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清晨灵修操练 --纪威廉

1月7日

“问我所亲爱的以拜尼土安;他在亚西亚是归基督初结的果子。”— 罗16:5

保罗在这里纪念许多人,带着爱提及他们所有人的名字,但是他问以拜尼土安,说他是他所亲爱的。我们没有受到约束要用同样的方法,或者按着同等的程度去爱所有人。

使徒称这位信徒是“归基督”,而不是归给他自己的果子,然而他是带领他认识真道的手段。但是保罗知道不是他救赎了他,使他称义,用他的恩典呼召了他。至于他的归信,他只是工具,主和他同工,用神迹随着,证实所传的道(可16:20)。在另外一处地方他说,“亚波罗算什么?保罗算什么?无非是执事,照主所赐给他们各人的,引导你们相信”(林前3:5)。如果归正的罪人是传道人的印证,赏赐,荣耀和喜乐,那么对救主他自己来说这绝对更是如此了。救主在他们身上看到他的工作,他的形象,他内心的劳苦,他受苦的回报。作为做成这一切的,他要享受他们的福乐,接受他们的赞美,直到永远。

以拜尼土在这里被称为“在亚西亚是归基督初结的果子。”然而保罗对哥林多人说,“弟兄们,你们晓得司提反一家,是亚该亚初结的果子。”这看上去的难处很容易被这个事实解决,就是司提反一家是第一个归信的家庭,但是以拜尼土是这家中第一个归信的人。在开始的时候基督徒的人数寥寥无几,他们被逼迫驱赶到了一起,所以他们彼此非常了解,也被他们的牧师所认识。他们是引人注意的人物,在一个异教的地方,一个人归正相信了基督教,这肯定是特别引人注目的。这是“新造的人”的创造,人们对此当然大大惊奇,这是在从前全是“属地,属肉体,属魔鬼”的地方,彰显“属天”的事情。我们看到这是值得注目的。属地的人对今生的事情,政治家的决策,英雄的探险,哲学家的发现最感兴趣;但是保罗在亚该亚所留意的,是那第一个被拯救脱离黑暗,进入神爱子国里(西1:13)的人。他知道,一个人归正相信,其重要性远超整个国家被救脱离人的奴役。国家很快就不复存在,但是灵魂要作为恩典和荣耀的纪念碑发光,直到永永远远。“一个罪人悔改,在天上也要这样为他欢喜”(路15:7)。

我们不知道以拜尼土在那个地方,在那家中单独作为一个认信的基督徒有多长时间;但是一个人处在一个类似的环境中,这很不简单。我们经常看到孤单的信徒,成为邻舍间,或者他们所居住的家中初结的果子,他们寻求和事奉基督。这些人被带出来摆在其他人面前,其方式,其方法,如果要说出来,会很不一样,常常是很特别的。离开家的时候听到福音,探访一个敬拜神的家庭,遇上一本好书,收到朋友的一封信,和陌生人交谈,一次受苦让心流血,让人看到生命的前景 — 我们怎能一一列举呢?“神向人行这一切的事,为要从深坑救回人的灵魂,使他被光照耀,与活人一样”(伯33:30)。尽管这大事发生所缘起的事情可能看上去极为偶然,然而这一切都是他自己旨意和恩典的安排。

这些第一批相信的人被放置所处的环境是很有意思的。他们落在试炼当中,有时候试炼非常剧烈。他们要每天背起他们的十字架(路9:23),每一刻也要如此,没有神的帮助,这十字架是太过沉重,无法背负。许多在敬虔家庭中成长,他们的亲属和朋友,如果不是特别敬虔,也不是心怀敌意的人,对于一些人要忍受的,特别是在他们开始信仰历程时所要忍受的,他们是知之甚少; 这些人极需要帮助和看顾的时候,却遭遇从他们身边所有人,从他们所有亲人而来的忽视拦阻,嘲笑责备。

他们也要尽责。他们不仅要与人无伤,无可指摘,还要在言语,脾气和举止上作出表率。原因是他们要受到人特别的注意。他们所做的每一件事都会被人用充满敌意的狡诈审视,人随时会大书特书他们的每一样失败。他们要按着他们承认相信的受评判,他们的信仰要因他们受人评判。他们要让那些毁谤的人住口,用他们的好行为胜过他们,便在眷顾的日子归荣耀给神(彼前2:12)。他们要在一切事情上,在用智慧与外人交往(西4:5)上尊荣我们救主神的教训。他们不可用粗鲁拒人门外,或用蔑视来冷淡待人。他们决不可暴露出一种感情,就是说,“你站开吧!不要挨近我,因为我比你圣洁。”(赛65:5)他们不可因为古板,在律法的小事上造作,而使人认为他们的信仰就是古怪和表现怪异。然而,在无可置疑的责任和真正重要的事情上,他们一定要坚定,毫不摇动,常常竭力多作主工(林前15:58);因为不仅良心要求他们如此行,他们总是要为神作见证,而且唯有这样的言行一致才能使他们在让别人信服,看重上得胜。

他们所处的位置也是满有尊贵。他们有特别的机会表明他们的原则。后来相信的人,他们可以同样尽责,但是那些后来的人有其他人的认可和配合,他们不能像那些单独上前,对其他所有人说,不管你们人数多么众多,多么有影响力,多么受人敬重,但你们今日就要选择所要事奉的,至于我,我必定事奉耶和华(书24:15)的人那样,如此明显是站在主的一边,如此完全证明他们动机的纯正和能力。所以,他们是有带头的特权,身为典范,而非跟从者。他们可以成为,也很有可能成为对别人施加影响的手段。我们很少看见有失败的例子。效果并不总是立刻显露出来,但是当他们被神加力,行事为人与神的呼召相称,在一切事上讨神喜悦,不久他们就不再是孤单去到基督的十字架前,去到施恩座前,去到神的家中,而是与众人一同前往(诗55:14),甚至是与那些曾经高傲,甚至从前反对他们的人一同前往。“人叫一个罪人从迷路上转回,便是救一个灵魂不死,并且遮盖许多的罪”(雅5:20)。

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