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爱德华滋讲道文九篇

上帝在显示出他的怜悯和爱之前

总是让人感觉到他们的悲惨处境

 

约拿单爱德华兹

 

我要回到原处,等他们自觉有罪,寻求我面;

他们在急难的时候,必切切寻求我

——何西阿书5:15

 

主题

上帝拯救人的方式常常是先使人明白他们的悲惨处境和不配得怜恤,然后才在他的怜悯和爱中向他们显现。

 

这一章前面的经文讲到上帝警告要将以法莲除灭。以法莲在先知书上通常代表着以色列十个支派或称以色列国,以区别于犹大国。当我们在先知书上读到以法莲和犹大的时候,通常是指着以色列的十二个支派而言的,就如本章12节所说,“我使以法莲如虫蛀之物,使犹大家如朽烂之木。”犹大一词是指着犹大支派和便雅闵支派,他们在犹大王的治理之下,而以法莲是指以色列王治理下的十个支派。以法莲支派被用做代指整个以色列,因为以色列的首都撒玛利亚在这一族的境内。我们的经文的上一节经文宣告上帝将以何等可怕的方式惩治以法莲,何西阿书5:14,“我必向以法莲如狮子,向犹大家如少壮狮子。我必撕裂而去,我要夺去,无人搭救。”在我们的经文中,上帝宣告他在惩治以法莲,待他们如撕裂人的狮子,之后所要做的。在这里:

 

第一,上帝宣告他要如何地离开他们,“我要回到原处”,即当我像狮子一样将他们撕裂之后,我要离弃他们,我要把他们留在惨境中,远离他们,使他们不能再见我。

 

第二,上帝宣告他的恩慈要等他们心出现怎样的变化之后才会重返。在这里经文提到三件事:

 

1. 他们应该感觉到罪责,“他们自觉有罪”。这句话在原文中是“等到他们成为有罪的”,也就是说等到他们在他们自己的眼中成为有罪的,等到他们亲身感受到他们有罪。这与罗马书3:19所表达的意思相同,“好塞住各人的口,叫普世的人都伏在神审判之下。”那里的“使普世的人在神面前都成为有罪”,就是说在他们自己的眼中成为有罪。

 

2. 等他们感觉到自己的悲惨处境。这表达在下面的经文中,“在急难的时候切切寻求我”。他们的灾祸在上帝将他们撕碎又离开他们之前已经临到他们头上,但他们因骄傲和顽梗没有完全感觉出自己悲惨的处境,就像我们的先知在何西阿书7:9所注意到的。

 

3. 等到他们感觉到需要神的帮助。这一点隐含在他们的寻求神的面,早早地寻求他,带着极大的关心和切望。在这之前,他们不要寻求上帝,他们没有感到无助,就如我们从这一节的前一节经文所知道的,“以法莲见自己有病,犹大见自己有伤,他们就打发人往亚述去见耶雷布王”。但是就如我们在那里知道所求助的人并不能医治他,也不能治好他的伤。尽管他尽力地帮助他们,上帝还是击伤了他们,像少壮狮子将他们撕碎,如他所宣告的,并离他而去,好使得他们不再寻找别的帮助,好使他们明白没有人能医治,因而转向神。

 

教义:上帝在显示出他的怜悯和爱之前总是让人感觉到他们的悲惨处境。

 

我们从下面三个方面思考这个教义:

 

1.当神要赐下特别的大怜悯时,这是他通常的做法。

2.当神要向人的灵魂显示出他的爱和怜悯,他特别会这样做。

3.人总是先被教明他们的罪所该受的,才能准备好接受恩典。

 

1. 这是神在赐下他特别大的恩典之前常用的方法。他经常在他的护理之工中如此安排,用他的圣灵如此影响人的心,使他们能够来到一个地步,看见自己所处的可怕境地,并对自救彻底绝望,对从他人的帮助彻底绝望。在这之后,他才会向他们显现。他也要使他们亲身感觉到自己的罪和他们的不配得上帝的帮助。

 

这个观察十分符合圣经中上帝对待他子民的常规做法。约瑟在埃及被高升之前,必须经过牢狱之灾,使他谦卑,使他能承受后来的尊荣和发达。雅各的其他孩子们在约瑟向他们显示自己的身份之前,在他们得到喜乐尊荣和发达之前,也是经过了一连串的困境和焦虑,直到最后他们被带到绝望的境地。在那境地里,他们才能思想所犯的罪,以至自己说“在他们兄弟的身上犯了大罪”。上帝藉着他的对万事的安排使他们谦卑,然后才把他们的困境挪去,把他们的忧伤变为喜乐,因为约瑟最终向他们表明自己的身份。

 

雅各在听到约瑟仍然活着的好消息之前,必须经历与便雅闵分别的焦虑,甚至做出失去西缅的最坏设想。他因此在心里被带到极大的困境中,如他在创世记42:36所说,“这些事都归到我身上了”。但这些事之后很快他就接到好消息,说约瑟还活着,且做了埃及地的宰相,并与之伴随的,他看见了约瑟的马车和贵重的礼物,就是约瑟送给他的,以至于他现在可以说,罢了!罢了!我的儿子约瑟还在,趁我未死以先,我要去见他一面(创世记45:28)。

 

同样的情形发生在以色列人在埃及做奴隶的时候。在拯救之前,他们的捆锁必须越来越严厉残酷,法老命令他们做更多的苦工,监工的告诉他们必须自己去找草,工作量却不减少;而拯救在这之后很快就来到了。同样的,当以色列人被带到红海边上,背后是追赶的埃及军队,那时他们真的是被带到了彻底绝望的境地,他们意识到除非上帝为他们施行神迹,否则必死无疑,因为所有的路都被堵死了。他们前面是红海,后面是埃及军兵,将他们团团围住,这使得他们向耶和华求救。这时神以大能神迹的拯救向他们出现,使他们走过红海如过干地,将那因拯救而感谢的歌放在他们口里。

 

神把以色列民带进埃及也是这样的情形。在那大而可畏的旷野中,在四十年的时间里,他把他们带到一个又一个的困难和试探当中,为的是要教导他们学习倚靠耶和华,又使他们知道心中的罪恶,申命记32:10,“耶和华遇见他在旷野、荒凉野兽吼叫之地,就环绕他、看顾他、保护他,如同保护眼中的瞳人”。耶和华把他们带到那些旷野中的试炼和困境中,为的是使他们谦卑下来,使他们看见自己的心如何,使他们确实知道自己的顽梗。藉着这一次次的在试探面前的失败,最终使他们知道不是因他们的公义,上帝才拣选他们做自己的子民,赐给他们迦南美地。因为很明显的是,他们乃是硬着颈项的百姓,申命记8:23,“你也要记念耶和华你的神在旷野引导你这四十年,是要苦炼你、试验你,要知道你心内如何,肯守他的诫命不肯。他苦炼你,任你饥饿,将你和你列祖所不认识的吗哪赐给你吃,使你知道人活着不是单靠食物,乃是靠耶和华口里所出的一切话。”又如申命记815-17 引你经过那大而可怕的旷野,那里有火蛇、蝎子、干旱无水之地。他曾为你使水从坚硬的磐石中流出来,又在旷野将你列祖所不认识的吗哪赐给你吃,是要苦炼你、试验你,叫你终久享福。恐怕你心里说:这货财是我力量、我能力得来的。

 

同样的情形也时常出现在以色列的士师时期。每当以色列人背叛神,神就将他们交在敌人手里。他把他们留在敌人手里,直到他们痛苦绝望感到无助。在那样的境况下,才能省察自己,转向耶和华。在这之后神才给他们兴起拯救者。他们呼求神的时候,神并不马上拯救他们,而是先谦卑他们的心,使他们自己得出结论,意识到他们不配得神的帮助,承认他们全然在上帝的手中,如士师记1010开始所说的,“以色列人哀求耶和华说:我们得罪了你,因为离弃了我们神,去事奉诸巴力。耶和华对以色列人说:我岂没有救过你们脱离埃及人、亚摩利人、亚扪人和非利士人吗?西顿人、亚玛力人、马云人也都欺压你们。你们哀求我,我也拯救你们脱离他们的手。你们竟离弃我,事奉别神!所以我不再救你们了。你们去哀求所选择的神,你们遭遇急难的时候,让他救你们吧!”以色列人对耶和华说:“我们犯罪了,任凭你随意待我们吧!只求你今日拯救我们。”以色列人就除掉他们中间的外邦神,事奉耶和华。耶和华因以色列人受的苦难,就心中担忧。”

 

这也是上帝从一开始就宣告了他要如此对待他的百姓,利未记26:40-45,“他们要承认自己的罪和他们祖宗的罪,就是干犯我的那罪;并且承认自己行事与我反对,我所以行事与他们反对,把他们带到仇敌之地。那时,他们未受割礼的心若谦卑了,他们也服了罪孽的刑罚,我就要记念我与雅各所立的约,与以撒所立的约,与亚伯拉罕所立的约,并要记念这地。他们离开这地,地在荒废无人的时候,就要享受安息。并且他们要服罪孽的刑罚,因为他们厌弃了我的典章,心中厌恶了我的律例。虽是这样,他们在仇敌之地,我却不厌弃他们,也不厌恶他们,将他们尽行灭绝,也不背弃我与他们所立的约,因为我是耶和华他们的神。我却要为他们的缘故记念我与他们先祖所立的约。他们的先祖是我在列邦人眼前从埃及地领出来的,为要作他们的神。我是耶和华。’”

 

在上帝听人祷告的时候也是如此。他在准备以显著的怜悯回答人的祷告时总是先让人恳切地寻求他,带着对罪的悲惨处境的感知,热切地寻求解脱,如列王纪上8:38,39 你的民以色列,或是众人或是一人,自觉有罪,向这殿举手,无论祈求什么,祷告什么,求你在天上你的居所垂听赦免。你是知道人心的,要照各人所行的待他们”。“自觉有罪”就是指他们自己知道自己的罪和悲惨,后者在这里表现在《历代志下》描述所罗门的同一个祷告的用词上,见历代志下6:29,你的民以色列,或是众人或是一人,自觉灾祸甚苦,向这殿举手,无论祈求甚么祷告甚么”这里“自觉灾祸甚苦”就包含了他对自己的悲惨处境的认知和对罪的了解,并且知道罪就是灾祸的源头。

 

保罗也告诉我们,上帝是怎样先把他带到绝望之中,然后才施行大拯救的,哥林多后书1:9,10,“自己心里也断定是必死的,叫我们不靠自己,只靠叫死人复活的神。他曾救我们脱离那极大的死亡,现在仍要救我们,并且我们指望他将来还要救我们。”

 

另外我们还记得主耶稣自己是怎样使迦南的妇人谦卑下来,使她自己承认,亲口表白她的不配得帮助,然后才答应她的请求,医治她的女儿。在这之前,她不断地请求,耶稣却一言不答,好像没有注意到她,并且他的门徒希望耶稣能打发她走,因为她不断喊叫祈求,耶稣的回答特别令这妇人谦卑,他说,“不可把儿女的饼丢给狗吃”,而这迦南妇人却毫不介意地接受这个判断,承认她自己被称为狗并不过分,承认以她自己外邦人的身份不配得神的子民的饼,她寻求的只是一些碎屑。只有在这之后,耶稣才答应了她的请求。

 

历代以来神的子民的经验也都与我们所讲这些例子相符合。这是上帝通常使用的方法,就是在将他特别显著的怜悯和爱,特别是那些属灵的恩赐和怜悯,显示给人之前,总是以特别地方式使人谦卑,使人明白他们的悲惨无助,以及他们在神面前是可厌恶和不配得帮助的。神所用的方法包括藉着兴起环境使他们谦卑,以及藉着他的灵在人心里的工作使他们谦卑。

 

我们现在看第二点:

 

2 我们要来证明当上帝要针对人的灵魂显示出他的爱和怜悯的时候,他特别地会使用这样的方法,先使人明白他们的悲惨和不配。上帝的怜悯,就是他要向罪人彰显的怜悯,要把他带到耶稣基督里,带回天家,这是神的爱和怜悯最大、最奇妙的展现。在别的事上上帝显示出他对人的怜悯和恩慈;在很多世界的事上,在我们前面提到的那些上帝的怜悯的例子中,就是上帝从前的子民身上所行的,例如使约瑟在埃及高升,将以色列民救出埃及,让他们过红海走干地,把他们带到迦南美地,把异族从他们眼前赶走,以及经常从他们的敌人手里救出他们,这些都是神的大怜悯。可是这些怜悯都无法与神的将他的子民从罪的罪责和罪的败坏中拯救出来的怜悯相比。有些古时的大怜悯是救赎怜悯的预表,是上帝藉此预备人心,准备接受他的将他们从罪中释放出来的最大的怜悯,就是他在基督耶稣里向他们所显示的。因此,当神定意要向一个罪人显示出他的怜悯时,他开始工作的方式就是使他们先看到自己的罪的悲惨和不配。

 

他首先把他们带到一个境地,使他们可以反省自己,让他们在思考之后意识到他们是怎样的人,他们所处的境况如何。我们前面所讲的都证明了这一点。神的安排是有其道理的,就像我们已经看到的,上帝对待人的方式是他在给人重大恩典的时候,先使他们感到自己的悲惨和不配。当他准备向人的灵魂显示出在基督里的爱和怜悯的时候,他更是采用这同一个方法。

 

第一,上帝让人去思想明白他们所犯的罪如何!在这之前,他们很可能没有细心考察。他们继续在罪中,从来没有仔细反思所做的是什么。他们从来没有想过他们犯罪的性质、次数。他们也不感到有必要在这些事上花费心思,但是当上帝让人认识到罪的时候,他就带他们仔细的反思。他把他们的罪一一陈列在他们眼前。他把旧日的罪从记忆中取出,就是他们几乎已经忘记的罪。还有很多事是他们已经习惯的,认为是很小的过失,几乎不会使他们良心不安的,甚至不需要注意到的。而现在神让他们的思想集中在这些事上。这样他们就发现他们所犯下的过犯是何等的多。这些罪堆积起来,可以上达于天。还有一些罪,特别地使人有负罪感。这些罪总是在他们眼前无法从心里排除。有时候当人在看见自己罪的时候,他们的罪伴随着他们, 好像影子。神用两种方法做这件事;一种是把他们生活中的罪摆在他们眼前,一一的排列,数量如此众多,性质如此恶劣,使他们再不怀疑地知道在他们的心里一定有一个败坏的源泉。因此他们有罪的本性就从他们有罪的生活中显示出来。人所犯的罪足够向人证明他是已经被卖给罪了,是罪的奴仆。他心里所存的除了败坏以外,没有它物。当上帝藉着他的圣灵引导人适当考察自己的生活的时候,人就会得到这样的结论。

 

上帝做这件事的另一种方法,是把人留在内心的败坏和试探当中,使他们饱受惊惧和地狱的恐怖,目的也是为了让他们看见他们有的是一颗怎样败坏邪恶的心。神有的时候这样从坏事中生出好事来,使人通过感受到内心诱惑的强大力量而认识到他们本性的败坏,藉着他们对在地狱之中灭亡的恐惧实现这件事。上帝把他们领到旷野试验他们,让他们知道他们的心如何,就像前面提到的在以色列民身上所做的。藉着以色列人在旷野中所经过的那些试探,他们终于看见他们是一群抱怨、悖逆、顽梗、不忠、淫乱、拜偶像的百姓。如此上帝有时利用人心败坏之力量的发作让人认识到他们邪恶的心。

 

顺便提一下,这丝毫也不能成为人允许邪恶的力量在他们心里发动的借口。虽然有时候上帝在他永恒的智慧里允许人顽梗叛逆,好使他在这些事之后心能转向良善。我们断不能以此为藉口,故意放任自己心里的邪恶,好像为了从中得到益处。这样做不但是荒诞可笑的,而且带着可怕的傲慢。虽然有时上帝在他主权的怜悯中确实使用人心败坏的力量,借用人心里对上帝的敌意和反对,以向人显示出他们自己的心是何等的可怕,为了最终使他们获益。 如此,上帝经常在愤怒之中撤去,将人弃之不顾,就像他对待那些抱怨神的人,让他们的尸体倒在旷野,在他的愤怒中启示他们断不可进入他的安息。那些允许自己陷在这些罪里的人,总是最有可能招引神愤怒的人。但是神的方法是在他显示出对人灵魂的救赎的爱之前,总是先用这一种或那一种方法使人看见他们心中的灾祸。当罪人没有意识到自己罪性的时候,罪是隐藏的,人没有注意到它;但上帝藉着律法把人心里的罪带出来,使人反思他们生命中的罪,就如罗马书7:9所说“我以前没有律法,是活着的;但是诫命来到,罪又活了,我就死了。”这时罪就现形,罪就来到光下,是以前没有被看见的。约瑟把自己向他的弟兄们显现,很可能就是预表基督把自己向罪人的灵魂显现,表明他自己的爱,表明他愿意承担与罪人的接近的关系,表明他是他们灵魂的救赎者。但是在约瑟把他自己显示之前,他的弟兄们被带到一个地步,使他们可以反省,自己说“我们实在是有罪的”。

 

第二,上帝使罪人看见因为他们的罪,他们处在怎样一个可怕的危险之中。他们的罪已摆在面前,神下一步是让人明白他们的罪和他们所处的悲惨处境之间的关系。在这里,罪人需要知道关于他们所处的危险的这两件事:

 

1. 神让他们感觉到神的不悦是非常可怕的。在此之前罪人也经常听到上帝的震怒以及他愤怒的猛烈程度,但他们不为所动。如今,他们终于明白落在永生神的手中是一件何等可怕的事。他们在一定程度上,明白看见了地狱的可怕;他们在一定程度上确实地知道了当神成为自己愤怒的对头的时候,当神要使一个灵魂感受到灾难临头的时候,当神要使一个灵魂永远生活在没有盼望的折磨中的时候,是一件何等恐怖的事。“锡安中的罪人都惧怕,不敬虔的人被战兢抓住:我们中间谁能与吞灭的火同住?我们中间谁能与永火同住呢”(以赛亚书33:14)虽然其他的罪人也被告知有地狱,但是只有认识到罪的罪人才经常有地狱活画在他们面前。他们确切地认识到地狱之折磨的可怕性。他们的眼前常常看见地狱的令人恐怖的烈焰,看见在这火焰中神的愤怒在罪人身上不可平息地执行他的报复。他们的耳中仿佛听见被咒诅之灵魂的哭嚎。

 

2. 神使他们明白在他们的罪和上帝对他们的愤怒之间的关系,明白是他们的罪和过犯把他们暴露在上帝的愤怒面前,使他们可以深刻地感到这件事的可怕之处,以至于恐怖将他们紧紧的抓住。他们害怕、担忧的是地狱真的成了神给他们的份。他们感觉到正是因为罪的原因,自己已经处在一个悲惨哀伤的境况下。这是上帝使人知罪所使用的方法。

 

这一点在圣经上有多处例子。我们始祖的犯罪经过就是其中的头一例。在基督救赎应许向他们显示之前,亚当和夏娃已经深感到犯罪之后的罪恶感和所带来危险。他们感到罪,他们因害怕上帝的愤怒就把自己隐藏。他们听到上帝走来就极其害怕,更不用说当他们被带到上帝的面前,为所做的罪恶做出交代的时候。当上帝问他们是否吃了那树上的果子,就是他吩咐所不可吃的,那时他们的心因罪恶感和恐惧是何等的发颤呢?上帝这样安排是为了准备他们的心,使其适合于接受上帝恩典,就是要向他们所显示出的恩典之约。很可能当他们仔细思考上帝所说的“女人的后裔要打破蛇的头”这话的时候,救赎的信心就由此而生。

 

约瑟的弟兄也是先被带到生死的焦虑之中,然后才有约瑟向他们表明身份的。在听到彼得的讲道就悔改信主的人,也是先在心里感受到他们的罪和他们得罪上帝带来的危险,使徒行传2:37 众人听见这话,觉得扎心,就对彼得和其余的使徒说:「弟兄们,我们当怎样行?」。”保罗自己在得到最初的安慰之前,也是因颤惊恐惧而惊奇不已,使徒行传9:9,以至于连续三日三夜不吃也不喝,表示出他的极大的焦虑。

 

那狱卒在他信主之前也是处在一个极度的恐惧绝望当中,“他叫人点灯,跑进去颤抖的跪在保罗和西拉面前”,使徒行传16:29,30.

基督的邀请是专为那些劳苦担重担的人。这劳苦和担重担毫无疑问包括那些痛感自己的罪和所处危险的人。我们读到当大卫躲在山洞中的时候,那些遭难的人都到他那里聚集,见撒母耳记上22:1。这毫无疑问预表着耶稣基督和那些在恐惧和焦虑中聚集到他那里的人。

 

那些逃往作为基督预表的逃城的人,毫无疑问都是带着恐惧和焦虑逃向那避难之所的。他们心里感觉到危险,这危险使他们的脚步如风,箴言18:10耶和华的名是坚固台,义人奔入,便得安稳。”当上帝向一个罪人说话,开始给他真正的安慰的时候,神的声音乃是一个微小的声音。但在这声音之前的,是强风,是可怕的地震和火焰,如同以利亚在和烈山所经历的,列王记上19:11,12耶和华说:你出来站在山上,在我面前。那时,耶和华从那里经过,在他面前有烈风大作,崩山碎石,耶和华却不在风中;风后地震,耶和华却不在其中;地震后有火,耶和华也不在火中;火后有微小的声音。”

 

圣经里讲的另一个例子似乎也证明了这一点,就是经文中经常出现的,把基督在其中渐渐长大成形的教会和产难的妇人相比较,见约翰福音16:21和启示录12:2。一个罪人的悔改信主也是用同一件事来比喻。这就是在一个罪人的心里生出基督耶稣的信心,保罗把人的重生也说成是基督在人心里成形,加拉太书4:19

 

3. 神让他们明白他们罪所该受的是什么。明白正是他们的罪使他们暴露在神的愤怒之前。他们不但是得知上帝愤怒的可怕,看见落在永生神的手里是一件怎样恐怖的事,看见永远的承受他的烈怒,是怎样的不可忍受,同时神还让他们看见他们的罪和这一愤怒的关系,就是他们的罪是如何把他们暴露在上帝的愤怒面前。上帝在安慰他们之前,要让他们知道他们的罪恶本当承受神的愤怒。藉着清清楚楚地看到他们的罪恶和神的愤怒之间的必然联系,他们才明白自己是真的处在地狱的危险之中的。而那些没有认识到自己的罪的本性的人可能会清楚地知道地狱的可怕,但是却感觉不到他们自己的罪理当使他们承受这地狱的折磨。对这些人来说,上帝的律法使他们恐惧,因为神说要惩罚罪,可是他们并不清楚感觉到他们自己就应该受所警告的惩罚。因此很多人虽然害怕却低声埋怨抵挡神。他们愚蠢地抱怨说神过于严厉残忍。

 

但是神拯救人的方法是在向他们的灵魂宣告平安之前,在他彰显出他在基督里的爱和怜悯之前,要先使人明白他们该受惩罚,如马太福音18:24-26所言“才算的时候,有人带了一个欠一千万银子的来。因为他没有什么偿还之物,主人吩咐把他和他妻子儿女,并一切所有的都卖了偿还。那仆人就俯伏拜他,说:主啊,宽容我!将来我都要还清。”

 

常见的情况,是当人刚开始感到他们因罪所处的危险时,他们都会张口反驳,抵触神和神对他们的处置,也就是他们的心充满了抱怨和不满。因此神在显示出他的怜悯和爱之前,总要先堵住他们的口,使他们从心里承认自己的罪,承认他们该受所警告的惩罚,罗马书3:19-20我们晓得律法上的话,都是对律法以下之人说的,好塞住各人的口,叫普世的人都伏在神审判之下。所以凡有血气的,没有一个因行律法能在 神面前称义,因为律法本是叫人知罪。

 

上帝总是在向他们显示赦罪之前,让人确知自己的罪,而一个人不能说成是彻底明白了他的罪的罪责,直到他意识到他确实该受地狱的惩罚。人必须知道他犯的是死罪,该受永恒咒诅的罪,之后神才会把已将他从这咒诅中解脱出来的消息告诉他。一个人的知罪包括两部分,一个是明白自己有罪,另一个是明白他的罪和他所该受的惩罚是相应的。罪和它该受的惩罚之间的关系也是有这样两个方面:第一,就是罪使犯罪者被暴露在审判者面前,第二,就是这个惩罚是适量的。只有当人真的意识到他该受惩罚,并且他所受的惩罚与他的罪责是相配的时候,这时他才可以被说成是彻底知罪了。如罗马书3:20所言。

 

问题:罪人是怎样被教导明白他该受上帝愤怒的惩罚?

 

一个自然人,就是没有福音光照的人,可能会对他的该受神愤怒惩罚这一点有某种程度的认识,但是他的认识与另一个在福音光照下悔改知罪的人的认识是有不同的性质。因为一个自然人不可能对罪和罪的邪恶有正确真实的看见。人在没有看到上帝的至荣耀和至完美之前,是不可能完全认识到针对上帝所犯的罪的邪恶性。只有在那之后,他才真正感觉到干犯这样一位上帝是一件多么大的恶事。虽然如此,不能否认的是,自然人确实有能力认识到他们该受地狱的刑罚,他们的良知即使没有见过上帝的荣耀,也会照样定他们的罪。恶人的良知会在审判的那一日见证控告这些罪人,见证他们该受的审判和惩罚是公义的。他们的良知会毫无疑问地应和那审判众人的主的判决,定他们同样的罪。

 

因此,我在这里要询问的是一个自然人怎样在福音光照之下有对罪配得神的愤怒的一个更深的理解。首先,我们要看在这个过程中有哪些是罪人原有的认识被圣灵协助而提升;第二,圣灵是怎样帮助这些已经存在的认识的;第三,圣灵用哪些外在的方法手段做这件事。

 

第一,在人心中已有的认识中,有哪些被深化、提升,使他认识到他自己该受永刑的惩罚。在这里,没有一个全新的机制被引入,因为自然人只有自然的能力。在上帝的灵重生一个人之前,圣灵仅仅是帮助人心中已有的自然能力。这个得到帮助的自然能力就是人的已有的良知。虽然随着人的堕落,人失去了对上帝的爱和一切属灵的能力,但是自然的良知仍然存留。

 

自然存在的良知按着它的本性做这样两件事;第一件是使人明白什么是对,什么是错。一个自然人感觉不到美德的可爱和值得寻求,或者是恶行的可憎和卑鄙,但是每一个人在他心里都有良知向他见证哪些事是对的,哪些事是错的。所以人若偷盗或杀人,在他心里有一个声音告诉他,他做了错事,他知道他行的不正。罗马书2:1415没有律法的外邦人,若顺着本性行律法上的事,他们虽然没有律法,自己就是自己的律法。这是显出律法的功用刻在他们心里,他们是非之心同作见证,并且他们的思念互相较量,或以为是,或以为非。”

 

自然的良知所做的另一件工作,就是让人知道他们所行的善恶和他们所得的报应之间的关系。人心中有一个声音告诉他们,他们做的恶事与他所受的恶报之间存在一个联系。如果一个人行了他良心见证为恶,为不公义的事,他的良知同时也告诉他应该因此受惩罚。所以自然的良知有两个能力,一个是教导或谴责的能力,另一个是定罪的能力。

 

因此上帝的灵帮助人里面自然的良知更有力地做这个工作,使人知罪。良知本来就告诉人做了错事以后,他要受惩罚,而藉着圣灵的帮助良知可以把这一件工作做得更彻底,使人相信他该受永远的刑罚。虽然自然的良知自从堕落以后一直留在人里面,然而它非常需要帮助才能完成它的任务,因为人的犯罪极大地阻挡了良知的工作。上帝造人的一切能力都因罪受了阻挡和损伤,人的思考能力堕落以后仍然存在,但是却遭到了极大的损伤,变得瞎眼不见。同样的,自然的良知虽然存在,但罪在很大程度上已使得良知变得麻木,阻碍它完成任务。现在当神开始帮助一个罪人认识他的罪,他就开始帮助他的良知从罪导致的麻木不仁中苏醒,使它更自由和完善地完成它的任务。圣灵直接在人的良知上工作。在定罪的工作中,人的良知得以唤醒,他们因藉着良知而认识到罪,他们的良知击打他们,定他们为有罪。

 

第二,问题——上帝是怎样帮助自然的良知使罪人知道他该受地狱的刑罚?

 

回答:

 

1. 一般来讲,藉着属灵的亮光。上帝所有的在一个人心里的工作,包括从他头一次认识到罪到悔改重生得救,都是藉着属灵的亮光,是让他的灵魂看见以前看不到的事。但我们可以问,是什么亮光使得罪人现在感觉到他该受上帝的愤怒?这是神使他的灵魂得到的一些新的发现。这些发现使得他现在感觉到违背上帝、轻蔑上帝这些罪的可怕和可恶。

 

这种在福音意义下使人谦卑下来的亮光,使人对罪的本性之可恶和丑陋可憎有深刻感觉的亮光,不是别的,就是人发现上帝的荣耀,完美和恩典。但是一个自然的人既然不能看见上帝的荣耀和恩典的完美和可爱之处,又是怎样发现了上帝的这些属性呢?我回答,

 

2. 这亮光特别的作用是使罪人发现了上帝令人敬畏、令人肃然起敬的伟大。自然人虽然看不到上帝的任何可爱之处,是他心中向往的荣美。但是他们能看到神的大而可畏的伟大,而这在他们心中产生恐惧。在另一个世界就是地狱中的罪人,虽然他们看不见神的可爱和荣美,但他们能看见他的令人敬畏的伟大,而这一个看见就足以使他们感觉到得罪这样一位伟大的上帝是一件恶事。在地狱中被定罪的人能感觉到他们罪恶的邪恶。他们的良知向他们如此宣告。他们看见他们所得罪的那一位是何等的伟大。

 

在这个世界上的罪人,也有能力认识到犯罪得罪这位伟大的上帝这件事的可恶。如果一个恶人还在做罪人的时候有能力在灵魂中发现上帝大而可畏的威严,就如恶人在地狱中所能够做的,这显示出恶人在这个世界上也有这种能力。上帝若是愿意,可以使罪人在这个世界上就感受到同样的事。正是用这种方法,神使一个自然人能够感知到罪的邪恶,使他们明白他们该受地狱的刑罚,就像罪人仍然有能力听见西奈山上的雷鸣,看见西奈山上那吞噬一切的火一样。这个世界上的罪人,有能力看见上帝的威严和伟大,就像当年以色列中的罪人在神颁布律法时曾经见过他的荣光。

 

3. 这也把我们带到第三的问题,就是上帝的灵在使罪人明白他们该受地狱之惩罚时所使用的主要方法是什么?这个方法就是神的律法。圣灵在人的灵魂上的一切工作,都是藉着神的话语,而在使人知罪的工作上,特别使用的那一部分话语就是律法。使人明白他们的罪的,正是带着可怕的警告和咒诅的律法。

 

律法使罪人看见了上帝的令人生畏的伟大权柄、能力,又知道他是恨恶罪恶的神。恶人得知上帝的伟大就像以色列人当年在西奈乃山上藉着雷电、地震、烈火和号角而得知耶和华的伟大和可敬畏一样。当年所有在营里的百姓因惧怕发抖,他们说,“不要神与我们说话,免得我们死”。同样的,律法正是那神所用来帮助自然的良知完成他的工作的,加拉太书3:24,“这样,律法是我们训蒙的师傅,引我们到基督那里,使我们因信称义。”神正是用律法使人知道他们的罪责,堵住各人的口,罗马书3:19我们晓‘得律法上的话,都是对律法以下之人说的,好塞住各人的口,叫普世的人都伏在神审判之下。”正是律法治死那些相信自己的公义的人,“我以前没有律法是活的,但诫命来到,罪就活了,我就死了”,加拉太书2:19我因律法,就向律法死了”。在悔改蒙重生得救之前的认罪都是关乎罪和人的悲惨处境的。但人没有办法彻底地认识到他们的罪和罪责,直到他们认识到他们该进地狱;他们没有办法彻底地认识到他们的悲惨处境,直到他们看见自己的无助,毫无力量摆脱败坏的本质。

 

4. 上帝的做法还包括了让人看见他们凭借自己的力量是完全无用的。当罪人第一次感到他们面临地狱的时候,通常的反应是尝试用自己的力量拯救自己。他们在一定程度上看见了危险,于是开始着手自我救拔。他们努力使自己变好。他们努力的想使他们的心能达到一个福音所要求的信心。他们想练就出一个导致得救的对基督的信赖。既然已经听说若要信而得救,人一定要把信赖放在基督身上,也只能单单倚靠他才得救赎,他们就设想自己决意要相信基督,把他们的灵魂投靠在他身上。这一件事他们计划靠着自己的力量完成。当人躺在病床上的时候,这是多么普遍的情形。他们害怕死去进入地狱,又被告知必须单单相信耶稣基督才得救赎,因此他们决意要以自己的力量完成这事。

 

所以通常罪人都试图如此努力而没有意识到他们自己的无能力使他们的心爱神,他们自己的无能力选择上帝做他们的份,他们自己的无能力为罪悔改。另外,他们也想努力使自己变得好一点,希望如此或许上帝会更愿意使他们悔改,赐给他们恩典,使他们能相信基督,能爱神,能懊悔自己的罪。

 

但是在上帝以他的帮助和拯救向他们显现之前,神的做法通常是先使他们感觉到他们就自身而言,已是彻底的无助和绝望。他们被带到那个地步,自己对获得帮助完全绝望。他们从自己生出的这些打算的希望都破灭了,罗马书7:9。在上帝打开监狱的门之前,他让人看见他们被拘锁在牢狱里。他们是深牢中的死囚,没有任何逃脱的可能。基督在以赛亚书61:1告诉我们,他被差来是为了医治包裹那些伤心的人,向那被虏的宣告自由,为那被捆锁的打开监狱的门。

 

基督被差来是为那些不但是实际上被捆锁囚禁的,也是在心灵上完全认识到自己是被捆锁囚禁的人打开监狱的大门。加拉太书3:23但这因信得救的理还未来以先,我们被看守在律法之下,直圈到那将来的真道显明出来。”神使他们感觉到自己处在一个被遗弃的状态,看到自己是可怜的,悲惨的,瞎眼的,赤身露体的。只有在这之后神才安慰他们。

 

基督在约翰福音9:39告诉我们“我为审判到这世上来,叫不能看见的,可以看见;能看见的,反瞎了眼。”那能看见的就是指那自认为能看见的,例如以自己的知识为骄傲的法利赛人,而那瞎眼的就是指那些知道自己是瞎眼的人。同样,神先使保罗的眼看不见,然后才将福音的安慰赐给他。保罗眼瞎直到神派亚拿尼亚来开他的眼睛才得看见。这样的设计是让我们看见在神开我们眼睛,使我们重生之前,他先要使我们认识到自己是瞎眼的。

 

上帝通常用这些方法使人对自己的力量彻底绝望:

 

1. 上帝经常利用人亲身的经验使他们确知自己的无助。当人刚开始去寻求救赎的时候,他们很可能会想悔改重生是一件容易的事,他们想他们现在就可以使自己达到一个为罪悔恨的心态,他们认为现在就可以使自己信基督。相应地人抱着这样的希望,他们就开始凭着自己的力量努力。但是经验证明希望落空了。

 

神允许他们继续走在这条靠自己力量努力使自己相信的路上,为的是打开他们的眼睛,教导他们的心,使他们发现这样的努力不能成功。他们这样努力已经很久了,可是却仍然与从前一样的无知黑暗,什么也看不到。那黑暗就像覆盖埃及全地的黑暗。他们已经努力很久了,想使自己变好一点。可是他们发现自己还是和以前一样坏,他们努力的要做那些善事,努力想激发出神所接纳的那些良善的情感,但是却不成功。他们看见所有的努力不是使自己越变越好,反而使自己越变越糟。他们发现他们的心比起初更充满了邪恶的念头,他们觉得能够悔改重生的机会,现在比当初更小了。

 

这样,上帝允许他们凭自己的力量尝试一段时间,直到他们灰心丧气,对于自我帮助彻底绝望,就像那浪子先试图用喂猪的食物填饱肚子,只有当他无法以那样的食物果腹的时候,他才回转过来,盘算着回到他父亲的家里。

 

2. 上帝有的时候藉着对他们在认识上的特别的帮助,使人能深刻地看见自己的心,以至于使他们立刻对于自我拯救产生绝望。他有的时候是藉着人自己的经历和试炼允许他们在长时间里尝试着自我拯救,直到灰心丧气。但上帝也可能凭着自己的美意,使人一下子,不经过长时间自己的努力就看到他们自己的无助,就像他在很多时候使人在短时间内悔改重生的例子。这样的例子我们也不是不经常看到。在这些例子中,藉着把他们的心指给他们看,神一下子就让他们明白了他们的心是与对神的爱、信心和任何其它基督徒的恩典是如此大相径庭的,让他们看见他们的心里一点属灵的亮光也没有。这就使他们一下子就对自己绝望了。他们看见在他们的灵魂里,一切都是黑暗的,一切都笼罩在死亡的阴影之下。他们看见他们的心向着任何的良善之事都是完全死的。因此彻底绝望了,看见凭着自己没有可能做出任何恩典中的行为。

 

总结一下,以上我们证明了上帝通常的做法是在他向人的灵魂显示出救赎的怜悯之前,要先使人明白他们的罪和危险,明白他们该受神圣的愤怒,明白他们自己毫无自救的希望。我们证明了这样的教义是最符合圣经的教导,也说明了上帝是如何以及用什么外在的方法使人知罪的。这一项工作就是基督在约翰福音16:8所说的圣灵工作的一部分,“他既来了,就要叫世人为罪、为义、为审判,自己责备自己。”也就是说,上帝的工作方式是先使人明白他们的罪,然后才使人看见他要赐给他们的义。

 

我现在要指出这教义所讲,即神在向人显现爱和怜悯之前先要让他们感受到自己的罪和悲惨处境的缘由。

 

神这样做的适当性是很明显的。上帝在他的永恒智慧里看到罪人应该被带到这样一个地步,使他明白自己的危险和悲惨,使他明白他绝对无能和无力帮助自己,使他明白他完全不配得神的帮助,反而应受神的愤怒。神的永恒智慧毫无疑问地认为罪人应该被带到这样一个地步,使他可以在那里承认上帝行使他的主权是公义的,上帝对他的处置是完全正当的。只有在那之后,神的永恒智慧才认为可以作为他的帮助者和朋友,带着赦免的爱和怜悯向他显现。

 

一个真正悔改重生得救的人,要按着顺序经过这样两个不同的阶段和状态:第一,一个非常悲惨、痛苦、难熬的被定罪的状态;然后是一个蒙恩的状态,一个感受到被神称义的状态。因此在上帝的智慧看来,让一个人首先明白他的悲惨的,被定罪的状态,然后是他的有福的状态,这是多么合情合理的安排。

 

因为罪人在开始的时候确实是真正的处在第一个阶段,处于有罪的状态,该受地狱一切的惩治和刑罚。这是在他真正得到赦罪,被允许进入上帝的恩典之前的真实状态。因此罪人应该首先充分意识到他是有罪的,该受地狱的惩罚, 然后才认识到他是上帝怜悯和拯救的恩典的受益者。

 

为了更清楚地说明上帝以这样的方法处理人的灵魂是再合理不过的,我们可以从以下几个方面来看。

 

1. 上帝的旨意是当人看见他可怕的威严和令人敬畏的圣洁和公义的同时,人也能够发现他的恩典和爱,使他可以给他的被造物建立一个关于神的合理和正当的印象。上帝的荣耀就在于这些属神的属性完全联合在他圣洁的本性之中,也就是,神在作为一个具有无限怜悯、爱和恩典的那一位的同时,也是那位具有无限和可怕的威严以及令人生畏的圣洁公义的神。这些神圣属性完美而和谐地联合在神的本性之中,构成了他的荣耀的主要部分。

 

上帝威严令人敬畏的属性和他柔和细致的属性彼此互相映射出荣耀。其中一件的实施与另一件完全地和谐共存。如果他只有温和的属性而没有另一面,或者如果只有爱怜悯和恩典,那就与上帝的权威、权柄、公义和对罪的无限恨恶相抵触,以至于使上帝的荣耀不成为荣耀。如果上帝的爱和怜悯恩典没有与他的公义和威严的荣耀相和谐,那么他的爱和恩典就非但不是上帝的荣耀,反而成为有损于他荣耀的一部分。

 

因此既然上帝的最终目的是使他自己得荣耀,所以当他让人发现一个方面的属性时,也让他同时发现另一个方面的属性。当人看见他的爱和恩典的时候,人应该也同时发现与这些神的属性相和谐的其它神的属性。否则人所发现的就不是上帝真正的荣耀。

 

如果人只知道上帝的爱而不知道其它的属性,他们就会得到一个不正确的,与神的名不配的印象,好像他对罪人有恩典是以他作为那无限尊严和无限恨恶罪的神相冲突。而一旦人形成对上帝这种不该有的和不适当的错误印象,相应地人在对待上帝的行为上也就会出现不适当的行为。这有损于神的荣耀,在人的心里就没有与他们对神的爱和因他的恩惠所得的喜乐相参合的对上帝深深的敬畏。如果人仅仅看到了神的爱,而没有看到他的伟大之处,就倾向于使人的灵魂对上帝产生一种不应该有的放肆的态度。

 

因此福音整个的设计表现出,神的旨意是让那些发现他的爱的人,也发现他其它的属性。正是为了这个原因,基督将他的生命放下,来到这个世界上,荣耀上帝的权柄、圣洁和公义,使上帝赦免罪人,称罪人为义的恩典与他的公义属性相一致,使得当上帝显示出他的怜悯的时候,我们心中不会产生任何有损于上帝公义圣洁属性的念头。

 

因此我们看到既然这是基督来到这个世界上的目的,我们可以得出结论说那些实际被基督所拯救的人,那些在灵魂里得以真正的发现了基督的人,也要真正地发现了上帝的可畏之处和他的公义。神这样做为的是准备他们,使他们适合于得见他的爱和怜悯。

 

上帝从古时起,就是在基督的受难和代死被完全揭示出来以前,就早已在他向人的启示中非常小心地将他两方面的属性同时向人揭示,使人不会在看到上帝赦免罪,接纳罪人的怜悯的时候,对他的公义有不敬畏的想法。当上帝向摩西宣告他的名字,作为摩西请求能看见上帝荣耀的要求的回答,他这样清楚地宣告他的怜悯,“耶和华在他面前宣告说:耶和华,耶和华,是有怜悯、有恩典的 神,不轻易发怒,并有丰盛的慈爱和诚实。为千万人存留慈爱,赦免罪孽、过犯和罪恶”,出埃及记34:6,7。但他并没有停在这里,而是继续宣告他的公义和对罪的报复。“万不以有罪的为无罪,必追讨他的罪,自父及子,直到三四代。”,出埃及记347。因此这两方面联合在一起构成了十诫中的第四条,出埃及记20:5,“因为我耶和华你的神,是忌邪的神。恨我的,我必追讨他的罪,自父及子,直到三四代”。

 

因此我们看到这两方面在多的无法计数的经节中同时出现。当神准备在何烈山向以利亚讲话的时候,他要先看到上帝那属神威严的可怕的属性,才能准备好与上帝进行后面亲密的交流。开始的时候是烈风大作,崩山碎石,然后是地震,然后是吞噬的火,列王纪上19:11,12

 

甚至在天上,上帝在那里将他的爱和恩典以远远超过地上的程度彰显出来,就是在那里,神也预备了适当的方法使人对他的大而可畏,对他令人极度可怕的不悦,有一个适当的认识,就是在他们享受他爱的同时,让他们看见那些受咒诅之人所承受的悲惨和折磨。就是耶稣基督自己作为人也是先感受到上帝的愤怒,然后才感受到父的爱,被高举超过万有。这就是为什么上帝在让罪人看见他的救赎之爱之前,先让他们感受到他对他们罪恶的愤怒以及他的公义的第一个原因。

 

2. 除非上帝在使人看见怜悯和爱之前如此明确地认识到人的罪和悲惨,人没有能力照着这爱和怜悯的本性来认识它们。也就是说,他没有办法认识到这个爱和怜悯是上帝以他的主权白白地赐给的。

 

当上帝将他的救赎恩典显现给人,使他们真正明白这恩典的时候,他要他们照着这恩典的本相来明白这个恩典。上帝向罪人的恩典和爱就其本身来说,是极为奇妙的,因为它将人从可怕的愤怒中救赎出来。但人在多少有些明白上帝的愤怒到底有多可怕之前,不能明白这一点。上帝在基督里的救赎、恩典和爱是白白赐给人的,是出于神的主权的,因为这恩典和爱的对象完全没有任何配得的地方。但是人没有办法明白这一点,直到他们少许看见自己的完全不配。

 

上帝在基督里的恩典是荣耀的和奇妙的,因为不但他的对象是完全不配,而且他的对象反而是该受上帝永恒的愤怒和不悦的惩罚。但人不能感知这一点,直到他们能稍微知道他们该受上帝永恒的愤怒。上帝在基督耶稣里的恩典是奇妙的,因为他把人从那么多那么大的罪中拯救出来,从他们该受的那么可怕的刑罚中拯救出来。但罪人没有办法明白这一点,直到他们在某种程度上看见他们的罪的本性,意识到他们的生活完全是罪,他们的心完全是邪恶。

 

上帝在基督耶稣里的恩典的荣耀之处就在于它是白白赐给人的。这是上帝的主权行动。毫无疑问的,神的旨意是,当他把他的恩典向罪人的灵魂显示的时候,人要能够恰当地看到神的荣耀,虽然这种看见仍然是不完美的。当人正确地体会到上帝恩典的荣耀时,他们首先应该看到的就是这恩典是白白赐给的,是他们所不配得的,而且是和他们所该受的惩罚恰恰相反的。所有对神在基督里的恩典有任何属灵看见的人,都有这样的认知。

 

但是神的恩典和荣耀向人显现的时候,正是人处在极端的悲惨和困乏中的时候。因此,为了罪人能够感受到这个荣耀,他必须先能够感受到他的悲惨处境之大,才能意识到从神来的怜悯之大。人的心还没有准备好接受上帝在基督里的白白的赦免,直到他充分地意识到他自己不但不配得怜悯,反而该受刑罚。事实上一个灵魂没有办法接受上帝在基督耶稣里的救赎的恩典的启示是一个真正的救赎的恩典,如果他没有充分地知道自己的罪和悲惨的话——他必须先看见他的罪和悲惨,然后才能看见将他从这罪和悲惨中拯救出来的上帝的恩典。

 

3. 除非人确知他的罪和悲惨,他就没有准备好可以接受上帝的救赎的怜悯和恩典,就不知道他必须藉着中保耶稣基督才能得到这恩典。因为他看不到他需要这中保,直到他看到他的罪和悲惨。如果在神一方,有一个不需要任何代赎就能满足公义要求的向着罪人的完全和立即的赦免,那么他的灵魂或许有可能不需要对他的罪和悲惨有确切的认识就能看到这个赦免。

 

但是,事实上根本没有这样的可能!神向罪人的一切怜悯都是经过一位救主。神救赎的怜悯恩典是一个在基督里的怜悯和恩典。当上帝把他的怜悯向一个灵魂显示的时候,他要向他显示这是一个在救主里的怜悯,神要人接受他的怜悯,是一个藉着救主基督的怜悯,也是一个经过救主基督才能接受的怜悯。

 

神要人充分的认识到这怜悯是藉着基督的公义,藉着他的完全满足律法的要求。神的旨意是他的子民领受任何属灵的安慰都是在基督里,藉着基督领受这个属灵的安慰,使他们意识到他们只能藉着他领受从神来的任何好处,并且意识到除了藉着他领受,没有任何其它领受的方法。

 

神的旨意是要他的百姓定睛看基督,倚靠他得怜悯、恩惠。每当他们藉着他的赎买得安慰的时候,神要他们知道这安慰从基督得到的,这是因为神要荣耀他的儿子,使他作为人类的中保,使人得救赎的荣耀归于基督。所以神的旨意是所有属基督的百姓,所有被他所拯救的人,都清清楚楚地知道他们是从基督领受他们的恩惠的,都把这事的荣耀归给他。若有人不肯将救赎的荣耀归于基督,他就不应被允许得着这救赎的好处。为了这个原因,神一定要坚持一个罪人应该必须知道他的罪、悲惨和无助,然后才能看见上帝救赎的爱和恩典。与此相关的,我要再举另外两个原因。

 

4. 上帝的救赎之爱和怜悯藉着这样的方法被看见的时候,就能够被更加地珍视、宝贵,带给人更多的喜乐。因为藉着先前所发现的那些危险、悲惨、该受的愤怒,人的心已经准备好可以接受怜悯了。当灵魂颤抖地站在地狱深坑的边上,对来自自己的任何帮助完全绝望,他就已经准备好要带着无比的喜乐接受那拯救的好消息。如果上帝愿意在这样一个时刻使灵魂听见他那微小的声音,轻声呼唤人来转向自己和那位救主,这时人的灵魂就已经准备好,高高兴兴地接受这个邀请了。

 

神的福音,只有当被一个属灵的心听到时才是一个真正的好消息,是罪人能听到的最喜乐的消息。神和基督对世人的爱,对这个罪人特别的爱,都会被他所珍视敬仰。基督对他来说就是至宝贵的,因为他记得他曾在怎样的危险当中。他记得曾有怎样可怕的深渊绕着他。而现在他可以回想在基督里是何等的安全,基督是何等有大能来保护他,满足他一切的需要。这使得一个灵魂被无可比拟的喜乐所充满。神藉着这样的方法对待蒙他拣选的灵魂,不但荣耀了他自己的名,也增加了他们的幸福。蒙拣选之人的幸福就因着在得神安慰之前所感知的悲惨和不配而增加,因为他们后来所得的安慰就因着前面的悲惨和不配而变的更加甘甜。

 

5. 人的心因此也更能够准备好倾向于为救恩赞美神。原因就如前面已经讲过的:当神藉着这样的方法使人明白上帝向着他们的怜悯是这样无偿地赐给他们,以及这拯救他们的恩典是何等浩大,他们就越加珍视、宝贵上帝让他们知道的爱和怜悯,就越加地在心里愿意尊神的名为大,尊崇天父上帝的爱,因为他把他的儿子赐给了他们。他们更愿意以赞美尊崇耶稣基督,因为他为他们舍命,救赎他们脱离一切的罪恶。他们就更会发自内心的赞美主说,“若不是神怜悯我,给我预备这样一位救主,我原该是何等的悲惨。若不是基督爱我,为我舍己,我本该何等悲惨,就是要永远承受上帝可怕的愤怒,就是要忍受我所犯的那些大罪所该受的一切惩罚。” (完)

 

译文由译者朱路,张纯益弟兄授权发表,译文无版权,欢迎下载、转发或其它方式使用。
译者非常需要能校对润色译文的同工。如有兴趣参与这项事工请联系:zhulu@yahoo.com


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