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爱德华滋讲道文九篇

努力进神国

约拿单•爱德华兹

律法和先知到约翰为止,从此神国的福音传开了,人人努力要进去。
——《路加福音》16:16

从这些经文中我们注意到两件事情:

第一,这里讲到施洗约翰的工作和职责是什么?即传神国的道,为神的国在律法和先知的时代之后的到来做准备和铺路的工作。

经文中所讲的“律法和先知”似乎是指旧约中神藉着摩西和其他先知所传的话语。这些启示被说成是“到约翰为止”——不是说从他们而来的启示到施洗约翰时就没有用处了,而是指当时神在地上的教会(指犹太民族——译注),就是神藉着这些启示所建立和教导、从中得到属灵亮光的那一个教会。教会的这一个时期以它完全的形式继续“直到约翰为止”。正是约翰第一次引入了神在新约时代或教会的福音时代的计划。这一个时期的教会因着她荣耀的属灵的权柄和永恒的福分,经常被称为是“天国”或“神国”。施洗约翰宣告说这神的国近了——“你们要悔改,因为神的国近了”。从那时起,神国的福音被传扬,施洗约翰是第一个传扬天国福音近了的消息的人,在他之后,基督和他的门徒们继续宣告同样的信息。

如此,基督开头所传的信息是,马太福音4:17,“从那时候,耶稣就传起道来,说:“天国近了,你们应当悔改!””门徒也被吩咐要宣告这个信息,马太福音10:7,“随走随传,说:‘天国近了!’”那最终将神的国带来并实际建立的那一位不是施洗约翰而是基督,但施洗约翰作为基督的开路者,在他前面预备道路的,做了神的国引入世界的第一件事。旧的国度到那时为止,新的国度被渐渐带入,就像黑夜渐渐褪去,白昼渐渐来到取而代之。

白昼到来的第一步是晨星升起,接下来是太阳自己的光出现,却是在破晓之时微微的折射出来。然而这光却增长着,发出越来越大的光芒。原先在夜里指明方向的星宿渐渐褪去,不再需要了,直到太阳完全升起,它自己的直接光照亮整个世界。就像约翰自己所承认的,“他必兴旺,我必衰微” 约翰福音3:30。约翰是基督的先锋,是吹响福音时代的号角的人,就如同晨星是太阳的先锋一样;约翰的职责是所有先知中最大的。因为其他的先知预言基督要来,而约翰宣告说他已经来了。

约翰是神兴起的仆人中最有荣耀的,因为他直接走在基督之前,实际把他介绍给以色列人,在基督担当人类中保的庄严就职典礼中,作为神的器皿被使用,就是约翰为基督施洗。他是基督之前的时代最伟大的先知,就如那晨星是众星中最明亮的,马太福音11:11。基督要来将神的国显露出来并在地上建立,而施洗约翰的工作就是准备人的心来接受这个福音, “为主预备合用的百姓” 路加福音1:17。

第二,这里讲到约翰工作的成功在哪里——就是自从他开始他的事工,每个人都努力的寻求进入他所传的天国。约翰的这一工作的大有功效表现在以下两件事上:

1.这个工作的普遍性,即它包含了所有的人。这是的“人人”是一个表达普世性的用语,但含义不应该被理解为每一个个体,而是应该被理解为各类的人。像这种普世性的用词,经常在圣经中是指的类别而不是个体。

当约翰一开始布道,神的灵就不同寻常地倾倒下来。伴随着他的讲道,一个罕见的复兴和唤醒对救赎的关注出现在社会各个阶层的人心中,甚至出现在那些最不可能的人群中,例如法利赛人和撒都该人。其中法利赛人本是极其骄傲的,他们为自己的公义骄傲自满,好为人师,对向他人学习的建议嗤之以鼻;而撒都该人,就是那些背叛信仰的人,他们原本是否认有复活,否认有天使,灵和任何未来的世界。这两种人听起来似乎都不可能会愿意接受约翰的信息。

约翰的成功似乎连约翰自己都深为惊讶;当他看到法律赛人和撒都该人也都到他那里去,好像是在关切自己的得救的时候,这样说,“约翰看见许多法利赛人和撒都该人也来受洗,就对他们说:“毒蛇的种类!谁指示你们逃避将来的忿怒呢?”马太福音3:7;

除了这些人,还有税吏,就是社会上名声极坏的人,也来到他那里询问该怎么得救;此外还有士兵,就是那些满口污言碎语,过着糜烂不受道德约束的糜烂生活的一批人也来问施洗约翰同样的事,见约翰福音3:12,14,“又有税吏来要受洗,问他说:“夫子,我们当做什么呢?” 又有兵丁问他说:“我们当做什么呢?”

2.施洗约翰的成功还表现在他的听众在听到他的布道之后的反应如何,即他们努力的寻求进入神的国——他们努力的进入。在与我们的经文所平行的经文中,施洗约翰的听众这一寻求进入神国的回应行动被描述成一个激烈的行动,好像人要用强力夺取一样,“从施洗约翰的时候到如今,天国是努力进入的,努力的人就得着了。”马太福音11:12。

我从这些话语中观察到的教义是:每一个想要得到神国的人应该竭力的寻求以进入神的国。我从下面几点论述这一个教义,

第一,我要指出这里经文所讲的“竭力进入神的国”是什么意思。
第二,我要给出必须竭力追求进入神国的几个原因。最后我要讲到这一教义的应用。

1.我现在要指出努力进入神的国所描述的是以怎样的态度和方式寻求救赎。
1.这个“竭力”强调了人意愿的强烈性。一般来讲,生活在福音亮光之下的人如果不是完全的无神论者都愿意得到神的国,就是说他们愿意去天堂而不愿意去地狱。然而他们中的绝大部分人并没有特别的把这事放在心上;相反,他们过着一种漠不关心的生活,自以为自己是安全的。

还有一些人,其灵命状态要远远的好于上面所讲的那些人——他们在圣灵的唤醒工作下,有某种程度的觉悟,然而还是不能被说成是正在努力进入神的国。

但那些真正可以说是努力进入神的国的,带有这样一个强烈的愿望,希望自己能摆脱生为亚当后裔而带来的取死的状态,真正得着基督。他们对自己当前所处的悲惨状态有毫不含糊的认识;他们知道要得到一个更好的生命是绝对必要的。他们的心因此被这样的考虑、念头完全占有和充满。对他们来说,得到这个救赎比世界上任何其它事情都重要。唯独这个追求占据他们的心,驱赶一切其它的计划和打算。

他们以前也曾经追求过其它的事。那时他们心里的愿望是多种多样的,但当他们到达了我们的经文所描述的这个地步,就是努力进入神的国的时候,这唯一的念头战胜了一切其它的念头,使其它的一切念头都被抛弃,都被从心里真正的关注中被排除。寻求永恒的生命应该不仅仅是我们的灵魂寻求的众多愿望中的一个,而救赎应该是作为那唯一不可少的事来被寻求的(路加福音10:42),作为那唯一渴慕的事,诗篇27:4。

2.“努力进入神的国”代表人立定心志的恳切和坚决。人的强烈愿望伴随着的是人的强烈的立定心志,就像刚才所用的诗篇上的经文“有一件事,我曾求耶和华,我仍要寻求”(27:4)。为了使人的心能够完全的集中于一个追求,他的强烈的意愿和立志必须同时存在。除了愿意得救以外,人还要恳切的立下志向,追求这件善事,尽他们一切的能力,要用尽他们所能有的最大力量;在神要求的所有的责任上,在抵挡罪和与罪的争战中,人都要立志尽他一切的能力做出最好的努力。

人能这样强烈的立志需要两个条件。第一,他们要真正的感觉到他们所寻求的这个怜悯是绝对的重要和必要的;第二,他们心里也必须看见他们是有希望得到这个怜悯,他们寻找的时候有理由相信自己是可能找到的。

一个人立下志向的强烈程度就决定于神使人的心看见这两件事的确定程度。没有看见这两点的人,也可能也会试图按着自己的力量立志。他们可能会强迫自己去努力的寻求,对自己说,只要我活着,我就要寻求神的恩、神的救赎,“若不得到就不放弃”。而他们这样做的时候,其实只是在欺骗自己,因为他们外面在做,里面心却不在其上。这样的立志是嘴上的。而不是心里的,他们口中所信誓旦旦的,心里却没有真正实施的愿望。因为人立志是否坚定决定于心想做这件事的愿望是否坚定。

那些照着经文所说努力进入神的国的人,他们在心志上是决意要做所有要求的事,尽他们一切的力量,并且持续的这样做。他们不但恳切的立志而且持续稳定;他们不是心怀二意的去寻求,朝三暮四,而是把他们的心恒定的放在这事上,为的是得着神的国。


3.“努力进入神的国”强调人所付出的努力之大。这在传道书10:10表达出来。这一点是前面所讲的那两点的自然和必须的结果。如果人有强烈的愿望与坚定的决心,就会有与之相应的行动。如果人全心投入就会努力进窄门,就会为天堂而奋发努力,他们的行为就如同箴言2章开始的时候,智慧人的训诲,“我儿,你若领受我的言语,存记我的命令,侧耳听智慧,专心求聪明,呼求明哲,扬声求聪明,寻找它,如寻找银子;搜求它,如搜求隐藏的珍宝,你就明白敬畏耶和华,得以认识神。”(2:1-5)。在这里愿望的强烈和意志的坚定则是由侧耳倾听智慧所表达的,而行动的完全彻底表现为“呼求明哲,扬声求聪明,寻找它,如寻找银子;搜求它,如搜求隐藏的珍宝”。这样的愿望、立志和行动总是出现在一起的。

4.“努力进神的国”代表人的紧迫感和热切的努力,在这里人把进神的国当做他唯一的目标来追求。人可能处在这样一种状态中,就是他们为灵魂焦急忧虑,他们的思念和兴趣也可能极大的集中在属灵的事情上,然而却不能说他们处在一个努力进神国的状态,因为他们的思念不是直接的集中在寻求救赎的工作上,不是勤奋的应用在上帝所指定的人寻求救赎应该使用的方法上,而且应用在这些方法以外的其它事情上。

例如,人关心的对象可能是上帝的其它命令或者是上帝秘密的旨意,未启示的安排,他们想努力的探究那些事情,看看有什么可以确定的迹象,而不是等着上帝把这些事情成就才知道。比如他们为自己不是被拣选的而担心害怕,使这样的恐惧重压在他们的心里,或者他们害怕犯了不可获得赦免的罪,或者担忧他们得救的日子已经过了,现在神已经把他们放弃,使他们的心达到最后的顽梗,预备受将来的审判,而再也没有向他们显现怜悯的打算。这种种情况都使得人追求得救的事而毫无功效。还有的人可能纠缠在这一类超过他们理解力的隐秘的教义,例如原罪的教义,而使自己不能真正直接的做上帝所要求的要人努力进神国的责任。

如果人陷入了以上这些情况,那么任凭他们如何的劳苦努力,他们都不能说是在努力进神的国。因为他们努力在做的,不是帮助他们进神国的工作,反而是妨碍他们着手努力进神国的工作。如果他们用尽全力,他们只是在用尽全力的使自己越陷越深,自己挡住自己的去路,他们用力的方向不是向前而是向后,他们不是取得进展而是浪费时间,不是在与迦南的巨人争战,而是走偏了路与影子纠缠不清。

因此我们不应该只从一个人是不是为他的灵魂得救深深焦虑这一点来判断他是不是有希望在寻求神的国的努力中得到成功,因为很多人的焦虑都是毫无益处的,很多人陷在多愁善感之中。那些真正最有希望在寻求天国的努力中成功的人是把他们的注意力和他们灵魂的投入集中在上帝所指定的寻求天国的适当的方法上,做神命令人做的事。使徒保罗这样告诉我们,哥林多前9:26,“我奔跑,不像无定向的;我斗拳,不像打空气的。”——我们在世上的时间已经够短了,我们没有多余的时间去浪费,我们有真正的敌人和困难要对付,而没有时间浪费在与影子搏斗上。
5.“努力进神的国”还表示冲破阻碍、反对和困难。在努力进神的国这样一个用词上,明显的意味着在这件事上有困难的存在。如果没有反对的力量,如果道路畅通开阔,那就没有必要努力才能进入,所以那些努力进神的国的人,都是用尽心力才能突破这路上的阻碍。他们定下心志一定要得到救赎,所以那些让别人灰心丧气的停下来转身离去的困难和阻碍不能阻止他们,他们却要努力的冲过去。

人应该这样为神的国立定心志,就是只要存在任何可能得到的方法,他们就要得到。至于这些方法是困难还是容易,是艰挨的还是令人愉快的,只要是救恩需要这样的方法,他们就会去做。当他们被告知努力进神国的时候,他们不会问这样的问题,就是这是容易的还是困难的,这是顺应我肉体的喜好和利益还是逆反于我肉体的喜好和利益。他们唯一要知道的就是“这是不是我要取得在基督的救赎上有份,要得到那永恒的救恩需要做的事?”。

因此使徒保罗在腓立比书3:11说“以使我以任何方式得以从死里复活”。他在那里的上下文中告诉我们,他突破了怎样的困难,忍受了怎样的痛苦和折磨,即使他为基督失去了一切,也宁愿至死追随基督。

那些正在努力进神国的人,通常会在这条路上遇到好多困难。有很多十字架摆在他的面前,但他不会在这些十架前停下来,而是把它拾起来背在自己肩上继续前行。或许在这条路上,他会遇到照着他的自然本性极不愿意做的事,或许他要失去财产、名誉、地位,或许他要忍受别人的冷眼和非议,成为别人嘲笑和指责的对象,或许要触犯了周围的人,招来他们的恶意,或许与他肉体的喜好兴趣截然相反,他对待这一切困难的方法就是努力的突破,如果他发现身上背着什么重物是阻碍了这个旅程的,不管这重物是金是银都会把它们放下,就算是自己的右脚或右手使他跌倒,他都愿意砍下来丢掉,哪怕亲手挖去自己的右眼。

这些困难是那些没有准备好立志努力进神的国的人所绝对不能克服的,他们在这世上绊倒就再也爬不起来,可是对那些准备努力进神国的人却不是如此。或许在他被从虚伪的安全感中唤醒之前,在他还在无止境的在心里犹豫不定为自己找出各种理由和借口,不立即着手追求神的国的时候,这些困难对他也许和对别人一样是不可克服的。但是现在他终于结束了无止境的权衡和掂量,他现在唯一所做的就是用尽全力冲破一切阻碍。

别管这路上存在什么障碍,天堂是他必须和一定要获得的,不是他决定若是没有困难才会争取得到的,而是但凡有这可能性就一定要得到救赎。这样的人面对面的对付撒旦的试探。撒旦经常在他耳中低声细语,把诱惑摆在他眼前,把面前的困难放大,告诉他这些困难都是不可克服的,他永远也不会称为得胜的人,用世界上一切可能的方法使他灰心。然而那努力进神国的人仍旧埋头向前,因为上帝在这样人的心里放下对天堂的热切的渴慕和保持前行的力量,魔鬼也不能阻止他的脚步,他没有空听魔鬼在说什么。

我现在要讲为什么天国一定要以这样的方式来追求。天国需要这样努力的进入因为:
1.我们应该以这种迫切的努力寻求神的国,是因为我们极需要得到神的国。

我们或者进神的国,或者灭亡。在这事上失败我们就彻底的、永恒的失丧了。除了神的国之外没有其它的藏身之处。这是那唯一的逃城,只有在那里我们才能躲过那在一切不敬虔人背后追赶的上帝的愤怒和报复。上帝公义的惩治会追赶、追上和最终消灭一切不在这国里的人。

所有在神国以外的人最终都会被那像洪水般的吞没一切的愤怒所吞噬。他们要在这国的门外敲门,哀求主啊主啊,给我们开门。他们的哀求将得不到回答,反而被赶走,上帝将没有怜悯给他们剩下,他们将会从他的面前被永远的赶出。他可怕的报复会抓住他们。鬼魔的手会抓住他们的身体,一切的魔鬼会扑到他们身上。在那时再没有人可怜他们或帮助他们,他们的情形将会是彻底的绝望和无限的悲惨,他们的情形将是无可挽回的。所有一切从神而来的怜悯和善意的表示,都从他们身上最终的收回了。所有的希望都破灭了,上帝再不关心他们的福祉,再不会出手救赎他们从任何敌人或任何悲惨的环境中解脱。反而神自己成为他们最可怕的敌人,亲自在极大的愤怒中发尽他的怒火,以无法想象的可怕的方式报复他们。

这就是等待那些失丧之人的命运。他们会沉沦且不断的沉沦,其可怕程度非我们在这世上可想象。因为“谁晓得他的愤怒”——谁晓得那落在这毫无怜悯的愤怒之下的像虫一样渺小的人的悲惨处境。

2.我们需要努力进神的国的另一个原因是因为神给我们寻求的机会是短暂的和不确定的。

我们在世只有短暂的几日。这些日子一过,一切的机会就都失去了。上帝已经为我们在世上的日子设立了上限,那日期是我们不知道的。只要人一刻在上帝的国之外,他们就一刻处在被上帝的愤怒追上的危险之中。我们不知道哪一刻我们就越过了那上帝给我们定的界限,而这界限一过就再也没有任何努力、或者途径、或者智慧、或者知识,使我们可以有希望进神的国。正因为这个原因,我们应该趁着还有机会的时候,用尽全力努力进神的国,传道书9:10.

3.我们需要努力进神的国的再一个原因是这件事的困难度。在这条路上存在着无法度量的困难,任务是如此的艰巨,以致得胜的人稀少。绝大多数尝试的人都没有足够的立志、勇气,热诚、持续和毅力,而是失败放弃以致最终灭亡了。这些困难对于那些没有做好准备用全力努力进神国的人来说是太大太多了。他们没有走完全程,而是在中途被阻止了,或被逼转到旁路上去,或被迫转身,结局都是灭亡。马太福音7:14“引到永生,那门是窄的,路是小的,找着的人也少。”路加福音13:24“耶稣对众人说:“你们要努力进窄门。我告诉你们:将来有许多人想要进去,却是不能。”

4.我们要努力进神国的再一个原因是因为这努力有成功的可能性。虽然伴随的困难是如此之多,如此之大,然而这却不是一件完全不可能成功的事。使徒行传8:22“或者你心里的意念可得赦免。”提摩太后书2:25“或者神给他们悔改的心,可以明白真道”,无论人的罪有多深重,无论他的境况如何,人总是有得救的可能。他有能力去做神指定的工作,上帝有能力完成这工作,神的恩典够用,他在基督里有足够的供给,上帝可以完成他灵魂的救赎而不妨碍于自己的荣耀、公义和真理和信实。

所以在这工作的成就与否上,不存在上帝一方的缺乏,也不存在罪人一方的无能为力。就是这世上最大的罪人,最凶恶的人,最瞎眼的,在灵里死而又死的,心刚硬如石的罪人都是上帝救恩光照和恩典临到的可能对象。

因此,我们看见努力进上帝的国是这样的必须,时间是这样的短暂,任务是这样的困难,同时却存在这样确定的希望,确定的可能,我们就得出结论真的要努力进神的国。约拿书3:8,9。

5.进神的国需要如此的努力,还与神国的卓越质量相称。我们寻求世上的事,尚且愿意付上勤奋,克服诸多困难。那些地上的事,地上的目标与天国相比真是一文不值。因此,当我们寻求比地上一切的目标都无限的崇高伟大的天国的时候,我们理当以最大的努力和渴慕追求。上帝完全有理由期待和要求我们为了得到这最宝贵的东西,以这样勤奋的态度寻求。

6.我们需要这样的寻求神的国,也是为人享受天国做准备。这种全力以赴,热切渴慕的努力,是上帝通常的方法,使人在这过程中真正了解他们自己,得以瞥见他们的心里所存的,得以亲身感觉他们自己的无助,使得他们对自己的力量和公义生出一个彻底的绝望。

另一方面,这样的持续恒切全力以赴的寻求上帝的国,使人预备好,能以更喜乐的和充满感激的心接受这个礼物,当他们真得到的时候能够更加珍视宝贵它。因此上帝这样要求我们,必须奋力才能进神的国,其实是他向我们的怜悯,同时也是为了他名的荣耀,他要把天国的礼物以这样要求人努力寻求的方式白白的赐给人。

应用

我要借着这一教义劝告那一切还没有得到耶稣基督的人,努力进神的国。可能当中有些人询问我该怎么行?似乎想知道救恩当用何法来寻,怎样做才能得到。

你刚才听到的就是上帝的圣灵所指示我们的。有些人寻求却不能说他们在努力进神的国,很多过去的人也曾经寻求救赎,却不是以这里所讲的努力进神国该有的方法。因此,他们从未得到,现在已经进了地狱。

有些人曾经年复一年的寻求救赎,最终以失败和灭亡告终。神的愤怒追上了他们,他们此时正在忍受着神的咒诅的可怕折磨,日夜不得安息,再没有机会寻求,而必须忍受这悲惨直到永永远远。因此各位听我的劝告,寻求救赎不可像他们所做的,而是要用尽全力拼命努力进神的国。
在这里我要先回答一两个反对,给出一些关于应该怎样努力进神国的建议:

反对1.有人可能会反对说,我们自己没有力量做你说的努力进神国的事。那种渴望的力量,像你所说的那种意志的坚定,是在我们的力量之外的,就算我真的想集中全力去寻求,我发现我最终也会失败的,我的心思不在这事上,我感觉自己心灰意冷,提不起神来。

回答:虽然心思的迫切不是你的力量所能直接做到的,但是我们所讲的努力进神国的绝对必要性可以成为使你有迫切的心志的方法之一。

没错,除非有上帝的影响,人不能完全的在这事上投入但上帝引导人的心也是藉着手段的,人不会不藉着明白一些道理就莫名其妙的在寻求神国的事上被热切的挑旺起来,如果人真的明白了救恩的必要性,真的恰当的考虑了这事的非常困难,以及反对力量的重大,以及时间的短暂和不确定,并且真的意识到人确实有一个机会是有可能得到救恩的,他们不再需要知道其它的事情,就能使自己的心思集中在解决这件事上,如果我们看到人懒散心志不定,不持之以恒,这是因为他们从未适当的考虑过所说的这些事。

2.虽然强烈的愿望和坚定的心志不是你的力量所能直接决定的,但是你可以决定面对这些困难,不避开所需要付上的代价。你可以决定不辞辛苦的使用这些方法,虽然这意味着对你来说是很大的痛苦。你可以甘心勤奋地省察你的心,与罪抗争,虽然你的心里有各种各样的败坏,随时的涌现出来,不停的发作,但是你有力量能勤奋的随时监察自己的心,与这些败坏抗争。你有力量克服困难,尽力的完成在神和邻舍面前的责任。你有力量参与上帝的命令所规定的在一切公共和私人的场合的敬拜。

虽然人不能做力所不能及的事,但这并不是说人不能尽力做力所能及的事。人心里的死气沉沉和无精打采,人意志上的懒散不能成为人不努力振作的理由;恰恰相反,这是人应该和有必要努力振作的原因。在人需要努力奋斗才能完成的一切责任中都是如此,如果在寻求救恩上没有困难,就没有努力的必要了。

在上帝要求的努力进神国的人所当行的事中,确实有重大的困难。使他们的心思集中在这事上,确实是困难的。集中精神的听神的话,读圣经和祷告也是困难的。但这些困难并不说明人不能够发奋努力在这些事上。相反的,若没有这些困难,人才不能发奋努力,而且人越是努力去行,他的心意越容易被挑旺起来。那些不辞劳苦,勤奋追求的人,在这样努力不久,通常就能发现他们的心真的比以前更加敏感和热切。

反对2.有人可能会说,如果我们全力以赴的寻求神的国,就很容易导致人相信自己手所做的工,他们担心因着尽这些义务而使自己变得自以为义。

回答:其实那些懒散和心不在焉的追求者才是真的相信他们自己手所做之工的人。虽然所有寻求天国的人在彻底的谦卑下来之前都相信他们自己的公义,但一些人比另一些人更甚。有些人虽然也是相信自己的公义,但他们的良知还没有失去敏感,那些自信心受到困扰,因此也更容易从这错误中解救出来的人,正是那些不愿意以轻忽态度寻求的人,正是那些在这事上最迫切和集中心志的人。

部分的原因是因为这样努力寻求的人,他们的良知始终是更加敏感的。一个更加敏感的良知,比一个没有如此觉醒的良知更容易感到人在完成他的道德和信仰的责任上的缺欠。一个迟钝的寻求者的良知在很大程度上对自己所做的工作和成绩感到满意;但一个更觉醒的人的良知对同样的工作不能够感到满意,因此人更能够了解他们自己,熟悉他们自己的心,因为他们在努力寻求的过程中就比那些疏忽不用心追求的人对自己有更深的认识。

上帝正是用我们亲身的经验,让我们看见我们的本相,以此来把我们从自信的错误中解救出来。但人除了最迫切的寻求神的国以外,没有别的方法使自己更快的了解自己的本相。走在这条路上的人,更经常的想到他们的罪,更严格的考察自己,有更多的时间发现他们心里所存的,更多的经历自己的软弱。因此这样的人就比别人更快的知道他们自己是真的死在罪中的。这样的人虽然身为罪人,在寻求神国的路上不断的想逃避到自己的公义上,却发现他无处可逃。他从一个地方流浪到另一个地方,试遍了各种安慰良知的事情,从一个逃身之处到另一个,从深坑中寻找安息之处却找不到,因此这样的人比别人更快的知道在自义中没有良心可以安歇的地方。

因此有些人所想的,人越是努力寻求便越是倚靠自己的想法是不正确的。情形正好相反,人越是努力的寻求,越是不可能在所做的工中得到安息,越是更快的发现他们所做的一切都是虚空。

所以那些以担心自己因为努力完成在神和人面前的责任,不管是宗教上的,还是神的公义要求的对邻舍的爱,会导致我们相信自己的公义,这样的想法是大错特错了。

我要承认那些热心寻求救赎的人,确实经常的相信他们自己所付上的代价,但同时那些在这事上轻忽的人对自己迟钝呆板的工作有更大的信心。人越是相信自己的公义,就越是在信仰的事上心不在焉。这两者是互相强化的,他们相信他们所做的是足够的,这就使得他们停留在那个懒散,休息的状态中,使他们不能够感受到有必要从中被唤醒而奋发向前。

而另一方面,他们的疏忽也倾向于进一步使他们麻木,使他们对自己的内心无知。因此,他们可以愚昧的在那些最糟糕的避难所找到安息。所以我们在经验中看见,那些在这种状态中生活了很长时间,而之后被上帝所唤醒,开始真正勤奋寻求神国的人,会发现他以前所安稳居住的避难所,他自以为稳固的根基,现在已经不能使他的良知安静了。

在回答这些反对意见后,我要给出一些建议,你要怎样做才是努力进入神的国。

1.我要劝告你,为你灵魂的永恒福祉准备牺牲一切,要使这一个寻求占据你的心思和意志,使得其它一切事情都要为之让路。在你决意寻求天国的决心面前,不允许任何事情挡在你寻求神国的决心面前。不管是在你看来的任何方便、舒适、享受,或任何心所喜悦的事,如果它挡在这最大的事情面前,你要毫不犹豫的将它放弃。如果这事很可能会成为一个寻求神国的阻碍,那么你就要把它彻底丢弃,放弃还能得到它的任何幻想。

如果你从前追求世上的利益,影响了你可以持续热切的寻求神国的话,那么你应该改变谋生之道,就算是为此在属世的利益上受到损失。如果你以前所交的朋友,自己身边的人,你觉得会成为阻碍你寻求神国的网罗,就从这样的圈子脱离出来,哪怕因此招来旧朋友的指责嘲讽。不管是什么,只要是挡在你寻求救恩的路上,如你心里喜悦的罪中之乐,或满足身体的喜好,或人面前的荣耀美名,或你想得到的友谊和尊重,你都要放弃。

如果你照着自己认为所当做的事去寻求神的国,而招来别人的非议和嘲讽,在他们的眼里被藐视,或者是你贪恋任何事上的父辈阻止你寻求神的国。不管是怎样的困难,你必须将这些诱惑全然放弃,要甘愿失去这一切,要把这些一次献上,是为你自己灵魂的好处,不允许任何事与你寻求神国的努力竞争。如果它阻止你寻求神的国。你就要将他它推倒在地,如果肉体需要被致死,你就要将它钉十字架,不可姑息,不可担心这是对它过于残忍,加拉太书5:24“凡属基督耶稣的人,是已经把肉体连肉体的邪情私欲同钉在十字架上了。”

不要使自己对任何世上的享乐产生依赖,让灵魂的救赎成为你唯一的依赖。这一点是神在我们寻求救赎的路上要求我们做到的。也正在这一点上,很多人在此止步不前,以致为其它事情放弃灵魂得救的寻求。这是那块只有很少人能越过的绊脚石。

当很多人听到施洗约翰的传道就着手努力进神国的时候,希律也被他的讲道所激动,经上说,(马可福音6:18-20)希律听见约翰所讲的,就尊敬他,多照着行。但当约翰要求他放弃所爱的希罗底的时候,他就在此跌倒了。这是他绝不愿放弃的。

那来见耶稣的年轻人可以说是非常关注救赎的,并且在生活的各方面有严格的自我要求,但是当耶稣指示他去变卖一切所有的分给穷人,并且要来跟随主的时候,他发现自己无法遵守这命令,而是忧忧愁愁的走了,因为他的财产很多。他的心在这些财产上,不忍心割舍。很可能如果基督只是要求他放弃他财产中的一大部分,他会去做;很可能如果耶稣要他放弃财产的一半他也愿意遵行;但基督命令他将一切抛弃,他就没有力量接受这个要求了。

天国的窄门就在这里。正是因为这个原因,有很多人寻求进入却是不能。有很多人热心的寻求救恩,把他们世上的时间一大部分花费在这事上,但最终却因为不能付上寻求神国所需要的必要代价而失败。

2.我们在寻求神国的路上,要努力忘记过去的事。要努力忘记背后的事,也就是说不要不停的回想你以前所做的事,而是让你的心意集中在你此时手上要做的事。

在某种意义上,你应该回首往事,你应该回头看自己的罪,耶利米书2:23“你看你谷中的路,就知道你所行的如何。”你应该回头看自己在信仰上的行为是多么的不足、可怜;你应该看见在一切责任上是多么的不尽职,在你献上的敬拜中有多少污秽;如果上帝拒绝这些敬拜,厌恶它们,是多么的公义;如果上帝因为这些敬拜而拒绝你的人也是多么的公义。

但另一方面,你不应该像有些人那样把时间花在回头看上。那些人以为他们已经为救赎做了何等大的努力,付上多大代价和辛劳,他们却不想有多少事是可以做而没做的,他们回想他们寻求神的国已经日久,他们付上的代价已经超过了他人,他们的认知超过了身边已经得到救恩的人;他们越是这样想,就越是觉得上帝待他们过于苛刻,没有向他们伸出怜悯之手,闭耳不听他们的祷告。由此,这些人自己灰心丧气,转而埋怨神。

你不可在这样的向后看中浪费时间,而是应该向前看,考虑所摆在你面前的,考虑什么是可以做的,什么是必须做的,什么是上帝在救赎的事上要求你完成而未完成的。使徒保罗在腓立比书第3章中告诉我们,他在犹太教中所做的事,若是有人能自夸,他就有可自夸的,但他告诉我们,要忘记所有这些事,把这些事留在脑后,而努力向前,向着标杆直跑,要得到神在耶稣基督里所招我们要得的奖赏。

3.你要使自己的心准备好,坚持下去,坚持到最后。很多看来热切寻求的人,心里没有做这样的准备。常见的是人开始的时候,开始一段时间,似乎是深受影响激励,但热情很快就过去了,他们就不再渴慕。因此你要努力预备心志使自己做好持续寻求的准备。这是没有时间限制的工作,不要以为终身为此追求是太长的工作。为了做到这一点,我特别有以下两个建议。

(1.)请记住若是上帝将怜悯赐给你,他赐给你怜悯是凭着他的主权和美意,照他自己的时间。对某些人,他将这救赎的恩典很快就赐给他们;对另一些人却等到他们长期寻求之后。如果你看到有人很快就被光照,得安慰,而你却长期的留在黑暗中寻求,你除了等待,没有其它方法。

上帝在这世上是随他自己的意思行。你无权抱怨,你必须心甘情愿的等待,在努力勤奋的寻求中等待,直到他的时间来到,如果你不肯这样做,你就是毁了自己,也浪费了以前所做的一切。如果你将来在永恒中发现自己的失败,那时你只能怪罪自己放弃了这样一个得救的良机,只能怪罪自己没有耐性忍耐坚持到底。难道你的良知能不因此谴责你自己,只因神把救赎很快的赐给别人,你就有理由可以不遵守努力追求救恩的责任吗?

就算是上帝让别人在寻求几天,或者是几个小时之后,就马上向他们的安慰和接纳的见证,而你却已经辛劳的追求多年,又怎么样呢?仅仅是因为上帝在他的主权和美意中,定意别人得到恩典比你所花的劳苦要少,难道救赎因此就比较的不值得你全力寻求吗?
假设有两个人,一人相对容易的就得到了悔改的恩典,而另一人在经过了多年的极其劳苦和迫切的寻求才得到同样恩典——既然两者都得到了同样的永恒救赎,他们最终的区别很大吗?就算是把他们付上的全部的劳苦和代价放到一起,与永恒的救恩面相比,这些代价岂不是何等的微不足道,至暂至轻,根本不值得考虑吗。

事实上,就算是你能活一万年,而你的生命全在艰苦热切的努力寻求神国上度过,这和最终所得到的永恒救恩的好处相比,和最终摆脱的在永恒中的悲惨相比又算什么呢?因此,你不可过高的估价自己所付上的劳苦,或是所花时间的长久,你必须努力进神的国,尽你一切所能,坚持到底。不要以为自己付的代价有多么了不起。

你必须以这样的心志寻求神国,寻求救恩,就是没有理由假设能够轻易的得到,你必须明白,若是神愿意赐下怜悯,这也只能在他所定的日子。不仅如此,你必须接受当你尽一切努力之后,上帝也没有责任最终一定要向你显示怜悯。

(2.)我劝你要在心里掂量追求神国的困难。你当坐下来计算寻求救赎的代价。你们当中有很多人最近开始着手此事,愿颂赞归给那把你们在这事上挑旺的上帝,我特别请这些人专心听我的这一劝告,你们既然着手此事就不要有任何其它唤想,而是做好准备把你全部余生放在追求神的国上,准备经过很多很大的困难。

你要注意你没有在着手这些工作的时候暗中抱着这样的想法,就是你可以很快的得到救赎。你自己应许自己说,在这个神的灵浇灌下来的时间里,或者你就能够成功,或者暗中向自己应许在其它的什么时间范围内就会成功一样。

很多人当他们开始的时候,追求的热情看上去非常高涨,但他们没有做好需要长期努力的准备,。因此当他们发现事情不像他们想象的那样的时候,当他们遇到了没有预计到的困难的时候,就不知所措,很容易的跌倒。

所以让我告诉你们,所有此时正在寻求救赎的人,不要怀抱着任何自我安慰的想法,要认真的计算坚忍不拔的寻求神国所需要付出的至高代价,也要为此准备使你的心意确实的固定在这事上,准备面临其中任何困难。你要事先做好这样的思想准备,任凭这任务有多么的劳苦,也要用你能付出的最大力量和热情。做好准备从今以后在多年中寻求神的救赎;与此同时,做好准备在多年中得不到喜乐和安慰证据,说明你已经得到它了,你要思考在前面的路上使你灰心丧气的试炼有多大,你是多么容易的以为你再继续寻求也是毫无益处,上帝并没有打算向你显示怜悯,因为你这样寻求他还是没有使怜悯临你。

你要意识到,你是多么倾向于在心里说“我所过的生活是一个何等劳苦的生活,和那些不让自己的心思被另一个世界的事所搅扰而轻松愉快的享受这世界上的一切享乐的人相比,我的生活是多么的没有乐趣。” 这时你心里所要面对的试探,就是你要做好准备,当你看到别人在你寻求神国之后很晚才开始寻求,却只花了一点时间和付上一点辛苦就感受到了神的恩典和得救的希望,而你却日复一日、年复一年的寻求却毫无喜乐的收获。你现在就应该在心里为这样的试探做好准备,事先就把困难和试探摆出来,让你当事情发生的时候,不以为是奇怪的事。

我希望那些对我们已经说的事注意听的人在读到这里的时候,已经在一定程度上意识到他们该以怎样的态度来努力进神的国。我下面要给出的建议是希望你能够顺服这样的要求。如果你闲坐在那里,不去寻求,你必灭亡;如果你倒退,看呐;你的死亡已经注定,如果你起身前行,你或许能得永生。

虽然上帝在一个人还没有信心之前,在基督以外的时候没有应许要必须为他做任何事。然而,存在着一个极大的可能,就是你若是肯留心听这样的劝告,你真的有可能得到那永生。藉着努力向前,藉着持之以恒,你最终就好像那用强力的人一样把福音的国抢到手里。

你们当中那些不但是听到了这样的建议,也藉着神怜悯帮助,照着这些劝告着手实行的人,很可能就是那些最终克服困难,得到救恩的人。我们满有理由希望最终看到这些人站在锡安山上,手拿棕榈枝,那时你一切的劳苦和付上的代价都被丰丰富富的回报了,那时你不会后悔付上了这么大的代价,致死肉体这么痛苦,等到了这么长时间;这些对肉体的治死,这些等待在那时看来是微不足道的,在你眼中化为无有。当你看到那荣耀的享受,看到那荣耀快乐的头一秒钟,这一切都已经被那在永远中享受的快乐吞噬了。

第四,一些建议。

你应该善用神的灵在这城里浇灌下来的这个季节,这段时间不可错过。人在任何事上的慎思明辨,主要的作用在于能够发现和利用所得到的机会。如果你想得到属灵上的兴盛,你必须练习在关乎你灵魂的事情上,有慎思明辨的心,就像你在追求世界上的事时,需要有慎思明辨的心一样。农夫知道注意观察他的时机,他不会错过撒种的时节和收割的时节,他会充分利用天上的雨水和日光。聪明的商人能看出商业上的机会,在赶集之日,不会闲游;他为了赚钱,不会错过这样的日子。那些寻求公义的人也应该以如此精明的心寻求公义的果子,好在智慧上得益,不放过能使自己永恒中富有和快乐的任何机会。

如今神喜悦以一个特别的方式在我们当中,将他的圣灵浇灌下来,荣耀归他的名。你们当中有心获得使人悔改之恩典的,愿意在你离开这世界的时候,可以到天堂的,请注意现在正是你得救的时间和机会。现在如果你对自己的救赎之事,有任何明辨的心,没有打算放弃甘愿沉沦,请抓住这个机会。现在就是那接纳的日子,现在就是拯救的时间。你们从前也听过神的呼召,却向着他的声音掩耳不听,长期拒绝神的命令和劝告。我劝你们今天听上帝的这个声音,趁着还有今天,你不可在这样的一个日子里刚硬你的心,你现在手上正有一个特别的显著的机会。若是你有心利用这机会的话,你可以在智慧上富足。

上帝在执行他的怜悯和审判时都按着他指定的时间,他的愤怒有时,就是带着他可怕的愤怒临到众人,执行他的怒火的日子,这样的日子在箴言6:34称为报仇的时候。在出埃及记32:34被称为神追讨罪的日子。

所以类似的,在另一方面,上帝在他的主权中按着他自己确定的美意,也定下了特别怜悯的季节,在其中他要向人显示出他自己的怜悯和慈爱,超过别的时间。这些时刻在圣经中被称为是接纳的日子、救恩的日子、救赎的日子,或者是神临到他子民的日子,因为在这些日子里,神带着恩典来到。就如路加福音19:44所说“并要扫灭你和你里头的儿女,连一块石头也不留在石头上,因你不知道眷顾你的时候。”

如今在这城里正是这样的时刻,对我们来说这就是上帝怜悯的造访。虽然我们可以确实的说,我们生活在世上的每一天都是神恩典的日子,因为我们都得以享用神为我们准备的得恩典的途径,但是如今的日子是特别的,他以不同往日的方式,更是一个恩典的日子,神的恩典之门,向着罪人永远是打开的,但在现今这样一个日子里,神打开了一扇特别的门。

圣经告诉我们要在耶和华可寻找的时候寻找他,可接近的时候接近他,以赛亚书55:6.如果你至今还没有得到基督耶稣,你更没有理由掉以轻心,浑浑噩噩的得过且过。你有一切的理由利用今天这样一个机会得到天国,因为此时天国离你是这么的接近,生命之泉以这么显著的方式在我们当中打开;你那可怜的正在灭亡的灵魂,此时能得到必要而宝贵的得救时机。

神在我们当中将他的圣灵如此慷慨的赏赐下来。现在正是罪人在临死之前该思考重生得救的日子。人悔改和得救的工作在我们当中从一个主日到另一个主日,正在到处发生。你身边的很多人在奋力进神的国。在这样的日子里,你不应该留在别人的后面,而是应该与别人一起奋力前行。你有很多好的榜样,就是看见他们迫切的奋起,用尽全力追求神国。你若和他们一起努力,就有很大的机会,可以当那日他们被提,得天国的基业的时候,你不至留在地上。

你还要想到如今你手上握着的这宝贵机会。你实际上正把握着这个难得的机会。如果它过去了,你就没有力量重新得到它,也没有任何力量能重新把这机会带回给你。这机会过去就过去了。今天就是得救的日子,就在此时,你愿意在这样一个时间里,犹豫不定吗?你真的计划在收割的日子里睡大觉吗?你真的计划仅仅是因为懒惰,或者是对某些肉体情欲的贪爱,或者是不肯克服一些小的困难,而揣着手站在一旁错过这样的机会,眼睁睁的看着别人奔向上帝的恩惠,你却甘愿留在后头,甘愿把自己置于被永远留下的危险,因为那预定得救的人数一满,这机会就真的不再有了。错过了这样宝贵的得救的机会,其情形的可怕与无望仅次于在主的大日子里就是神的子民被提到空中与主相遇的时候,而你却被留在地上的情形。

此时上帝正以一个超乎寻常的方式呼召你。我认为如果我此时郑重以基督耶稣的名呼召你投入努力进神国的工作是符合基督的旨意和话语的。这是上帝特派我做的事。他正是为此目的把我带到你面前。因此你留心思想我所说的话也是上帝的旨意。你当把所听到的话当成是神的话语。

我因此为基督求你,立即着手努力进神的国。无论你是谁,或年轻或年老,或显赫或卑微,或者你是一个罪孽深重的罪人,或者你正在神的道上倒退远行,或者你曾经熄灭圣灵的感动,无论你的情形怎样,不要再犹豫不决,心里提出各种反对的理由,而是现在就起来,开始工作,用你的全力做你知道该做的事。在你面前有基督召唤你,向你伸出他的恩典和永恒的福祉;在你身后是神的愤怒紧追不放。

因此,你当向前奔跑,如同逃命的人,不可回头看,在这里我要特别的对几种不同的人多劝几句。

I.对那些已经在一定程度上,灵魂有所觉醒,开始专注于救赎的人,我要说你有理由为此时拥有这个得救的机会感到高兴。你有理由对自己能够得到这金子般的宝贵而欣慰。为了使你更加的珍贵和充分的利用这个机会,请你再考虑这几件事。

1.毫无疑问上帝的计划就是在此时,要把得救的福气赐给一些人。他已经把这恩典给了一些人,而据我的观察,他的工作似乎还没有结束。我们完全有理由相信,别的人也会在这一复兴的日子里,被从黑暗中带出,进入他奇妙的光明中。因此,

2.上帝今天来到我们当中,站在很多人的门前敲门,其中也包括你的门。我们都看到上帝真的是此时正以极不寻常的方式在我们中间做工,以成就他的恩典和怜悯的旨意,就是要把我们当中的一些可怜的灵魂救出灭亡的境地,带入永远的快乐和荣耀中。这送到你面前的机会,不是平常一直随时都有的机会,就是在神的话语和他的敬拜中所应许的救恩之路,此时耶稣基督之灵特别的影响正在唤醒你。

这个难得的机会送到我们当中很多人面前,你是其中之一,你决不可错过。基督没有忘记你,已经来站在你的门前,等待你给他开门。如果你有那智慧和慎思明辨,能察觉到你的极大的福祉就在门口,你会知道此时就是你得救的机会。

3.在如今这个复兴的日子里,得到悔改重生的恩典,相比于其它的日子是多么的容易。对上帝来说,使人悔改的救赎工作,在所有的时候都一样的容易;可是对人来说,在今天这样一个日子里,得到救恩远远比在平常的日子里更容易,更少的困难。

我已经说过了,此时是神施怜悯的日子,是他分别出来要将他的恩典丰丰富富的赐给人的日子。他施恩惠的手全然张开;我们都亲身经历到这件事。上帝似乎比平时更快的带着帮助来到我们当中,更快的给我们悔改重生得救所需要的恰当的认罪,帮助我们抵挡试探,让属灵的亮光照到我们心里。他完成这一工作,此时正用比平常更加荣耀的方式显示出他的力量,撒旦此时被捆绑,也超过往日。原来那些使人停滞不前的困难和诱惑,人们正在上帝的帮助之下越过。神的工作进行的又快又显著。

在这复兴的日子,我们常常看见人突然悔改蒙恩得救的例子。这情形类似使徒时代,那时神的灵以超乎寻常的方式从天上浇灌下来。在那些日子里,人悔改信主是多么的快速和突然,就像那狱卒悔改的例子,好实现圣经上的预言,以赛亚书66:7,8“锡安未曾劬劳就生产;未觉疼痛就生出男孩。国岂能一日而生?民岂能一时而产?因为锡安一劬劳,便生下儿女。这样的事谁曾听见、谁曾看见呢?”这种快速和突然的得救常常伴随着的出现在上帝的灵特别浇灌的日子,在别的时候这样快速的工作很少出现,在别的时候人没有这样快的就被从网罗和试探中搭救出来,而是通常需要在黑暗和旷野中长期流浪摸索。然而,

4.很可能的情形是在今天发奋努力追求救赎的人中,有些人最终没有得到。我们不应该假设今天所有那些被唤醒,被感动着手救赎努力的人,最终都能够悔改重生得救。毫无疑问,我们当中有很多此时正在寻求进神国的,最终也没能进去。

在以前复兴的日子,在上帝的灵大大浇灌下来的季节,情形就是这样;有很多人和别人一样询问救恩,该如何使自己得救,最终却是以失败告终,他们的热心所接下来的却是灵里越来越虚假的安全感,他们的心越来越刚硬。难道以前的情形不是这样吗?

现在你们当中所有那些已经觉醒的人,有志于寻求救恩,而且大有希望,能在神的灵大大运行的此时此刻,把握住天国——我想警告你们,虽然我们这样说,这样想是十分可怕的,但是我们还是不得不说,就是我们没有理由不这样假设,就是你们当中的某些人最终要在地狱中永远的受煎熬。你们都惧怕地狱,都在此时似乎立定心志使自己不致于落入那悲惨的境况当中。然而我不得不推测,将来那硫磺火湖中的焚烧正是你们当中一些人的份,虽然有这样多的人在这得救的季节,似乎很快的得到了救恩,然而对另一些人来说,他们最终也没有得到,你们当中有些人很快的就会失去你们现在所有的感觉。就算是你此时的觉醒十分显著,这些觉醒仍无法持久,你们心里没有立志,你们的心没有准备好,克服摆在前面的众多困难。

有些人为进天国着手努力的时候,看上去和别人一样有希望得到救恩,然而心里却是懒惰和轻率的,即使在这样一个复兴的时刻也是如此。另一些人目前看来追求十分迫切,可能不久之后,热诚下降,逐渐回到以前的样子;有些人对罪的认知十分深刻,而这可能只是因为他们刚刚认识到罪,随着时间的推移,这种认罪就会越来越淡薄,也可能你的觉醒是因为听到别人悔改得救的故事,或者因为看见上帝在这复兴的日子所做各样奇妙的眷顾之工而深受影响,可是渐渐的这些新鲜感就会消除,它们再不能像以前一样影响你。因此你的对自己罪的认识,也就和这些所见所闻一同渐渐消失。

虽然现在这段时间里,上帝赐下他的恩典比别的时候更丰盛,因此人现在更容易得到它,但同时也正因为这个原因,存在使人更容易走回头路的危险,因为通常来说这种特别的恩典时期,一般持续不长时间,然后这样的时期就会终止,很多人也就随着复兴时期的结束失去了他们当初对罪的认识。

虽然上帝在这个季节复兴我们使我们进神的国更容易,但是对有些人来说,这个复兴没有给他们任何益处。这个复兴反而给他们带来更大的灾难。他们将来会希望他们没赶上这复兴的时期倒好。在审判的那一日,他们会看到倘若神没有让他们生活在复兴的时代,他们所受的审判较更容易忍受。

想到这一点,真是令人生畏。在我们当中,坐在这里的人,有很多在那全地的审判者审判世界的时候要被叫到他面前,被质问他们为何浪费了那绝好的复兴的机会,浪费了圣灵使人灵魂唤醒的工作,而没有得到任何属灵的长进;即使上帝曾在这复兴里敞开他的恩典之泉,又高声呼唤他们,召唤他们,也无济于事;那时那些人站在这位审判者面前,将哑口无言,一句话也不能回答。

因此你需要迫切的祈求,使你立定了心志,不致成为这样的人中的一个,不致于这样的失败,好像挥拳不像是斗空气的,奔跑不像是无定向的,而是目标明确的要得到那奖赏。

5.我们还不得不考虑到当这上帝的灵特别浇灌下来的时期结束以后,那些留下来未得恩典的人是被留在了怎样可怕的境地。他们会发现自己进入一个凄凉的境地。复兴的日子来到之前,他们就生活在一个凄凉悲哀的境况里;复兴的日子过去以后,他们仍然留在一个更加凄凉和悲伤的境况里。他们的心更加顽梗坚硬了,他们良知中的罪恶感更加深重,他们的灵魂更加牢牢的被撒旦所掌控和占有。通常,圣灵降临的复兴之日所越过的人就永远留在了永恒的灭亡中。这些日子越过他们的时候,上帝也就永远越过了他们,把他们放弃,任凭他们的心刚硬,等候末日审判。路加福音19:41,42“耶稣快到耶路撒冷,看见城,就为它哀哭,说:“巴不得你在这日子知道关系你平安的事;无奈这事现在是隐藏的,叫你的眼看不出来。”

6.再请你考虑,如果你错过了这一次复兴的时机,你是否能赶上另一次复兴,这一点是非常不确定的。如果上帝还兴起另一个复兴,你在有生之年是否能赶上是不确定的。我们当中如今为自己的得救发热心的人当下一次复兴来的时候,可能大多数已经在他们的坟墓里,有些人甚至已经在地狱中了,如果你竟然错过这一次机会,你的情形可能正是如此。倘若上帝的灵在你曾经生活过的地方,又一次浇灌下来,而你却在地狱里受煎熬,这对你有什么益处呢?你看见后来的人在你曾经生活的城市里,向着上帝祈求我该做什么才能得永生,而你自己已经被永远关闭在那无底的深坑中,在那里哀哭切齿,这对你有什么好处呢?

因此你当抓住这次机会,趁着上帝正在赐下他的圣灵,趁着你还活在世上,趁着你所居住的城市正饱足的享受上帝救赎大恩的浇灌,你自己也正感到圣灵使人觉醒的工作,你就当努力追求得到救恩,免得将来在地狱哀哭切齿。你要努力得到救恩,使自己将来在天上永远的赞美主,和其它在这城里一同获得救恩的人,和所有神从全地上拯救的人一起歌颂赞美主。

7.就算是你能够遇上另一次复兴,你在下一次复兴中受益的困难要比这一次大的多。那时你会年纪更大,你的心也会变得更加刚硬。如果这一次复兴不能给你带来好处,下一次复兴能给你好处的可能性就更小了。倘若你的心在罪里如此刚硬,如此远离上帝,使你经过这样复兴的日子却站在原地不为所动,没有任何觉醒,那么我们可以推想当下一次复兴来到我们当中的时候,非常可能的情形是你仍然也是如此的抵抗圣灵的影响,错过救恩良机。

如果你经历了复兴的日子仍然是没有基督,没有恩典,你必然离神的国反比之前更远了,你也更深的陷在困境和网罗之中,魔鬼试探你使你困惑,也就更容易和有力量了。

8.我们不能判定上帝如今召聚他所选的人是否预示着那一个大而可畏的审判时期就要接踵而来。在历史上,神工作的方式常常是在他放弃一个时代表面上属他的人之前,也就是将大而摧毁性的审判临到他们身上之前,先把他所拣选的人收聚回天家,使他们安然无恙,躲过那审判的日子。

例如,上帝把他的选民犹太人交在审判中之前就是如此。在那之先,藉着使徒和传福音人的宣告,神的圣灵大大的浇灌下来,使众多被拣选的人被收聚到神的家中,就如我们在使徒行传开始的时候所提到的。但是当那收获的日子一过,连地上的麦穗也被拾的干净的时候,余下的人就成了眼瞎的,心硬的,福音在他们中间再也没有什么成功,整个国家都被上帝放弃,被上帝从他子民的地位丢弃。他们的城市和所居之地也被罗马人以可怕的方式毁灭。从那时起,犹太人被上帝丢弃,一直经过了很多世纪,至今仍然是一个刚硬的被抛弃的民族。

同样的我们在启示录第7章开始读到,当上帝开始把审判带到这地上的时候,先要在他的子民额头上印上印,他要在他的选民心里印上他自己的印,藉着内住的圣灵,使他们得救恩的感动,这就是那救赎之日的印。启示录7:1-3“此后,我看见四位天使站在地的四角,执掌地上四方的风,叫风不吹在地上、海上和树上。我又看见另有一位天使,从日出之地上来,拿着永生神的印。他就向那得着权柄能伤害地和海的四位天使大声喊着说:“地与海并树木,你们不可伤害,等我们印了我们神众仆人的额。”

我们如今面对的有可能就是这样一个时期。上帝有可能在很大程度上要将这地放弃,要离开这一群百姓,要把可怕的无法承受的审判带到这地上。正是为这个缘故,他要在那审判之前,收聚他所拣选的人,免得他们遭受灾难。我们这个国家和这片土地的情形以前从来没有像今天这样面临着上帝审判的危险。从各个方面看,这个国家目前的情形是真正的福音信仰正受到生死存亡的危险。那些信仰的基要真理正在被怀疑攻击,很可能很快就被推翻,而使整个福音信仰离开这地。如果真是这样的话,那些错过这最后复兴的机会仍留在这地的人的情形是多么悲惨。所以,你当趁着上帝还在我们中间工作,他的圣灵还影响人的时候,努力寻求救恩。

9.如果你忽略当前的时机以至于最终还是不幸,那么在这个上帝的灵浇灌的日子里蒙恩得救的人将要在审判之日站起来指责你。你的邻舍,你的家人,熟人,同伴中在这一次复兴里悔改得救的,那一日将出现在你面前责备你。他们不但被主提升,带着喜乐在空中与主相遇,和荣耀中的圣徒与天使一同站在基督的右边,而你却被留在地上,与鬼魔一处在基督的左边,而且他们自己也要兴起审判你。

不管你们现在在地上的时候是否情同手足,是否喜悦彼此相伴,无话不谈,在那一日,他们必会起来反对你。他们要作为基督见证人起来反对你,要向世界证明你曾有的那机会是何等宝贵,而你却任凭它白白浪费;他们会向世界证明,你执意不信,拒绝救主的邀请,特别是这邀请是以那样异乎寻常的方式临到你,这同样的邀请却使那么多其他人得以接受基督;他们会向世界证明你曾经怎样的疏忽怠慢,不知道关乎你平安的事。

不但如此,他们自己要成为审判你的人,就是和那位全地的审判者一同做判断的,以这样的身份出现在你面前,他们会和全地的审判者一起定你为有罪,哥林多前书6:2,基督会赐给他们与自己一同审判的能力和尊荣,启示录3:21“他们要与他一同在宝座上同坐”他们要与基督一同在他的治理的宝座上同坐,也要与基督一同在他的审判的宝座上同坐。当你成为被审判的对象的时候,他们却做审判的人,也就在此定你为有罪。

10.最后一点,请考虑你不知道自己是否能活过现在这个圣灵浇灌的复兴时期。你的生命可能在这个时期中间就被拿去,或者在这复兴开始就被夺去。你不知道上帝是怎么安排你的命运,就像最近在我们这个城市那个年轻人突然离世的例子。

上帝在这一段时间以来,以格外令人生畏的方式在我们中间行事。多起年轻人突然离世的事告诫提醒众人,足以让每一个人都振作起来,迫切的寻求神的国,好使得当死亡真的来临的时候,你有永恒的安全可言。这是一个神祝福的日子和机会,但你不知道这样的机会你还能享受多久。你可能享受它的日子比别人短暂的多,可能有突然的死亡临到你,将这一切的机会从你手上拿去,因此要抓紧机遇像逃命的人。每一分钟的拖延都是危险的,因为神的愤怒时刻都在追赶,神的报复在每一个没有悔改的人头上高悬追随着他们。

但愿这些话能让每一个人知道怎样抓住现在的机会,在别人得着救恩永恒的荣耀得享幸福的时候你不至于被留在背后,像你悲惨的来这世界上一样,继续悲惨的留在世界上,成为罪和撒旦的俘虏,成为迷失的羊,成为那最终遭受毁灭,最终成为永恒中的悲惨,使你不至于像耶利米书17:6所说的,“他必像沙漠的杜松,不见福乐来到“。如果你真的不打算善用这次机会,请记得我已再次警告过你,从此之后,你会为不听这些劝告而懊悔。就算你在这世上不懊悔,我也请记住你在永恒的痛苦中也会为错过这样的机会而永远懊悔。

II.现在我要对那些在这次复兴中仍然毫无觉醒的人说几句话。在我们所经历的这样一个特殊的时期里,竟然还有任何一个人仍然活在虚伪的安全感中而无觉醒,这真是一件可怕的事。但是我们有理由担忧,此时在你们中间就有这样的人,我现在就向这些人劝说几句话。

1.请问如果不是在现在这样的一个季节里,你希望什么时候才悔改,你现在正在一个没有基督的状态里。然而却毫无疑问的打算最终进天堂,因此你肯定是心里盘算着在临死之前的某一日能够悔改蒙恩得救。可是除非你先被从灵里唤醒,开始为自己的灵魂担忧,开始迫切的寻求上帝使人悔改重生的恩典,蒙恩得救是不会发生的。

但是请问在你的计划里这些该什么时候发生呢?你打算怎样着手实施?当这复兴的日子过去以后,人得灵里苏醒会变得更可能吗?为什么你看见众多像你一样以前都怀抱着安全感,现在却从沉睡中醒来,哭喊祈求我该怎样才能得救,怎么你还仍然感觉安全无比。你是否自我安慰的以为在另一个灵性沉闷昏死的日子得救更有可能?你是否觉得虽然如今别人被唤醒而你却沉睡,但是到了另一个别人沉睡的日子你反而能被唤醒?还是你知道在这之后上帝还会再一次使他的圣灵浇灌下来,而你在那下一次的复兴中比这一次更有可能被唤醒?

如果是这样盘算的话,请问理由何在?是因为你那时比如今更老,所以你的心就变的更加柔软?还是因为你站着抵挡福音的呼召,拒绝神的恩典,时间越久,就越有可能使灵命觉醒?你真的认为上帝那时要比现在更有可能赐给你圣灵的影响,仅仅是因为到那时更多的惹怒了他,你的罪行和罪责那时比如今更大?还是你认为你如今这样拒绝使你觉醒的超乎寻常的恩典对你有任何好处,为下一次圣灵的拯救工作做准备呢?

2.你准备藉着什么方法得到灵性的苏醒?到现在为止,传道人已经用尽了他们一切所能的方式无数次的把神在圣经中的警告告诉你。你既然对上帝的话置若罔闻,你不应该从所看见身边的人一个接一个突然死亡的例子中得到警醒吗?你多次看见,死亡临到我们身边的人有老有小,青春年华的人就被突然夺去生命,这些你不都看到了吗?难道你需要看到更多别人的悔改,得重生才能使你动心?没有什么比今天这样一个时期是使人更多的观察到人悔改的例子。

上帝的这些方法都临到你,是你本该善用的,但是事实证明对你来说却毫无功效;你有上帝庄严的警告而不听,你有周围别人的可怕死亡而不惧怕,有别人悔改信主的模范,有全社会的关注救赎,这些你也都视而不见,都不能感动你,使你开始为自己宝贵的灵魂有任何关注。因此请告诉我你打算用什么方法使自己得觉醒?你已经听见我警告,在如今觉醒的人中,有些人可能最终得不到救赎。若是他们尚且如此,像你这样愚昧的执迷不悟,连觉醒也没有的人,前景是多么黯淡!那些在这样的季节没有受感动的人,他们到了成人的年纪,有理由怀疑是否已被上帝放弃,任凭心刚硬,等候末日的审判。请注意我并没有说他们有理由下结论,而是他们有理由为此担忧。当上帝来在众人的门前敲门的时候,你看到他越过你的门,这是何等可怕的景象!神的灵正在人心里大作感动的工作,而你却被留在麻木不仁的状态里。

3.你是不是期待着不去寻求就得到救恩?如果你意识到救恩要寻求才能得到的必要性,并且也打算去寻求,我会猜想你不可能愿意错过如今的良机。因此我建议你仔细检省自己看看是不是心里暗自盘算凭着现在这样安全舒服就能得永生。另外,

4.你是否觉得自己可以承受地狱的咒诅?你是否心中想象地狱中那吞噬的火,那永远的灼烧是能忍受的?你是否觉得自己能够对付永生上帝的报复?就是神披戴力量和愤怒临到你的时候,你是否觉得自己有力量抵挡他,哥林多前书10:22“我们可惹主的愤恨吗?我们比他还有能力吗?”你是否自己恭维自己,觉得有能力在那为魔鬼和他的天使所准备的永恒之火中找到安慰和支持,使它变得可以忍受,以西结书22:14“到了我惩罚你的日子,你的心还能忍受吗?你的手还能有力吗?”哎,真是难以理解一个没有基督却在这复兴的日子仍然无动于衷的人是怎么打算的。

III.我现在想对那些已经上了年纪却仍然处在一个没有基督的自然人的情形中的人说几句话。我想利用这个时机迫切的劝告你们,善用如今这个不同往常的得救的机会,这一次努力发奋进神的国。

先生您已经失去了很多机会,您的情形和很多邻舍的情形不同。您比别人更需要利用这一次机会。现在正是您把自己挑望使自己努力进神国的日子,请考虑,

1.在这个季节里,有一扇门为年老的罪人打开。现在上帝正自由的将恩典赐给各式各样的人。他施恩的手大大张开,他这一次没有越过老年人,像他别的时候常常做的。您虽然不像年轻的人那样更容易悔改、重生,但是请看,在上帝的安排里他也不是完全没有给您得救的大好机会。您虽然在罪中日子已久,但是上帝如今已久把一个崭新的不同寻常的机会放在你手里。哦,巴不得您有智慧抓住这一次时机。那些多年寻求进窄门如今年事已高,却仍然在门外的人,现在可以抓住这次机会,努力在这一次进神的国。

那些在旷野中漂流日久的人,受困于各种试炼,在失望中苦苦挣扎,几乎要放弃追求,也经常被魔鬼引诱要彻底放弃的人,请看神正给你打开得救之门,现在不是灰心丧气的日子,不要浪费时间回想你已经错过的机会,回想你还未被拣选或者其他的令人意志消沉心里困惑的来自撒旦的诱惑,不要以这样的方式浪费这一次宝贵的机会。您没有时间浪费。神这一次呼召您不是为了让你做这些,而是让你努力寻求救赎。现在不是站在原地和魔鬼交谈的时候,而是听神呼召的时候,是把您的全人的力量投注在那大声呼召您的主所命令要做的事上的时候。

您们当中有些人经常为过去失去的机会,特别是年轻时的机会哀叹,也常期望自己能重得那些机会就好了,又在心里这样叹息说“哦,我若能再一次年轻,我是多么愿意抓住那些得救的时机”。您过去失去的那些机会已经错过了,但是上帝如今给您又一次的良机,也是非常有利于蒙救赎的,他现在正把这再一次机会放在您的手里。虽然不是你曾经享受却失去的那些机会,然而从某些方面看来,你现在得到的同样是一个绝好的得救良机。

如果您为以前失去的机会哀叹就不要一错再错,将今天的机会再一次错过。您现在得到这个机会,不是您的行为换来的,您就是用整个世界也无法换得,是上帝自己愿意把它放在您手里的。是出于他主权和白白的恩典的。您并没有破费,因此,趁着机会还在您手上,千万不要忽略它。

2.这一次机会对于你们来说比对别人来说更可能是最后一次机会了。对那些不悔改的罪人来说,总有一个时间是上帝最后一次给他们悔改的机会。创世记6:3“神的灵不永远与人相争”。神有的时候在个人的心里长久的叩门,但在这长时的叩门中,总有那最后的一扣,这是那最后的呼召。有的时候这最后的呼召也是那最响亮的。如果那时罪人再不聆听,他就永远的离开了他们。

您们那些在罪中年事已高的人,上帝在您们心中敲门已经很久了,很可能这一次的呼召就是他最后的敲门,您已经在故去一次又一次的抵挡了上帝的圣灵,使自己的心越来越硬。但是以这样的态度对待神是不能被允许永远一直持续的。在长期刚硬不听劝告,现在仍然不听的时候,有很大的危险是他会彻底的放弃你,任凭你随己意行。

似乎在上帝的这次工作中,好像神在年老的罪人中还有一些拣选的人,现在就要把他们带回家中,好像有一些长期在Mr. Stoddard的教导之下的人,神还没有完全放弃。虽然他们长久享受神藉着Mr. Stoddard的服侍所赐给的得救机会,仍然无动于衷。我们似乎有理由期待上帝这一次要从那些人中把所拣选的余数带回家。我们也有理由担心神这一次的工作就是在这批人中间的最后一次工作,因为这些人已经如此多年的享受神藉他仆人所赐的机会。

你在过去的年月中也看到神的灵浇灌在这个城镇里。你看见别人被取去,自己留下,别人从黑暗中被召到奇妙光明里,被带到那荣耀和快乐中,而得救良辰也曾来到你身边,你却不曾受益。倘若这一次你再允许手上的机会失去而被留下,你的情形是何等的黑暗无助呢?你当小心,免得成为希伯来书6:7,8所说的那一块田地,吃过屡次下的雨水,却仍然长出荆棘和蒺藜,就像我们看到这里的有些田地就是如此,越是有雨水滋润浇灌,越是赶上丰年,就越长出荆棘、蒺藜和其它有害的植物。对这样的田地,使徒说“它们的结局就是被拒绝,近乎咒诅,结局就是焚烧”。农夫对这种田地的做法通常就是用火把其中所生长的烧尽,如果你错过如今这次机会,您就面临着最终被拒绝的危险,您的结局就是焚烧,近乎咒诅。

您们当中那些已经在罪中年事已高,如今处在灵命唤醒状态的人,如果你感觉你对罪的认识,你对罪的感觉开始衰落,如果这种情况在你心里发生,那么请您千万思考我说的这话,使您真的能把这话听进去。

IV.我现在要对那些在这次复兴中第一次经历觉醒的年轻人说几句话。我要恳切的请求你们善用这次机会,努力进神的国,请考虑以下这两件事,

1.你现在有一切得救的有利条件集中在你身上。此时对所有人都是大好时机,但对你来说更是如此。你比其它的人更有可能充分利用这一美好机会,你自己不是也明明的经历了上帝在你心里藉着圣灵所做的使人觉醒的工作?除了这城里所有的人都拥有的机会以外,你还有这一件特别有利的条件,就是你正处在年轻的阶段,在这之上,你还有另一个难以说尽的优势,就是这是你的第一次认罪。那些从未在神的灵工作的日子使自己的心刚硬,堵住自己通向天国的路,没有倒退逆行的人是有福的。那些蒙神赐给能力可以在圣灵使人觉醒的工作的影响下彻底抓住这次机会得进神国的人是有福的。这些人得救比别人更荣耀神的国,神非常乐意拯救这样的人,表现在他的圣灵和安慰慷慨的赐予这一批人,快速突然的重生得救在这群人中最常出现。那些有神的灵与他们同在也从未消灭圣灵感动的人是有福的,巴不得他们知道这恩典是何等珍贵。

如果你感觉到追求救恩的必要性,看见它的价值,你一定会愿意照着最有可能的得到救赎的方法去追求,因为那是最有可能成功的方法。而这方法无疑是你立定心志,不错过你的第一次开始认识自己的罪的机会。如果你这样行事,你失败的可能性较少,你有很大的可能性成功。永生的机会在你手里,有什么是太宝贵的代价不该为此付上呢?如今这个神的灵浇灌的日子,是你们懂事以来所经历的第一个复兴的季节。因为这个原因,这也是你所能拥有的最好机会。今天在这里的人有很多人希望他们也能有这样的机会却从未得到,他们无法用钱买来这个机会,但是你手上却正握着它。因此,你若肯,就不要错过。但是,

2.从另一方面考虑,如果你现在错过充分的利用这头一次认罪悔改的机会,没有持之以恒的努力保守追求神国,你所面临的危险也超过别的人。年轻人通常比年长的人更不稳定,那些之前没有认罪经历的人,没有亲身经历认识到这件工作是何等困难,他们更容易以为得到救恩是轻而易举,因此也更容易因失败和失望受挫。年轻人也更没有经验,不明白要保守自己防备倒退逆行的诱惑。

这些都是你现在要使自己抵挡的试探。你要不顾一切的寻求救恩,把它当做唯一追求,第一次追求救恩就全力以赴,因为允许自己失败数次失去救恩良机,而在努力之间耽搁多年的人,常常使追求救赎的努力变得非常困难和不利,选择这样道路的人,使他们的心焦虑困扰,疲惫不堪,使自己陷在网罗之中——这些人是谁呢?不就是那些以前数次错过救赎良机,曾有认罪却没有完成工作而熄灭了对罪的认识的人吗?不就是那些追求一时,倒退一时,以这样的方式寻求救恩的人吗?

就如当年以色列人,倘若他们意志坚定,保持勇气如同出埃及那日,就不会在旷野流浪四十年之久了。但他们却是心意不定,想回埃及去,倘若他们藉着上帝所劝告,心意坚定不气馁,他们本该很快可以进入迦南得美地为业。他们折回的时候,其实已到了迦南的边界。但这一次的倒退逆行之后,再次来到迦南地竟是38年后的事了。因此,在你为灵魂得救用心打算的时候,不要让自己像以色列人那样心意不定,反复无常,倒退逆行,而是要努力向前,专心寻求,使自己得悔改重生的恩典,得赦免的恩典,不管这追求的任务是何等大而艰巨。(完)

译文由译者朱路,张纯益弟兄授权发表,译文无版权,欢迎下载、转发或其它方式使用。
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