你是否已经选择了要永生和要准备走那通向永生的顺服的道路,而毅然放弃了世界和罪恶的道路呢? 你是否已经认定献上自己,服侍上帝是最佳选择?这里让我再列出显然还没有定下心意的三四个迹象。

   迹象一:拖延责任。这样的人喜爱把责任推到将来,不愿意马上着手,总想着等将来更方便的时候再做。他们对明日总是有美好的计划,可是今天的实施却很差劲。他们跟腓力斯一样喜欢说:“你暂且去吧,等我得便在叫你来”。(使徒行传二十章二十五节) 这是一个不好的迹象,表明他们还没有定见,因为那些在信仰上拿定意见的人不会希望拖延不作,而是把它作为当前和立即的事,马上着手。

   迹象二:另一个迹象是人在某些事上似乎严格自律,但却不在一切事上顺服;尽到某些义务,却忽略其它义务;避免某些罪,却陷在另一些罪里。似乎在公共和私下的敬拜中表现出良知;却在左邻右舍的行为上表现出没有良知;在交易中不公平,欠债不还;或是作其它不愿意别人作在自己身上的事。与人交往中行事弯曲,走在不正的路上。类似地,另有一些人虽然在交易上还算正直,但在其它事上缺乏自制,被各样的私欲引诱,爱宴乐;或任意妄为;或者虽然诚实节制,但不制止舌头犯罪背后骂人,好讲谗言。

   迹象三: 你仍然困在两种意见之间的另一个迹象是,如果你一时在信仰上大发热心,投入精力;下一时又忽略不问。一会儿下定决心要好好追求,不久又放下了。一时似乎认真地要寻找救恩了,在各样责任上特别火热,下一时却又彻底被世界吸引进去,而信仰本份全扔一边;这些迹象表明你还没有主见,你从来未曾作出一个彻底的决定。你还是左右在两种意见之间。 这就是为什么你在一切所行的路上都不稳定,在信仰上走走停停。 “因为那疑惑的人,就像海中的波浪,被风吹动翻腾。这样的人不要想从主那里得什麽。心怀二意的人,在他一切所行的路上都没有定见。” (雅各书一章六-八节)如何你心里已经定下来,你在行动上就会表现出稳健。

   另外一个显示你还在犹豫不定的迹象是如果你一遇到任何困难,就从责任面前退后。或一但你的利益被影响了,或你的安逸舒适被打扰了,或世上的虚名受损失,你就马上准备打退堂鼓。无论你平时看起来多么热心,多么关注信仰,也无论你一般情况下似乎多么严谨行事,如果这些迹象描述你,你还是没有定下心呢。你还是没有完全认定基督是你唯一的好处,是你选择的份,你最多就是像亚基珀王。“你想少微一劝,便叫我作基督徒啊”(使徒行传二十六章二十八节),你是属于那土浅石头地的听道者,你里面既没有根,就像是无根之树,很容易被各样的风吹倒。

我要在结束的时候恳切地劝勉诸位,不要犹豫不定了。现在就决定要不要作基督徒。容我再劝告一次,请你现在就作选择,是要天堂和完全持久的顺服呢,还是选择地狱和追求世界的一生作你的份呢?想想我们所讲的这些事,看这些话有没有向你证明,继续停留在犹豫之中是多么不明智,特别是针对这样一件这么重要的事情;而且你得以决定的机会又是这么样的短暂。除了所说的这些话之外,请再考虑两件事。

     第一,那些生活在福音光照之下而持续的不愿选择基督信仰的人,在神眼中比外邦人更可恶。他厌恶那些人是因为他们常年在神话语的感召,警告,教训和邀请之下,竟然结不出任何果子;终究不能决定是作基督徒还是作外邦人,启示录三章十六,十七节所说的就是这些人, “你既如温水,也不冷也不热,所以我必从我口中把你吐出去。你说:我是富足,已经发了财,一样都不缺;却不知道你是那困苦、可怜、贫穷、瞎眼、赤身的。”  这些人又如提摩太后书三章七节所说:“常常学习,终久不能明白真道。”

     第二、如果你继续拒绝作出决定,是否要做基督徒的话,想想如果神收回他的邀请是多么公义的事!如果你始终拒绝作出决定,枉费神一切帮助你的努力,枉费神这样多次把生死福祸摆在你面前,警告你、呼召你。想想这将是多么公平的一件事,如果神不再等着你了。而是出示他不可更改的判决书,自己替你的案子定论,定你与不信的人同罪,让你在那可悲,致命,而永恒的经验中亲身体会这个基督福音的千真万确;只是到那时,就再也不由你自己选择了。(完)

译文由译者朱路,张纯益弟兄授权发表,译文无版权,欢迎下载、转发或其它方式使用。
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