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爱德华滋讲道文九篇

恶人的份

约拿单•爱德华滋 
(Jonathan Edward)  

经文:惟有结党不顺从真理,反顺从不义的,就以忿怒、恼恨报应他们。将患难、困苦加给一切作恶的人,先是犹太人,后是希腊人。
——罗马书2:8-9
一、略解

使徒保罗在罗马书前三章大意就是上边经文所讲的,表明不管是犹太人还是外邦人都伏在罪下,不可能通过律法的工作而只有通过信靠主基督才能得救。第一章保罗指出外邦人在罪中,犹太人也在罪中,不管犹太人对外邦人的指责多么严厉,他们自己也犯下同样的恶行。正因此,保罗在二章一节批评犹太人:“你这论断人的,无论你是谁,也无可推诿。你在什么事上论断人,就在什么事上定自己的罪。因你这论断人的,自己所行的却和别人一样。”他警告犹太人不要效法外邦人,预先警告他们会因这些恶行受神的惩罚,而且让犹太人明白他们所受的痛苦不会比外邦人轻,反是更重,因为上帝奇妙的恩典先临到他们。犹太人以为自己是神的选民将来就可以免受神的愤怒。但使徒保罗却告诉他们神的忿怒、恼恨、患难、困苦会临到一切作恶的人;不单是外邦人,而是所有的人;而且还先从犹太人开始,因为他们的罪更重。

从经文中我们发现:

1、对恶人的描述:在对恶人品性的观察中,有的是招致做恶的原因,有的是做恶的结果。

经文提到的品性有的是使恶人作恶的原因,如“结党不顺从真理,反顺从不义”。说他们结党好起争论乃是指他们质疑真理,辩驳福音,对宣告和建议挑错。不信主的人会发现上帝的道中有很多东西使他们跌倒、冒犯。他们常觉得这个道理不对,那个道理也有问题,正是由于不能顺服,他们便不能相信、服从真理。基督对他们而言就是绊脚石。他们不遵守真理,也没有顺服真理,更没有凭信心接受。然而正是对真理的降服,在其中有得救的信心,在圣经中被称为顺服。“感谢神!因为你们从前虽然做罪的奴仆,现今却从心里顺服了所传给你们道理的模范。”(罗马书6:17)“祂既得以完全,就为凡顺从祂的人成了永远得救的根源。”(希伯来书5:9),“我们从祂受了恩惠并使徒的职分,在万国之中叫人为祂的名信服真道。”(圣经•罗马书1:5)然而他们却顺从不义,而不是信靠福音,他们活在罪恶的权势之下,沦为欲望和败坏的奴仆。

正是恶人的这些品性构成了他们邪恶的核心。他们的不信,对真理的敌挡,甘受欲望的奴役成了他们邪恶的根源。
那些恶的果效在恶人的生命中就是他们所作的恶。他们对福音敌挡、受欲望奴役,这是最轻的表现了。那些恶的规条是基础,这些恶的行为是上层构造,那些是根,这些是果。

2、对恶人的惩罚也有原因和结果。

上边所提致使恶人遭受忿怒和恼恨的那些惩罚是上帝的忿怒和恼恨。正是上帝的忿怒使恶人遭受苦难,上帝的义怒向他们发作,那是上帝对他们的全面惩罚。
惩罚中的患难、困苦乃为结果。神的忿怒和恼恨在恶人心中产生极大的痛楚和困苦。

二、教义

忿怒、恼恨、灾祸和灵魂的困苦是神给恶人预备的份。

世上每个人都有属于自己、从神而来的那一份。神给不虔之人的那一份里只有忿怒、悲痛和灵魂的困苦。尽管他们在世的日子,也曾享受一些稍纵即逝的快乐,然而那位万物的主宰所分给他们的份只有忿怒、恼恨、患难和困苦。这不是恶人自己选择的份,他们选择的是世上的享乐;这乃是神给他们的,实际上也是他们咎由自取的。他们在世上的选择自会必然导致神的忿怒、恼恨,神已清清楚楚、无数次警告过他们。“得罪我的,却害了自己的性命;恨恶我的,都喜爱死亡。”(箴言8:36)到时候永恒的死亡必临到所有恶人,不管是活着的还是已死的,那时就不依据他们是否选择了。忿怒和恼恨追随他们在世的日子,使他们寿数尽了就死去,又跟着他们到另一个世界。在那里,与他们同住的将是永永远远的忿怒和灾难。

我将按照时间的顺序描述恶人在今生和死亡以后所面临的忿怒和灾难。

(一)、我们先来看看当恶人还活着的时候临到他们的忿怒。忿怒和恼恨经常从他们在世的日子就开始了。

1、神常常在怒中任凭他们。神听任他们陷在罪里,任凭他们自取灭亡,任由他们犯罪作恶。“以法莲亲近偶像,任凭他们吧。”(何西阿书4:17)神常任凭他们在罪中越陷越深,对别人,神还有管教的恩典,对他们却是听之任之。祂任凭他们成为瞎眼的,因此他们对上帝、基督和能给他们带来平安的事情一无所知。神有时任凭他们心里刚硬、愚顽无知,什么都不曾唤醒过他们;神也任凭他们满足心中的情欲,终日作恶。有的人贪婪,有的人醉酒,有的人不洁,有的人心里骄傲、喜欢争竞和嫉妒,还有的人总是挑上帝的刺,和上帝争吵。神容让他们处在错谬愚笨中,一而再、再而三地拖延对灵魂的关注,不认为现在就是最佳时刻,而总想留待以后解决,总想当然地让自己吃定心丸:自己必能长寿,把受灾的日子远远抛在脑后。他们还自我安慰:“我虽执迷不悟,但终必得享平安。”有些人顽梗无知到一种地步,连他们身边所有的人都醒悟过来,关切得救,询问该做什么,他们却仍旧顽固不化、无动于衷。

有时候神任凭人在信仰上发生致命的后退,不顾圣灵的劝告。他们走了回头路,并且一蹶不振。神如此弃绝的人,他们的人生和处境何等恐怖!在圣经中我们可以看到这样的例子,尤其像扫罗和犹大。这样的人,处在撒但权下,撒但引诱他们,在邪路上奔走,大大加重了他们的过犯和灾难。

2、神的忿怒和恼恨在恶人活在世上的时候临到,有时候通过咒诅一切和他们有关的事。一切事上都带着神的咒诅,在一切享受中也都被咒诅。他们发达得势是咒诅,拥有财富、获得尊名、得享满足,其中都有神的咒诅。“恶人茂盛如草,一切作孽之人发旺的时候,正是他们要灭亡,直到永远。”(诗篇92:7)

他们每日的饮食包括所吃的每一块饼、所喝的每一口水都有神的咒诅。“愿他们的筵席在他们面前变为网罗,在他们平安的时候变为机槛。”(诗篇69:22)他们所从事的每一件工作,无论是在田中劳作还是在城里经营自己的业务,都受咒诅。“你在城里必受咒诅,在田间也必受咒诅。”(申命记28:16)他们的居所也受神的咒诅,有硫磺火石洒落在他们的院落。“不属他的,必住在他的帐棚里,硫磺必撒在他所住之处。”(约伯记18:15)他们所遭遇的患难中也有神的咒诅,而好人所遭遇的患难,是来自神慈父般的管教,满有神的恩典。而恶人所遭遇的患难是神忿怒的显明,来自神的敌对,不过是预尝他们将要遭受的永远审判。

神的咒诅甚至也在他们属灵的享受和各样的机遇中,他们不生在有福音光照的地方倒好。他们拥有圣经,遵守安息日,不过加重他们的罪责和悲惨。神的话语对他们而言不过是带着死的气息。基督从没来到人间或人类从未有过救主对他们而言倒更好。他们的生命本身就是咒诅,他们唯一所作的就是填满神为他们的罪所预设的量度。

他们在一切的享乐、工作和人生的谋算中都只是为了寻求自己的快乐,然而他们却从未得到过;他们从未得到过真正的安慰,他们所受的一切安慰毫无价值,也不能让人真正满足。若是他们活到一百岁,又尽享世上一切的财富,他们的生命仍旧只是虚空。他们所拥有的一切都是虚空的虚空,他们的灵魂找不到真正的安息。他们所作的尽都是追风,没有真正的满足。再多的外在享受也难解他们灵魂的饥渴。

他们的良知从未得过真正的安息,他们得不到神的赞许。无论他们作什么,他们都活在虚空之中,毫无意义。他们在神的创造大工中毫无用途,也不能成就他们人生存在的目的。他们的生命中没有神,也没有对神的皈依。正相反,他们一切所有、一切所作都增添他们的苦难,并使他们的将来和在永恒中的状态更为可怕。恶者中最飞黄腾达的人所过的生命不过是悲哀和愁苦。他们拥有再多,也无法阻挡神的忿怒。

3、日期满足的时候,他们一定会死。“在日光之下所行的一切事上,有一件祸患,就是众人所遭遇的都是一样,并且世人的心充满了恶。活着的时候心里狂妄,后来就归死人那里去了。”(传道书9:3)
死亡临到恶人和义人是截然不同的。死亡临到恶人乃是执行律法中的咒诅,执行神的忿怒。恶人死亡的时候,神在怒中把他剪除;被怒气的风暴卷走,因自己的邪恶被赶除。“恶人在所行的恶上必被推倒,义人临死,有所投靠。”(箴言14:32)“他必从光明中被撵到黑暗里,必被赶出世界。”(约伯记18:18)“东风把他飘去,又刮他离开本处。”(约伯记27:21)

虽然恶人活着的时候,可能会有荣华富贵,可他们不能永远活在这样的光景中,而一定会死。曾经认识他们的地方将不再认识他们,曾经看顾他们的眼目将在活人之地中再也见不着他们了。他们在世的年限已被设定,不可更改。年限一到,他们就得留下在世所积存的一切财宝走向死亡。若是他们在世活得风光,风光可不会随着他们下到阴间,他们带不走一件在世上赚得的。“他怎样从母胎赤身而来,也必照样赤身而去;他所劳碌得来的,手中分毫不能带去。”(传道书5:15)他们的财物必要留给别人。他们若是享受过安宁,死亡会结束他们的安宁,夺去他们肉体的愉悦,夺去他们一切的荣耀。正如他们赤身来到世上,也必赤身而归。

如果他们这么多年就是苦心积攒财富,多有储备,巴望着这些能给他们莫大的安慰和享受,那死亡将彻底粉碎他们的打算。就用比喻对他们说: “有一个财主,田产丰盛,自己心里思想说:‘我的出产没有地方收藏,怎么办呢?’又说:‘我要这么办:要把我的仓房拆了,另盖更大的,在那里好收藏我一切的粮食和财物,然后要对我的灵魂说:‘灵魂哪,你有许多财物积存,可作多年的费用,只管安安逸逸地吃喝快乐吧!’神却对他说:‘无知的人哪,今夜必要你的灵魂,你所预备的要归谁呢?’”(路加福音12:16-20)若他们满腔抱负,要在世发达,高人一等,可死亡一来,所有的这一切都将烟消云散。“他的气一断,就归回尘土。他所打算的,当日就消灭了。”(诗篇146:4)

因此,不管他们曾如何努力寻求自救,死亡要让这一切努力都化为泡影,不会等着他们实现他们的谋算和抱负。如果他们曾喜悦、呵护、欣赏自己的肉体,死亡要夺走所有的自我欣赏;他们的面目将变得可憎惨白。他们所穿的将不再是华服美衣,而是一张裹尸布;等待他们的住处乃是幽暗死寂的坟墓;那具曾被他们像神一般膜拜的躯体,将变成令人作呕的腐烂之物,落入蛆虫之腹,最终归于尘土。有些恶人年纪轻轻就死了,神的忿怒追赶他们,不久就吞灭了他们,他们也不用再折腾活下半辈子了。“必在青年时死亡,与污秽人一样丧命。”(约伯记36:14),“神啊,你必使恶人下入灭亡的坑;流人血、行诡诈的人必活不到半世。”(诗篇55:23)

有时死亡临到这些年轻人的时候,他们正在罪恶和虚华之中,死亡结束了一切少年人的情欲。他们或许正在罪中追求功成名就,就被死亡截断;就算他们的心想紧紧抓住这些东西,最终还是付之东流;除了属世的财富,他们一无所有;可就连这仅有的一些在死亡面前也只能永远撒手,他们永久合上双眼,再也见不着那些曾让他们的心喜悦的东西。

4、恶人在死亡的床榻上,常常经受巨大的痛苦和内心的折磨。有时,身体痛苦到顶点,难以忍受。在他们奄奄一息,不能说话,弥留之际,灵魂和肉体被撕开,那种挣扎的痛苦谁又能知道呢?希西家王对此曾有很大、很可怕的体验,他将这比喻成狮子撕碎他的每一根骨头。“我的住处被牵去离开我,好像牧人的帐棚一样;我将性命卷起,像织布的卷布一样。耶和华必将我从机头剪断,从早到晚,祂要使我完结。我使自己安静,直到天亮;祂像狮子折断我一切的骨头,从早到晚,祂要使我完结。”(以赛亚书38:12-13)可这些与有的罪人在病床上经历的相比微不足道。

有时死亡向他们显出极其恐怖的一面;当死亡来到并与他们面对面站着,他们简直无法承受。当恶人感觉到死亡来临,神智和良心还清醒,也没有执迷不悟或胡思乱想的时间,常常就会经历到死亡的可怕。恐怖之王向他们显现,召他们来面对面,他们多么恐惧这样的会面啊!可是他们无法逃离:“无人有力量胜过这个灵或约束这个灵;在死亡之日也是无力;这场争战中无人能逃;即便他们再诡诈邪恶,也无法自救。”死神穿着令人惊恐的盔甲,上面布满毒钩,来到他们面前,这足以让他们的灵魂承受说不出来的折磨。一个人躺在病床上,医生已经放弃了救治的举措,旁边站着哭哭啼啼的亲友,等着与他告别,这是多么可怕!

在这些情形中,人没有希望,没有从基督那里得着指望,只有心灵罪疚的重压,还没有和上帝和好就要离开世界了,满身罪污地站在神的审判台前,没有任何好为自己辩解或讨饶的。人生将尽之时,看到为人类永恒得救而预备的机会这么快就过去了,之后再也没有悔改的机会。而人的罪案已经定下,并且无法更改,再也不会有救主来救赎他们;人的灵魂则来到永恒的无底深渊边,麻木不仁地纵身跳下,没有神或救主的看护;人被带到悬崖的边缘,看见自己坠入硫磺火湖中,却无法阻止自己:谁能想象这种情形下心灵的哀嚎和悲惨呢?

他多么想勒住脚步,可惜力不从心;他多么想再有一次悔改的机会,不过白白奢望!他会觉得站在病床前的人何等幸福,可以继续活在这个世上,而他却不得不永远坠入无底深渊!他多么愿意自己也能和他们一样有多点的时间来准备将来的受审,可是事情却已经不得不如此了。召他们离世的死亡对他们而言绝不是解脱或休息;他们要来到神的圣洁审判台前,根据自己的行为被永远地定罪。

此刻,他们发现世界和他们在健康时、在和死亡还未擦肩时是多么不一样啊。而罪恶对他们而言也是何等不同,之前他们在罪中享乐,自己曾经度过的日子何等愚蠢,何等放纵肉体的欲望,何等在恶人的道路上肆无忌惮,现在回头想想这些是多么可怕!他们曾经是多么麻木不仁,忽略一次又一次机会,尽管不断听到警告,却始终拒绝悔改。“终久,你皮肉和身体消毁,你就悲叹,说:‘我怎么恨恶训诲,心中藐视责备,也不听从我师傅的话,又不侧耳听那教训我的人?’”(箴言5:11-13)

此刻的世界在他们眼里与以前的相比是何等不同啊!他们曾经为它摆布,心被它占有,可现在,世界对他们又有什么好处呢?他们曾经拥有的财富现在一钱不值!“发怒的日子,资财无益,惟有公义能救人脱离死亡。”(箴言11:4)他们对神的忿怒、对神的认识又是何等不同!他们以前对神的忿怒嗤之以鼻,现在却看到义怒的威严!想到要站在神面前他们的心就战栗不安!他们对时间的看法也是何等有别!此刻的时间变得宝贵无比,以致于要是能换得哪怕一丁点时间也没什么东西舍不得。有的人甚至喊:“我多么愿意用千万个世界换一个钟头,哪怕一小会儿啊!”永恒在他们眼里也不一样了!如今,永恒令人生畏。有的人在病床上高呼“永恒啊”、“永恒啊”、“永恒啊”!在就要踏入永恒时,他们才发现永恒是多么可怕的深渊!这时候,他们才呼求怜悯,却是徒然。神曾呼召他们,他们却不听。对神的劝告,他们置若罔闻。如今他们遭患难,神要发笑;他们遇惊骇,神要耻笑。他们央求别人代祷,派人去请牧师,这些都没用了。他们一步步走向死亡,越来越看清永恒的面目。他们感到死亡冰冷的手臂紧抱着他们,呼吸逐渐困难,眼神慢慢呆滞,这样的恐怖谁能用语言描述呢?他们那时候的感觉,没人能感知到。有些恶人在临死的重病中饱受了恐惧和绝望。“并且他终生在黑暗中吃喝,多有烦恼,又有病患呕气。”(传道书5:17)

(二)、我要继续描述恶人在今生之后所要遭遇的。

1、灵魂与身体分离后,要被丢进地狱。除了那次普世审判之外,每个人死后都一定面临着特别针对这个人而设立的审判:灵魂一脱躯体,立即受到神的审判。“尘土仍归于地,灵仍归于赐灵的神。”(传道书12:7)也就是说,灵魂要受神的审判和处置。“按着定命,人人都有一死,死后且有审判。”(希伯来书9:27)

但这一次的审判或许还没有最终的末日审判严厉;虽然死者的灵魂必须面对上帝,却不同于末日审判。恶人的灵魂不会升至天堂,基督也不需要从天堂降下来审判灵魂;也不像想象的那样灵魂会被提到某个有上帝临在的地方接受审判。神无所不在,亡者的灵魂会顿感上帝的临在。与肉体分离的灵魂体会上帝的临在和审判,不同于人活着的时候。

所有死者的灵魂都要出现在神的面前,圣徒要在祂荣耀的显现中,而地狱中的恶人却要面对祂大而可畏的审判;圣经中说他们要在羔羊面前受审。“这人也必喝神大怒的酒,此酒斟在神忿怒的杯中纯一不杂。他要在圣天使和羔羊面前,在火与硫磺之中受痛苦。”(启示录14:10)

恶人的灵魂,一与身体分离就马上感到面对一位无限圣洁又大而可畏的上帝,等待着最终的审判。他会看到这位上帝何等可畏,何等圣洁又是何等厌恶罪恶;他会感受到神对罪恶的忿怒是何等大,祂的不悦是何等恐怖。那时候,他会亲身体会到神的威严和权能,被神审判将是何等悲惨。灵魂完全袒露在神的审判面前,他所有的污秽和罪行将暴露无遗——一个可憎、令人作呕的受造之物、上帝的仇敌、抵挡神命令的叛逆者,蔑视祂的权能,轻慢神荣耀的福音。灵魂将充满恐惧和战栗。这一次的审判不伴随任何声音或外在形式,和末日审判不一样。但神会以一种内在的方式显明祂的全然公义,灵魂能直接看到,人的良心也能直接感觉领悟到。

这次审判会直接把灵魂送入地狱,一点都不耽搁。灵魂一旦离开身体,立刻就会知道他在永恒中的地位和状态。只要是活着就还有希望。人若活着,不管他作了多少恶,总还有些希望;哪怕是他躺卧病床,奄奄一息,也还有得救的可能。可一旦身体灵魂分离,就再没有任何希望和回转的可能了,人被审的罪状就全部定下来了。在病床上,或许还有希望神会怜悯他们,垂听他们的呼求,或垂听他的敬虔的亲友们为他发出的代求;他们还可以回归生命中曾经历的那些美好的信仰时刻,改变外在行为,从自我中心的状态中悔改;他们也可以求神救他们,因为他们曾经活在道德生活中。

可是灵魂一旦与身体分离,他的罪案就永远被定了,所有希望都会灭绝,灵魂能确知面对没有救赎的永恒将是何等悲惨!他会发现神成了敌人,神完全在盛怒和恼恨中审判。痛苦从此开始,灵魂淹没于绝望中;深渊将灵魂和幸福完全隔开,怜悯之门永远关闭,审判也将无法改变。这时候恶人才彻底意识到摆在他面前的是什么。以前,恶人会有不安害怕将要发生的事,现在所有的恐惧兑现了,恐惧临到宛如洪水,没有逃路。先前灵魂也会因害怕而战栗,而现在,谁又能想象当灵魂得知没有任何悔改的希望,将永远在地狱中时,将会怎样战栗啊!
   
当一个好人死的时候,他的灵魂被圣洁的天使接到天堂。“后来那讨饭的死了,被天使带去放在亚伯拉罕的怀里。财主也死了,并且埋葬了。”(路加福音16:22)因此,我们很容易想象当恶人死时,他的灵魂被恶天使擒获;这些天使围绕在他床边,就等他断气那刻来捉住他的灵魂。这些凶恶的天使,扑向他们的猎物时是何等凶猛和急不可待;灵魂就落在这些邪灵手里。不再有善良的天使保护看顾这些灵魂。

神也不再眷顾。没有什么能帮助灵魂免受邪灵捕捉到地狱,在那里永受折磨。神完全任凭灵魂落入这些天使手中;灵魂被押入地狱,就是撒但和一切被定罪之灵的居所。若是对地狱的恐惧尚且让躺在病床的恶人充满战栗,更何况他们亲自感受到折磨,且发现比他们在病床上的战栗要大得多,他们怎能承受呢?他们会体会那折磨的程度远超过他们所以为的;因为除了亲身体会,无人能知晓神的忿怒的能力。“谁晓得你怒气的权势?谁按着你该受的敬畏晓得你的忿怒呢?”(诗篇90:11)

无疑,恶人的灵魂离开身体后就被带到神为他们设立的所在,神准备用来接收那些邪恶、悖逆和凄惨的对象。神的公义在此彰显。这是一个监狱,鬼魔和恶人被关押在里面,直到审判大日。

2、在这个监狱里,恶人的灵魂要遭受极大苦楚,直到复活那日。这一磨难实际上并不是他们最后所要受的全部刑罚,同样,圣徒在审判大日前所享受的快乐也不是他们所要得到的所有的快乐。恶人的灵魂所要遭受的和邪灵的一样。虽然邪灵今天正受极大的折磨,然而还不完全。他们会被扔在地狱,受铁链捆锁。“就是天使犯了罪,神也没有宽恕他们,曾把他们丢在地狱,交在黑暗坑中,等候审判。”(彼得后书2:4)“又有不守本位、离开自己住处的天使,主用锁链把他们永远拘留在黑暗里,等候大日的审判。”(犹大书6)经文说到他们目前被拘禁的状态,相比之下,那要等候的会是多么大的惩罚!因此,他们因惧怕而战栗。“你信神只有一位,你信的不错;鬼魔也信,却是战惊。”(雅各书2:19)所以,当基督在世的时候,那些邪灵特别害怕基督来是要折磨他们。“他们喊着说:‘神的儿子,我们与你有什么相干?时候还没有到,你就上这里来叫我们受苦吗?’”(圣经•马太福音8:29)“大声呼叫说:‘至高神的儿子耶稣,我与你有什么相干?我指着神恳求你,不要叫我受苦!’”(圣经•马可福音5:7)

虽然如此,他们在那里还是遭受着大到无法想象的折磨;他们被剥夺了一切恩典;他们没有片刻安息,得不着一点点安慰,他们承受着上帝的忿怒;上帝毫不留情地执行着义怒的惩罚,他们被神的忿怒吞噬。“就喊着说:‘我祖亚伯拉罕哪,可怜我吧!打发拉撒路来,用指头尖蘸点水,凉凉我的舌头,因为我在这火焰里,极其痛苦。’”(路加福音16:24)从经文中我们可以得知,财主死后,他在痛苦中举目呼求,似乎那火焰不仅在他周围,也在他里面;因此,他求一点水湿湿舌头。这无疑向我们表明他正经受神的忿怒,就如同在火焰中,并且他们要在那里与邪灵和魔鬼一同受神的击打;他们要承受的折磨是他们的良心无法表达的。
神的忿怒就是那不灭的火,而人的良心就是那不死的虫。有时候人在世上遭受良心的折磨够大的了,而在地狱是大得多啊!当他们回忆起曾经有机会可以悔改,而他们却在罪中愚顽行事,忽略了灵魂的需要;他们愚蠢地忙于为自己积攒神的忿怒,一天又一天罪上加罪,祸上加祸;他们亲手点燃地狱之火,又倾其一生收集柴火,这将是多么扎心痛苦的记忆啊!这样的念头在他们脑中盘旋不息,使他们痛苦不已。凡下入地狱的人没有一个能逃脱;他们一直会被监禁在地狱直到审判大日,痛苦陪伴着他们。

那些已死多年的恶人,灵魂去了地狱,至今还在那里;哪怕是好几个世代以前就去了地狱的罪人,他们直到如今还在地狱中一直受着痛苦。他们在地狱中所能做的除了受苦还是受苦,使其受苦是让他们存在的唯一目的。虽然地狱里不乏同伴,却丝毫没有安慰,因为地狱中没有朋友,没有爱,没有怜悯,没有安静,没有前途,没有希望。

3、恶人那已离开身体的灵魂,除了面对正遭受的痛苦,还有审判大日更可怕的刑罚,灵魂会深感恐怖。灵魂离了身体后,遭受可怕的折磨,远超过他们所能承受的,这折磨足以使他们沉沦、被压碎,可这还不是全部。他们被留在地狱中,是为了等候审判大日那更大、更可怕的惩罚。那一天,他们的痛苦将大大加增,并在永恒中不停地加增。他们受的惩罚如此之重,以致和审判大日前所遭受的相比,就像一是死刑的执行,而另一不过是被囚禁。他们与魔鬼一起,被黑暗的链子捆锁,等候审判大日。离开身体的灵魂被称为“在监狱里的灵”,彼得前书3:19说“祂藉这灵曾去传道给那些在监狱里的灵听”。

如果坐牢已经如此可怕,那死刑的执行将是何等可怕!身体有病痛时,我们多么害怕病痛加增哪怕一点点!它的继续不停就让人够害怕了,更何况越来越严重呢!如此想来,那些在地狱里已经饱受折磨的灵魂,多么惧怕审判大日要临到的更严重、更彻底的惩罚啊。他们所受的已经让他们受不了了;他们已经在祈求一点水凉凉舌头,已经恨不得用一万个世界换取痛苦稍稍减轻。想到这样的日子就要来到,神从天上的宝座中出来,判处他们一个更可怕的刑罚,而且他们要永远服这个刑。他们已经遭受的使他们体会到神的忿怒是多么可怕,因此,他们极为恐惧审判大日神要执行的全部惩罚。他们逃不了,知道那天一定会来到。

这样的恐惧让那些邪灵、那些自以为有能力、高傲顽梗的天使战栗。他们相信他们受的警告,他们没法不战栗。若天使都被这样的恐惧吞噬,更何况恶人的灵魂呢?想到审判大日,整个地狱都在发抖!

4、审判大日他们要复活、被定罪。那日,所有曾在地球上生活又死去的人都要复活,不但是义人,也包括恶人。“睡在尘埃中的,必有多人复醒,其中有得永生的,有受羞辱、永远被憎恶的。”(但以理书12:2),“于是海交出其中的死人,死亡和阴间也交出其中的死人。他们都照各人所行的受审判。”(启示录20:13)

在地狱里受刑的灵不知道这日子哪一天来到,当这一天来到时,他们会接到通知,那是他们在悲惨的地狱中得到的最可怕的消息。地狱总是阴森凄凉,这黑暗的世界中总是充满了凄凉的哀嚎和忧伤的哭泣。然而当审判大日要来的消息传到地狱时,地狱里将充满前所未有的大声哀嚎、恐怖的哭喊。当基督从天上下来执行审判时,人间和地狱将充满哀伤和痛苦的喊叫。我们从圣经中读到地上的万族都要因祂哀哭,住在地狱里的也要如此。

那时,恶人的灵魂要被提起,与他们的身体联合,并要侍立在审判者的面前。他们不会自愿来,而是被拖来,就像作恶的人从监狱被拖出来执行死刑一样。他们死的时候,不愿离开世界下到地狱,现在更不愿离开地狱,走向那最后的审判。但再也没有拯救了,唯有那必要来到的刑罚。他们想往后退,却只能往前走。邪灵和被咒诅的天使也要一同前来。末日的号角要吹响,这是恶人和鬼魔听到的最恐怖的声音。依然活在世上的恶人和地狱里的恶人都要听到号角声。“你们不要把这事看作希奇,时候要到,凡在坟墓里的,都要听见祂的声音,就出来。行善的复活得生,作恶的复活定罪。”(约翰福音5:28-29)

那时,恶人的灵魂要再次进入他们的身体,准备好接受折磨和苦痛。灵魂与身体的复合对他们而言将是可怕的,而这身体曾被他们用来作恶,他们也曾沉浸放纵身体的嗜好和欲望。当他们死的时候,灵魂和身体的分离让他们恐惧,但复活时的再次联合更让人恐惧。他们会看到自己的身体恶心欲呕、面目可憎,与他们复活时要受的永远羞辱和蔑视相称。而圣徒复活的身体要比在世上时的身体荣耀,像基督荣耀的身体一样,我们也就容易想象恶人复活的身体相应地更加扭曲可憎。

在世上,肮脏的灵魂常隐藏在一个美貌体面的身体里,但在那万物要照本相显现的日子必不如此。身体的形状和外貌必然会照着本相显露,也必定会与畸变的灵魂相称。他们要从坟墓中出来,举目观看神子在天上的云中,在父神的荣光中,并有圣洁的天使同在。他们要看到审判者大而可畏的威荣,这将是他们所见过的、最震撼的情景,而这只会更加增他们的恐惧。神子那大而可畏的威严、无限的圣洁,会刺透他们的灵魂,他们将恐惧战惊地从坟茔中出来,那样一份恐惧是他们完全想不到的。

5、然后他们要在审判者面前交代罪案。他们找不到大山或磐石可以依靠,可以隐藏他们躲避羔羊的忿怒。他们会看见一些熟人,这些他们曾相识的人将以荣耀的身体显现,满脸快乐的表情,高唱着赞歌,慢慢向天上飞去,仿佛有翅膀,在空中与主相遇,而他们却被抛在后面。

许多人在那日要见到他们以前的邻居、熟人、同伴、兄弟、妻子被主接走,而他们却留了下来。他们要被召到审判台前,再不情愿也必须前去;他们要站在基督的左边,与鬼魔和其他恶人同列。这种情形再次增加他们的惊恐,超过以前所有的恐慌。那样的一群聚在一处是何等可怕!

他们要被叫来交帐;所有暗中行的丑陋之事要被曝光,他们心里的一切邪恶要公之于众;他们实际所行的恶事要被披露;他们秘密的、不为人所知的恶行也要被揭露;他们试图申诉、辩解的各样罪行将在真光中昭然若揭。那时,他们罪行的可怕后果要显明出来,他们一切的污秽要被光照,成为他们永远的耻辱。

那时,他们将明白在世时不以为然的那些事是何等可憎,他们曾如此恶待这样一位满有荣耀当受祝福的救主,是何等可怕的罪恶!整个世界都要看到他们真实的面目,他们要遭受很多复活的义人的责难;他们昔日的同伴,就是受他们引诱犯罪的,或看到他们的坏榜样而心灵变刚硬的,都要起来反对他们;外邦人虽没有他们那么好的机会,却活出了更合神心意的人生,也要起来反对他们;他们要交帐,审判者必亲自与他们结算,他们将无话可说,无言以对,他们自己的良心也要见证他们是何等邪恶,要大声斥责他们。

那时,他们要看到他们犯罪得罪的是一位多么伟大可畏的神!他们站在左边,却看到一些他们在世上认识的人,坐在荣耀基督的右边,这些人身上也大有荣耀如同日光,被基督接纳,并且与祂同坐并审判他们、定他们的罪。

6、接着审判者要宣告对他们罪恶的裁判。“王又要向那左边的说:‘你们这被咒诅的人,离开我,进入那为魔鬼和他的使者所预备的永火里去!’”(马太福音25:41)神将极其威严地宣告这一判决,审判者以及祂宣判的声音都显明祂的不悦和忿怒;这些话刺透恶人的心,使他们充满恐惧和惊愕。每一个字都像最震撼的雷鸣,又像最猛烈的闪电劈开他们的灵魂。审判者要让他们离开祂的面,把他们赶出去,像赶走最可憎恶的东西,祂要称他们为可咒诅的;他们要成为被定罪的一群。

祂不仅赶逐他们,并且要把他们扔在永火里,那是唯一适合他们居住的地方。想象那为魔鬼和堕落的天使所预备的烈火是何等可怕:他们就要永远留在那里,就是神的大敌——鬼魔们受折磨的地方。当这个判决宣布时,立在神左边的一大群人,将战栗、哀嚎、哭喊、咬牙切齿,以前从没见过这样的场面。

如果那些魔鬼——那些桀骜不逊的天使,在很多世代以前每想到这样的审判就不断战栗,那么当审判最终来临时,他们将是怎样的惊恐战栗!是啊,恶人也必将如此!他们的痛苦会因着听到神祝福站立在其右边的义人而加增。神对祂右边的人说:“你们这蒙我父赐福的,可来承受那创世以来为你们所预备的国。”

7、之后就是判决的执行。当审判者让他们离开时,他们就必须得走;无论有多么不愿意,他们也一定要走。审判一旦完成,判决书一旦被宣告,世界末日就来到了。现存的这个世界也要到尽头了。判决过后,随之而来的可能是大雷声,天被撕破,地被震裂。“但主的日子要像贼来到一样,那日,天必大有响声废去,有形质的都要被烈火销化,地和其上的物都要烧尽了。”(彼得后书3:10)海和浪要翻腾,岩石要滚下,大山被劈开,世界将变成巨大的废墟。

接着,天将消失,地要着火。就如同神曾在怒中用水毁灭这个世界,如今祂用火吞噬整个世界;天也因大火而销化,其中的一切都将熔化;像彼得后书3:10说的那样。那一大群邪灵和恶人将进入永火中,这就是他们被判定的下场。

8、他们要永远处在这样的光景中,永无止境。对他们的惩罚完成了,并且这是永永远远的惩罚。他们的灵魂与身体分离后,一直恐惧战惊的审判终于落在他们身上了。他们住在永不熄灭的烈火中,永永远远。在烈火中,他们要一千年又一千年地受煎熬,没有尽头。百万年之后又是百万年;算术在这里没用,没有加法能得出最后的数目,因为是无止尽的。

在漫漫永恒中他们除了受折磨没别的事;这就是他们永远的工作;神在他们身上没有其他的用处,这就是他们存在的目的。他们没有任何喘息,也没有得救的可能,对他们的折磨将达到高峰,断不会因他们习以为常好像就会变得相对减弱。时间好像变长了,对他们而言,每一秒好像都很长,但是,他们无法更改永永远远的折磨。

三、应用

(一)、如此看来,我们需要确信我们永恒的根基是什么。那些在错误根基之上建造的人,在这样的审判面前没有保障。那些在谎言之上建造避难所的人,会发现他们的避难所不堪一击,他们用未曾经火的石灰堆砌的墙垣要塌陷。灾难越可怕,就越需要安全的确据,否则在末日才对所做的一切失望,那将何等悲惨!我们如果在美梦中陶醉,想当然认为自己是神的儿女,准能进天堂,及至醒来才发现自己在地狱,我们的避难所被彻底清除,希望永远落空,眼睁睁自己被吞噬在永火中,未来的日子没有尽头,这是多么可怕的事!

还会有很多人会经历这样的失望。很多人来到门前发现门是关的,他们满以为会向他们敞开呢。他们敲门,基督却说不认识他们,请他们离开。他们会告诉基督自己曾多么爱祂,多么虔诚,在世上多么受人尊敬,可惜这样的申辩都是徒然的。“我从来不认识你们,你们这些作恶的人,离开我去吧!”(马太福音7:23)除此之外,他们得不到别的回答。

让我们好好想想这件事,尽一切努力,确保自己在末日被主基督得着。我们要确保在末日灾难前真是安全的。为了使自己高兴就想当然认为已经悔改,已经被神接纳了,这对我们有什么好处呢?若得到邻居一时的称赞,最终却要被丢在地狱里,在审判大日站在神的左边,和不信上帝的一起受永远的刑罚,对我们又有什么益处呢?虚假的希望不能给我们带来好处,甚至比没有希望还坏上一千倍。

有些人自以为神已经赦免了他们的罪,将来会和义人同份,没想到却是落入地狱可怕的灾难中,还有谁比他们更可怜呢?有些人被蒙住了双眼,牵到宰杀之地,还满以为从未有过的幸福即将临到,而实际上正陷入那无止境的折磨和痛苦之中,还有谁比他们更凄惨呢?

因此,每一个对自己的情形满有希望的人,都当仔细省察,确保他能被更好地建立,不要停留在以往的成就中,而是要尽力去成就那摆在前面的。

(二)、在此,我们得到一个证据来唤醒不敬虔的人。你若是继续在今日的光景中不悔改的话,那么,忿怒、恼恨、患难、困苦就是神分给你的。你就是上面讲到的那些人,神的圣言所警告的灾祸正是指着你说的,神的忿怒就要临到你身上,你现在就处在要被判受地狱之苦的状态中。“信祂的人,不被定罪;不信的人,罪已经定了,因为他不信神独生子的名。”(约翰福音3:18)

最后的审判尽管还没有执行,但你已经被圈在罪中了;你不单面临着定罪的危险,实际上你已经处在被审判的权势之下了。这是按着律法你该得的,你现在处在律法而非恩典之下。你每天都有掉进末日灾难深渊的危险,没有一个时刻是安全的。

这样的灾难还要多久临到你,你并不知道;你的未来好像悬在一根越来越脆弱的细丝上。圣经中预言灾难的任何一个部分都会临到你,这是你自己咎由自取。你的朋友、邻居、所有周围的人,他们若是知道你的情况是这样,每次见到你时,一定会为你大声哀哭:你是一个多么不幸的人,将永远落在魔鬼的手里受折磨;你是多么可怜的人,每天都面临着被痛苦和灾难的无底深渊吞噬的危险。这个苦命的不幸者已被判定居住在永不熄灭的烈火中,烈焰就是他的居所;他与救主没有关系,没什么能庇护他;他冒犯了神,没什么能平息神的忿怒。

这里我们再考虑两件事:

1、你没有任何理由怀疑圣经中所有这些有关未来灾难和苦痛的警告是否真实。不要自我安慰地认为这些事大概不会发生。不要说:我怎么知道在另一个世界真有这样的灾祸?我怎么知道这是否只是一个传说?或许死亡就是一切的尽头,人就像动物一样。也不要说:我怎么知道这些不过是臆造出来的庸人自扰呢?我怎么知道这些带着警告的经文就是真神的话语?或者,即使他真这么警告了,也许就是为了吓唬吓唬人,好让人安分守己,而不会真照警告的去做。

如果你这么想,那我就告诉你,这样的怀疑没有任何根据,也没有任何理由。没有将来的惩罚不但与圣经不合,也与人的理性违背。

假如说没有末日审判;假如说上帝创造了有理性的人,又让他们明白自己的职责,也清楚若不履行责任就当受惩罚,这样的上帝却任人胡作非为,随己意而活,也不惩罚他,也不分善恶;假如说这位上帝创造了人类世界,就撒手不管了,任凭人类终日活在罪恶之中,活在淫荡、谋杀、偷盗、残害并类似的事情中,容忍他们在罪中享乐,绝不惩罚他们;假如说上帝容许这样的人在世享福,远超过许多义人,而永远不惩罚他们——这样的假如岂不是很荒唐吗!

假如说创造宇宙的上帝,任凭世界混乱,从不管理被造物,也从不审判有理性的人类,这样的假如是多么不明智啊!理性告诉我们有一位上帝,理性又告诉如果有上帝,祂一定是智慧、公义的;祂一定要满有智慧、满有公义地管理被造物;因此,认为人会像动物一样死去,没有末日审判,真是不合情理的。

如果有末日审判,假如说神不给人任何警告,不向人显明将来的审判如何,这也是荒谬的。一位聪明的颁赐法律者会让法律适用的对象对犯法后该受的惩罚全然无知吗?如果上帝已将末日审判启示出来,除了在圣经里还能在哪里找得到呢?如果不在圣经里启示,我们又怎能得到有关未来的预言呢?如果不在圣经里启示,神又会在哪里告诉人类有关未来的奖赏和惩罚呢?

有无数证据一再表明这些警告出于上帝,圣经就是祂的启示。既然上帝已经发出警告了,就不能质疑祂会否照做;因为祂已经说了,而且,祂还起誓了,说祂要按着所警告的当面惩罚恶人,说祂要在他们的毁灭中得荣耀,说如今的天地都要过去。

以为神警示这样的惩罚只不过为了吓唬人,而从未打算照做,这是何等愚蠢!神是神,祂必成就所说的,祂必照所警告的,完全毁灭堆积成山的罪孽,没有什么恶能逃脱。那些自我安慰的人以为神不过是吓唬、欺骗他们,不会照做;仿佛神只能用拙劣的伎俩欺骗、瞒哄祂的百姓,而没有别的方法治理世界,这样的念头是何等虚妄啊!陶醉在这种自我安慰中的人,不管目前他们多么能藉着这些想法使自己的心刚硬,他们的自我安慰也只是片时的。不久,他们就会亲身体会到神是不撒谎的神,祂的警告不是骗局。他们会知道神断不以人的罪为无罪,祂的警告是实实在在的而绝非幻影,可到那个时候才领悟过来,就太晚了。“唯恐你们中间,或男或女,或族长或支派长,今日心里偏离耶和华我们的神,去侍奉那些国的神。又怕你们中间有恶根生出苦菜和茵陈来,听见这咒诅的话,心里仍是自夸说:‘我虽然行事心里顽梗,连累众人,却还是平安。’耶和华必不饶恕他,耶和华的怒气与愤恨要向他发作,如烟冒出,将这书上所写的一切咒诅都加在他身上。耶和华又要从天下涂抹他的名,也必照着写在律法书上约中的一切咒诅,将他从以色列众支派中分别出来,使他受祸。”(申命记29:18-21)“你行了这些事,我还闭口不言,你想我恰和你一样;其实我要责备你,将这些事摆在你眼前。”(诗篇50:21)

2、没有任何理由怀疑牧师们在夸大其词、渲染过分,而实际上并没有那么恐怖可怕。有人可能就这么想,因为在他们看来,受造物要受圣经中预言的那么可怕的惩罚,简直难以置信。我们来好好思想下面几点,就不难看出这样的想法实在是无稽之谈:

首先,恶人的罪该受的惩罚是何等大。圣经告诉我们任何一桩罪都当受永死。“因为罪的工价乃是死,惟有神的恩赐,在我们的主基督耶稣里,乃是永生。”(罗马书6:23),罪该受神永远的咒诅。“‘不坚守遵行这律法言语的,必受咒诅!’百姓都要说:‘阿们!’”(申命记27:26),“凡以律法为本的,都是被咒诅的,因为经上记着:‘凡不常照律法书上所记一切之事去行的,就被咒诅。’”(加拉太书3:10)。

这些经文表明哪怕是最小的罪,也当受彻底、永恒的毁灭。所谓永死,最低限度要包括被造物的完全毁灭;失去所有良善;落入彻底灾难中。所谓被神咒诅也包含这个含义。被神咒诅意即被交于完全和终极的毁灭。圣经说恶人要照着他们全部该受的受到惩罚。他们要偿还所有的债。

其次,没有理由认为牧师夸大其词,因为圣经告诉我们这就是不敬畏上帝之人的归宿,他们的受审显明上帝公义的权能和威严。“…神要显明祂的愤怒,彰现祂的权能,就多多忍耐宽容那可怒、预备遭毁灭的器皿。”(罗马书9:22)。神的威严可畏也是神的荣耀。“神啊,你从圣所显为可畏。”(诗篇68:35),“当对神说:‘你的作为何等可畏!因你的大能,仇敌要投降你!’”(诗篇66:3)。

上述经文中,神一个方面的荣耀就表现为伤害、冒犯这位神是何等可怕的事。君王的震怒如同狮子的吼叫,人的怒气有时还很可怕,何况不义之人未来要受的惩罚是显明上帝的忿怒呢?这是要让全宇宙都看到神权能的荣耀。“他们要受刑罚,就是永远沉沦,离开主的面和祂权能的荣光。”(帖撒罗尼加后书1:9)。因此,我们所描述的将要的刑罚不是难以置信的,我们一点儿也没有夸大其词。

再其次,圣经明示我们神在恶人身上降怒,其可怕程度,绝非人能想象的。“谁晓得你怒气的权势?谁按着你该受的敬畏晓得你的忿怒呢?”(诗篇90:11)就如我们对神的认识只是微乎其微,我们对祂的权能和伟大也只是略知一二,所以我们对祂震怒的可怕也只能稍微感知。没有理由认为我们在夸大其词,反倒有理由认为哪怕穷尽了所能说和所能想的,我们不过说了、想了那真实状态的一点影子而已。

圣经上说到圣徒将得的奖赏超过人所说、所想的。“能照着运行在我们心里的大力,充充足足地成就一切,超过我们所求所想的。”(以弗所书3:20)“神为爱他的人所预备的,是眼睛未曾看见,耳朵未曾听见,人心也未曾想到的。”(哥林多前书2:9)由此,我们也可以合理推想恶人受的惩罚是多么难以想象、多么可怕。

又其次,没有理由认为我们在夸大地狱之苦,因为圣经告诉我们神的震怒和祂的可畏相匹配。诗篇90:11 的经文肯定了神的震怒是出于祂可畏的本质属性,即祂的伟大和权能,祂的圣洁和能力。神的尊荣极其大而可畏,乃是由于祂的可畏属性,神的震怒极其大而可畏,也是由于这个属性;因此,我们不得不说神的忿怒是可怕的,超过一切言辞所能表达的。这位创造天地的主,祂的威荣是何等大而可畏!祂在末日审判的时候,又会带着何等威荣!祂来要报复不敬虔的人,恶人看到祂的威荣,就震慑于这毁灭性的恐惧和惊骇。

最后,我对有关恶人将要承受神的忿怒和灾难的描述,并没有违背事实,因为圣经就是这么说的。圣经说恶人要被扔进火炉,不仅有火,还有炉子。“丢在火炉里,在那里必要哀哭切齿了。”(马太福音13:42),“若有人名字没记在生命册上,他就被扔在火湖里。”(启示录20:15),“你的手要搜出你的一切仇敌,你的右手要搜出那些恨你的人。你发怒的时候,要使他们在炎热的火炉中。耶和华要在祂的震怒中吞灭他们,那火要把他们烧尽了。”(诗篇21:8-9)

因此,要是我所描述的灾祸不合事实,那么圣经也不合事实了。显而易见,用这样的幻想自我安慰绝非理智。只要神是真实的,你就会发现祂的忿怒和你将来的痛苦,与这里描述的一样大;甚至你会发现我们所知、所说的还只是一丁点,我们所有的描述和实情相比微不足道。

(三)、下面我们要让恶人明白神对他们的刑罚乃是神的公义,是他们该得的。每当恶人受到警告他们正面临地狱之灾的危险,他们对神的话不以为然;在他们看来,神如此对待被造物过于苛刻。他们不明白恶人不过在短暂的人世间犯了一点错神为何如此严厉;一想到要面临惩罚,他们心中就开始亵渎神。因此,我努力要向你表明你所要受的忿怒、恼恨、患难、困苦以及所有你听到的是何等公平。

我特别请你思考下面几点:

1、神永远丢弃你是公平的:如果神拒绝与你同在或拒绝帮助你,是最公平不过的事了。

你一直紧紧怀抱着那些神所痛恨的事不肯放手,你一直拒绝放弃自己的情欲,拒绝离弃在神眼中可憎的恶行。神命令你离开恶行,你多么固执地拒绝听从,仍旧我行我素!甚至你的心到现在还沉迷罪中,你允许罪恶占据心中最宝贵的位置,把罪恶供奉在心灵的宝座上。上帝见你不肯离弃罪恶就离弃了你,这有什么好奇怪呢?神再三宣告祂对罪恶的恨恶,因此神拒绝与所恨之物共处,有什么好奇怪呢?神坚持你要离弃罪恶好来享受神的同在,有什么不合理吗?

看到你一味拒绝祂的恩典,神最终放弃了你,有什么不公平吗?你既然选择作为神死敌的罪恶和撒但同居,甘愿为他们提供“避风港”,神与你保持距离,有什么不妥吗?神岂有义务要与那些收留祂仇敌、不愿离弃罪恶的人同在吗?你如果依旧不放弃你的偶像,神就彻底弃绝你,有什么不义吗?

想想既然你不理会神,神也就不理会你,是多么公平啊。你从未按该有的态度寻求上帝的同在和帮助;你先忽略了祂,祂也忽略你,难道不可以吗?你们中的许多人,有多久没有寻求神了?有多久没有向神祷告了?既然你拒绝寻求神的同在和帮助,认为不值得祷告,神就将祂的同在和祝福收回,将你们彻底撇下,是多么公义啊!

你们凭着心中所愿的赶走上帝以致神完全离弃了你们。在以往的岁月里,神没有撇下你,而是不厌其烦一次又一次要唤醒你,难道你没有抵挡圣灵的感动和影响吗?难道你没有拒绝神的引领吗?还是你归向祂了呢?“他们却不肯听从,扭转肩头,塞耳不听。”(撒加利亚书7:11)。

在这种情形下,上帝拒绝再呼唤你、再感动你,你还有什么好说的呢?神一直在你门外叩门,你却拒绝给祂开门;所以若神因此离开不再叩门,是何等公平啊!神的灵呼唤你,你却弃之不顾,甘愿献上自己为情欲的猎物,叫圣灵担忧,难道你不感到罪恶吗?你们中的一些人,消灭圣灵的感动,倒行逆施,难道不觉得得罪了神吗?上帝难道非得不顾你的罪,继续让圣灵感动你,而你却任由心中喜好随意拒绝祂吗?相反,神的灵永远地弃你不顾,有什么不公平吗?

2、神按你在世所关注的诅咒你是何等公义。神若是在你所行的事上咒诅你,因你所喜悦、迷恋的恶事毁灭你,这是神的公义。

从你在世所关注的事,就看出你是神的仇敌。你用一切宴乐、财富抵挡神、羞辱神,神就用这些事咒诅你、定你的罪、毁灭你,岂不公义吗?神给你在世的祝福,有哪一件不是被你用来满足自己的情欲,服务罪和撒但呢?你要是有了钱,就用你的钱辱没神;你要是变胖了,就忘了造你的主。

所以,神的咒诅临到你享用的一切事上,是何等公义啊!不管你干什么,你从来没有用手中的工作服侍神,却服侍了神的敌人;所以,神的咒诅临到你所做的一切事上,是多么公平啊!你有那么好接受福音的机会,却没有好好利用,漫不经心,压根儿不把这事放在心上,并没有因着这些机会变好反而变得更坏。

你虽然守安息日,也参加一些属灵活动,可你随随便便、傲慢无礼的态度使这些聚会都成了你轻视上帝和基督,轻视神圣事物的时刻。哪怕你参加属灵活动,上帝也咒诅你,岂不是最公平不过吗?

你为人处世,不过是在积攒神的忿怒和自己的过犯,抵挡神所有的呼召和警告;神若使你的生命本身成为咒诅,容让你活着仅仅是为填满你罪恶的量度,这岂有不义吗?

你不听从上帝的劝告,自我陶醉,伤害了灵魂;如果上帝使你的宴乐损害你的灵魂,祂只不过是以其人之道还治其人之身。有多少次,上帝恳切劝告你,为着灵魂益处善用世上的福分,可你却拒不听从,你愚昧地错用了这些福分,为神发怒的日子积攒素材,你甘心乐意地把神赐给你的祝福变为灵魂的咒诅,增加自己的罪行,灵魂也被压伤;如果上帝咒诅你拥有的祝福,以至于祝福也成了咒诅,祂只不过是以其人之道还治其人之身啊!

3、神剪除你,结束你的生命是公义的。

你大大滥用了神对你的长久忍耐。你在叛逆的道上不断沉沦,不肯放弃恶行归向神,神都是以奇妙的宽容忍耐你。祂眼看着你顽梗作恶抵挡祂,却没有发怒立刻毁灭你,而以恩慈等你回转。祂允许你活在世上,呼吸祂的空气,祂扶持你,保守你,继续喂养你,给你衣服穿,给你食物吃,给你机会悔改,可你非但没有因祂的忍耐离祂越来越近,反倒越来越远,非但没因祂的忍耐受到感化,反而心越来越刚硬,更放胆作恶。“因为断定罪名,不立刻施刑,所以世人满心作恶。”(传道书8:11)

你藐视祂丰盛的善意、宽容、忍耐,没有因着这些悔改,反而满心作恶。没有上帝护理你、供应你,你一天也活不了,没有上帝托住你,你一口气也没法呼吸,因为你的气息在祂手里,祂守护着你的灵魂,给予生命。但是,神得到感谢了吗?你非但不转向神,反而更加糊涂愚昧,硬着心肠活在罪中。如果神不再忍耐,也不再担待你,是何等公义啊!

你不但滥用了祂过去的忍耐,也滥用了祂将来的忍耐。你告诉自己离死亡还远,自己能长命百岁,这种想法使你在罪中更肆无忌惮。反正你是在用神给的生命放胆作恶,神就缩短你的寿命,使你原先想的一切落空,这不很公平吗?如果神立刻就使你停止呼吸,在你想不到的时候,在你寻欢作恶的时候,这是何等公平!

只要你活在罪中,你就白占土地。你的生命完全空虚,一点益处也没有。所有拒绝活出上帝荣耀的人,失落了生命起初被造的价值,他还能为什么活呢?上帝造人,让人服侍祂,因此,祂给了人生命,如果他们拒绝服侍上帝,那么,上帝拒绝延续他们的生命,不也非常公平吗?祂把你栽在葡萄园里,好让你能结果子,如果你不结果子,祂为什么还要留你?祂把你砍下来岂不公义吗?

只要你还活着,神的赐福就会天天临到你。你吃地的出产,享用美食。可你的生命已不再有任何意义,你活着就是犯罪抵挡神。整个被造因你叹息,日头升落为你发光,云彩为你带来雨露,大地为你长出庄稼,年复一年供养你,而你却不按造物主的心意而活。如果神立刻把你剪除,像剪掉废枝一样,地不再辛劳,万物也不再叹息,是何等公义啊!“就对管园的说:‘看哪,我这三年,来到这无花果树前找果子,竟找不着。把它砍了吧,何必白占地土呢!’”(路加福音13:7),“凡属我不结果子的枝子,他就剪去;凡结果子的,他就修理干净,使枝子结果子更多。”(约翰福音15:2),“人若不常在我里面,就像枝子丢在外面枯干,人拾起来,扔在火里烧了。”(约翰福音15:6)

4、如果你在极大的恐惧和惊惶中死去,也并无不义。

有多少次,你被劝诫要珍惜光阴,为生命打下平安扎实的根基,而你却拒绝听从!你被无数次警告人都有一死,死亡说来就来,死亡面前今世的享乐无足轻重,世上的一切不能给病塌上的你带来丝毫安慰。你也多次被告知不能死在基督里是极其可怕的,除了世上的享乐,没有什么能安慰你;你也常被提醒虚度一生的罪人面对死亡时将经历极大的惊恐和折磨。你常被告知在那个时刻,你是多么需要神成为你的朋友,多么需要一个属神的良心的见证,多么需要一个得到赐福应许的未来。

有多少次,你被鼓励要为那日早做准备,为自己积攒财宝在天上,好在你离开世界时有所依靠,好在地上一切都失去时有所盼望!可是想想吧,你对所有的劝告根本不放在心上,每当听到这些事,你不屑一顾,浑浑噩噩。你仍就偏行己路,不为死后考虑,也不用心为死后打好基础。你不仅听到教诲,还耳闻目染别人在病榻上经历的惊愕和痛苦,你都不受警告;甚至你们本人曾重病卧床,害怕死亡来临之际,神怜悯了你,使你复原,你还是不受警告。当你死的时候,有惊愕和痛苦抓住你,这是何等公义啊!

不仅如此,在世上,你是多么不遗余力花费时间积攒痛苦愁烦。你从不想为死后立一个平安稳妥的根基,反而无休无止、不知疲倦地立了一个满是愁烦和痛苦的根基。想想你如何日复一日地积攒越来越多的罪恶,越来越深地伤害自己的良知,加增越来越多的恶行吧。因此,痛苦愁烦临到你,是何等公义啊!

5、你在另一个世界遭受神的惩罚是公义的。

因为你自愿惹神发怒。如果你不愿承受神的忿怒,你为何要惹动祂的怒气呢?为什么你做起事来,仿佛就是为了要挑起神的忿怒呢?为什么你故意不顺服祂呢?你本晓得故意不顺服会激怒当事人,就像对世上的君王,对主人,对父亲一样,莫不如此。如果你的仆人故意冒犯你,就必定会惹恼你;如果你不想承受神的忿怒,为什么你时常藐视祂呢?人若瞧不起别人,会让别人生气。何况拥有无限属天尊荣的上帝,你藐视祂,岂不更是激怒祂吗?你抢夺了神的财物,拒绝把本属于祂的还给祂。人若被剥夺了他们该得的,或受了无理的伤害,人就会恼火。当你抢夺神的物件时,你是多么严重地激怒了祂啊?

你还蔑视上帝对你的恩惠,就是人所能想到最丰盛的慈爱和恩惠。你心灵麻木到极点,不知感谢神的恩典。人的善意被蔑视或滥用的话,他就会非常生气。人享受着神那么大的恩典,却照旧悖逆,不知感恩,神的心该是何等伤痛!这样,你若是还不断地激怒神,惹动祂发怒,除了这还指望什么呢?假若到头来你真就遭到神的惩罚,这都是你咎由自取,要记住,玩火者必自焚。

脱离神怒的得救之法提供给你了,你拒绝接受。神满怀怜悯把祂的独生子赐给世人了,你拒绝接受。你太贪恋罪中之乐了,不舍得离弃罪恶转向基督,为了在罪中你拒绝了救主,这意味着你选择了死亡,而不是生命。你自己惹动了神怒还紧抓住不放,不愿寻求怜悯,“恨我的,都喜爱死亡”。

6、在今世结束后,你若是被交在魔鬼和堕落天使手中备受折磨,这也是公义的,因为你曾甘愿奉献自己服侍他们。你既然宁可听从他们也不听从神,神把你交给他们,也没啥不合理。你既然宁可愿意在世上追随撒但,和他一起对抗上帝,神在审判之日把你交给撒但,也是公平的。

7、若你们在世上把身体当作犯罪的工具,到了末日,神拷打你们的身体也是公义的,因为你们把身体当作祭物献给撒但和罪恶。若是这样,神把你们的身体当作祭物交与忿怒,也是合理的。因为你们总驱使自己的身体服务于个人污秽的欲望,上帝使你们的身体受难,多受折磨,就像当初你们让它满了罪恶一般,上帝这么做,是公义的。

8、上帝警告说到未来审判的公正性,恶人最大的抵挡就是认为审判太严重了。那时候,上帝要执行祂末后、不更改、彻底的惩罚,非常可怕,就是把身体丢入燃烧着熊熊大火的滚烫火炉中。人在其中,烧不死,还有完全的知觉,身体在火炉内和火炉外都无比窒热;灵魂受的折磨和惊恐比肉体还要大;就这样受苦,没有救赎,没有休息,永无止境,永永远远。

因此,我要再向你们提及几件事,叫你们想想受的可怕惩罚是多么公义:

1、惩罚尽管可怕,却不如你们犯罪抵挡这位伟大荣耀的至高者那么可怕。的确,末日的惩罚可怕到无法用语言描述,也超出任何想象,正如上帝本体的伟大和威严无法用语言描述,也超出任何想象一样;而你们却一直犯罪抵挡神,胆大妄为、恣意做恶,悖逆的过犯没有穷尽。你们所听到的有关上帝的忿怒,尽管可怕,却不如你们鄙视践踏祂的尊名那么可怕。

确实,单单一想到神的惩罚就足以让人战栗,所以,如果你们思考正确的话,想到你们自己怎样任意犯罪得罪这位如此伟大荣耀的神,内心至少也应该充满同样的战栗和恐慌。如耶利米书2:12-13节所说:“诸天啊,要因此惊奇,极其恐慌,甚为凄凉。这是耶和华说的。因为我的百姓做了两件恶事,就是离弃我这活水的泉源,为自己凿出池子,是破裂不能存水的池子。”上帝无限伟大和尊贵,这竟然没影响你们,使你们不去犯罪抵挡祂,你们成千上万次胆大妄为,置之不理。你们又有什么理由因为末日灾难极其深重恐怖就要求上帝不降下这样的灾难呢?“人若得罪人,有士师审判他;人若得罪耶和华,谁能为他祈求呢?”(撒母耳记上2:25)。

2、你们的本性反对末日审判绝对比不上上帝的本性反对你们犯罪那种程度。人的本性不愿受苦,尤其特别不愿受末日可怕的、永久的折磨,但是即便这样,也不能阻止折磨来到,这折磨临到恶人是公义的,因为他们恨恶痛苦绝对比不上上帝痛恨罪。上帝的本性是全然圣洁毫无瑕疵,因此祂厌恶所有的罪;而你们却轻看了罪,你们的罪恶满盈,无限膨胀。明知上帝恨恶罪,却一点也没让你们在犯罪中有所收敛,因此,为何要求上帝因知道你们恨恶灾祸就不降灾祸呢?

上帝在圣经中说祂被恶人的罪压伤,而且厌烦了,“你们的月朔和节期,我心里恨恶,我都以为麻烦;我担当,便不耐烦”(以赛亚书1:14)。“你们用言语烦琐耶和华,你们还说:‘我们在何事上烦琐祂呢?’因为你们说:‘凡行恶的,耶和华看为善,并且喜悦他们。’或说:‘公义的神在哪里呢?’”(玛拉基书2:17)

3、你们从来没有顾及上帝的荣耀受损多少,为什么要求上帝顾及你们受苦的程度呢?你们已经被告知你们这样或那样的恶行是怎样玷污上帝的圣名,可你们却满不在乎,继续加添过犯。你们越多犯罪,就越玷污上帝的名,这样的常识一点也没让你们在恶事上有所收敛。要不是害怕上帝不高兴,你们才不会介意你们已经玷污上帝成千上万次了。你们从不在乎上帝的荣耀、上帝的悦纳和上帝的本体,上帝难道有义务要在乎你们所受的灾祸吗?祂有什么理由要在乎你们的安宁,或是小心谨慎防止降下的灾祸过于你们所能承受的呢?

4、上帝的忿怒再大,也不如祂对你们的爱大,你们却一直轻看拒绝这样一份大爱。上帝对迷失的罪人充满了无限的怜悯,已经为他们预备了一条脱离末日灾祸并获得永生的路,就是祂为着犯罪的世人得救差派祂的独生爱子来到人间。祂的独生爱子和祂同尊同荣,并与上帝原为一。上帝在其中显明的爱要比祂哪怕把天堂所有的天使或整个世界都赐予世人要多出上万倍。祂的独生爱子道成肉身,忍受死亡,为了我们成了可咒诅的,代替我们承受上帝可怕的忿怒,因此也做成了赎价,为我们买来了永生的荣耀。

你无数次被要求接受上帝的爱子,祂也站在你们的门外叩门,头上沾满了夜晚的露珠;然而祂为你们所作的一切都没有使你们归向祂,因为你们没有看到祂有任何的佳形美荣使你们仰慕。祂为你们交出自己成为你们的救主,你们没有甘心乐意接受祂。被你们滥用的这份爱和你们将来所遭致的忿怒一样大。要是当初你们接受了这份爱,就会经历这份爱的甘甜,而不像现在要忍受上帝的烈怒。所以说,你们听到的末日审判还不如你们摒弃的那份爱那样大,也不如你们所拒绝的那份喜乐和尊荣那样大。上帝要向你们实行祂末日的审判,还不如被你们所鄙夷的祂的爱那么大,上帝多么公正啊!“我们若忽略这么大的救恩,怎能逃罪呢?”(希伯来书2:3)

5、如果你们抱怨末日审判太大,为什么还没有大到使你们远离罪恶呢?尽管你们怕末日审判的严厉,可是你们还是不把它放在眼里。尽管上帝已经向你们发出警告,可是你们并不在意祂的警告,仍旧大胆抵挡上帝,作那些祂警告要惩罚的事。尽管惩罚极大,也没能使你们远离恣意犯罪的生活,你们依旧活在你们已经知道是被上帝看为恶的生活中。

虽然你们已经被告之哪些事会带来惩罚,你们并没有因此而悬崖勒马,却继续日复一日地过着胆大妄为的生活,上帝有关审判的警告对你们一点作用都没有。那现在你们为什么要抱怨上帝的惩罚太重并狡辩,而且说上帝这样惩罚实在太不可思议太残酷无情了呢?你们若这么说,就是要按照你们所说的被定罪了。因为既然惩罚这么大,为什么没能让你们约束自己自愿犯罪呢?“我原是怕你,因为你是严厉的人。没有放下的,还要去拿,没有种下的,还要去收。主人对他说:‘你这恶仆,我要凭你的口定你的罪’”(路加福音19:21-22)。

你们抱怨这个惩罚太大,可是你们的行为却又似乎表明惩罚没啥大不了的,你们轻看了惩罚。如果惩罚已经够大了,你们为什么还要更多作恶使惩罚更大呢?你们日复一日继续逗留在罪中,就在堆积末日要临到你们的烈怒,大大加增你们要受的惩罚。你们现在抱怨惩罚太大,就仿佛公正的上帝不会降下这样大的惩罚一样。有的人一边埋怨上帝惩罚太大,一边又不知劳苦地收集柴火好让末日烈火更大,这些人的行为是多么愚昧、多么自相矛盾啊!

6、你们没有理由抱怨惩罚太大,超过了公正的程度;因为你们不知有多少次激怒上帝要发怒到极致。如果你们禁止仆人做一件事,而且警告他如果做了,将会有严厉的惩罚临到;而你们的仆人竟还是做了,你们又再一次宣布你们的命令,并且以最严厉的方式警告他不要再做,申明如果他继续,你们真的会执行惩罚,而且也宣告惩罚是可怕的;你们的仆人再一次完全漠视你们的话,又去做你们已经警戒不可做的事,你们又继续重复你们的命令和警告,宣布惩罚的可怕,而你们的仆人仍然丝毫不尊重你们的话,依旧违背你们的命令,甚至当着你们的面,马上就反对你们的禁令和警告,你们还会等闲视之不发烈怒到极致吗?而这就是你们对上帝所做的; 

祂的命令一而再再而三地传到你们耳中,祂的警告也成百上千次非常严肃地在你们面前,而你们却继续走在自知为恶的道路中,在上帝面前偏做那些祂禁止的事。“他伸手攻击神,以骄傲攻击全能者,挺着颈项,用盾牌的厚凸面向全能者直闯”(约伯记15:25-26)。哪怕正看到祂报复的利剑已经举起就会落在你们的头上,你们还是向全能者挑战。所以,上帝让你们知道你们最终遭致的摧毁是何等严重又有什么好奇怪的呢?!(完)


译文由译者朱路,张纯益弟兄授权发表,译文无版权,欢迎下载、转发或其它方式使用。
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