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清教徒小传: 汤姆斯•布鲁克(1608-1680)

汤姆斯•布鲁克(1608-1680)

选自《与清教徒面对面》

作者:周必克博士(Dr. Joel Beeke), 兰德尔 •彼得森(Randall J. Pederson)


汤姆斯•布鲁克(Thomas Brooks)生于1608年,于1625年进入剑桥大学以马内利学院,如胡克(Thomas Hooker),约翰•科顿(John Cotton)和汤玛士•夏柏(Thomas Shepard)等的新英格兰清教徒也曾在这家学院接受教育,但布鲁克看来没有毕业就离校了。布鲁克在1640年被按立,成为一名福音传道人,担任议会军海军的随军牧师,在海上服役多年。在他写的一些《海上灵修》中,以及他的这句话里都提到了这事奉:“我在海上有几年时间,靠着恩典我可以说,我不会用我海上的经历,去交换英格兰的财富。”

内战结束,布鲁克成为伦敦皇后街使徒圣多马教会的牧师(1648-1651期间)。他常常被传召,在议会讲道。他在1652年成为新鱼市街山圣玛格丽特教堂的教区牧师,这座教堂在1666年伦敦大火中,是第一家被烧塌的教堂。与汤姆斯•古德文(Thomas Goodwin)和约翰•欧文(John Owen)一样,布鲁克赞成公理制的教会体制。他在1662年成为那臭名昭著的《划一法案》的受害人。

布鲁克被驱逐不得担任牧职后继续在伦敦传道,显然他在伦敦没有受到什么逼迫。他成为圣玛格丽特教堂附近莫菲德斯这个地方一处聚会的牧师。和许多牧师不同,他在1665年的大瘟疫期间仍留在伦敦,忠心看顾他的群羊。在1672年,按照《信仰自由宣言》,他得到注册许可,可以传道,但这许可证在1676年被收回。

布鲁克在1676年痛失他的首位妻子马大•伯吉斯(Martha Burgess),她是一位他极珍惜的敬虔女子。他这样写到她:“她在一个角落,与神在一起最多的时候,总是处于最佳状态。她经常整天在神面前倾心吐意,为国家、为锡安、为自己灵魂的大事祷告代求。”他后来与一位名叫佩欣丝•卡特赖特(Patience Cartwright),敬畏神的年轻女士结婚(亚历山大•格罗萨特这样简明地说:“她春天般年轻,他冬天般老迈”[《布鲁克文集》, 1:35]) ,她被证明是一位至为有价值的伴侣。

布鲁克于1680去世,葬于伦敦著名的不从国教者公墓本希尔墓园。在他的葬礼上讲道的约翰•里夫(John Reeve),说布鲁克有“随和的本性,极大的庄重,慷慨的爱心,奇妙的忍耐,坚强的信心。”

现代再版的布鲁克作品

《汤姆斯•布鲁克文集》(真理旌旗出版社,3,000页; 2001年再版)。由詹姆斯•尼科尔(James Nichol)汇编的这六卷文集堪称宝藏。卷一包括有亚历山大•格罗萨特所写的布鲁克传记,以及《得胜撒但诡计的秘诀》,《金苹果》 (一本极受青年男女喜爱的作品,1657至1693年间再版了17次),《作痛杖打之下的沉默基督徒》,以及《一串珍珠》。

卷二包括有《为神所有诺亚预备的方舟》,《打开天堂的隐秘钥匙》,《地上如天》,卷三包括《基督测不透的丰富》,《珠宝盒》。卷四包括《基督教信仰的冠冕与荣耀》,当中包含了根据希伯来书12:14所作的58篇讲道。卷五包括《打开隐秘宝藏的金钥匙》,《乐园重开》,《合宜之话》。最后一卷包括《伦敦哀歌》(这是一部关于集体认罪的了不起的作品),《众圣徒显现的荣耀日子》,《神喜悦正直之人兴旺》,《揭露假冒为善之人》,《信徒的最后一日,他的最美一日》,《属天的强心剂》,以及《一位临终母亲的遗产》。

詹姆斯•尼科尔在19世纪60年代再版的所有清教徒神学家著作中,布鲁克的作品是最受欢迎的。他选取的应用性话题和他的表现方式,使得“他的语句如旋律一般令人难忘”。而且他以直接和炽热的方式表达他的属灵洞见,充满了圣经的佐证。一位与他同时代的牧师这样评论布鲁克:“他头脑里有一套神学大全,他心里满有它的能力”。彼得•刘易斯(Peter Lewis)说:“我们可以补充一句,他的书中也有这般能力”(《清教运动精神》29页)。

我们极力推荐汤姆斯•布鲁克的作品。他用简单的方式传递深邃的真理,他的作品老少咸宜。他的作品散发出属灵的生命力和大能,对真信徒来说特别有安慰。如果受到限制,只能购买几套清教徒的作品,那么务必要购买和阅读布鲁克的作品。

《地上如天:专论得救的确据》(真理旌旗出版社;320 页;1983年再版)。最高的特权莫高于作神的儿女,并且明白这一点,因为得救的确据给敬拜和祷告带来喜乐,给我们的见证带来力量和勇气。在所有这些领域的失败和软弱,常常能被追溯回缺乏得救的确据。布鲁克在这本书中阐述了得救确据的奇妙。

第1章声明,信徒可以得到得救的确据,第2章讲的是为什么一些信徒缺乏得救的确据,而其他人却特别多多享受得救的确据。第3章处理的是拦阻人得到得救确据的障碍,以及如何除去这些障碍。第4章提供了动力,鼓励信徒,若得不到根基牢固的得救确据就绝不止步。布鲁克提出的得救确据十大好处应该激励所有的信徒 — 得救确据使人在地如天,使生活的改变变得甘甜,保守人心不去爱慕世界,帮助与神相交,保守人不至后退,生出神圣的勇气,预备人面对死亡,使怜悯满有怜悯的滋味,给基督徒的事奉加添力量,带领人以基督为乐。

第5章是本书的核心,表明“得到根基稳固的得救确据的方法和途径”。布鲁克论述“伴随得救之事”,就是知识、信心、悔改、顺服、爱、祷告、坚忍和盼望的部分,给读者提供了超过一百页篇幅的极富吸引力的神学。它本身就是论述蒙恩记号的一本实用手册。第6章通过描写根基稳固的得救确据,以及圣灵内在见证的特征,揭露了假冒的得救确据。结束的一章表明如何加强得救的确据,重新得着失去的得救确据。

《作痛杖打之下的沉默基督徒》(福音宣教出版社;118页;再版日期不详)。这本著作原本在1658年出版,副标题为“在神主权纠正下的沉默之人”。第二版于1660年印行,在这之后供不应求。布鲁克表明了许多要点,证明祂的主题,就是“蒙恩之人的极大责任和关心之事,就是在他们在世上遇到的最大苦难,最令人伤心的护理作为,最严重的试炼下沉默安静”。他回应了各样能想得出来,反对在受苦中操练灵里顺服的意见。这本经典之作值得向任何经历他们无法改变之试炼的人推荐。

《得胜撒但诡计的秘诀》 (真理旌旗出版社;256页;1984年再版)。在撒但狡猾的诡计这个问题上,这本书提出了我们急需的教训。布鲁克在这本书的献词中写道:“我在研究下列讲论时遇到从撒但而来的奇怪拦阻,这使得我灵里警惕,知道撒但大力攻击,为要阻止这些事情见光,拦阻它们落在能在人的心里和生命中大大震动和破坏牠的黑暗国度,高举主耶稣基督的国度和荣耀的光中。”

布鲁克描述了撒但的十二样诡计,以及对付这些诡计的措施,然后聚焦撒但用来拦阻信徒使用蒙恩之道的八样诡计。他提供了对付这些使圣徒落在哀伤、困惑的光景中无法自拔的诡计的措施。最后,他为滥用财富、以学问自傲,在敬虔之人中纷争,为无知找借口提供了对付措施。一篇附录察看了撒但的另外五样诡计,假师傅的七个特征,关于撒但的六个主张,以及对付牠诡计的十个帮助。这十个帮助提供了对本书的充分总结:按神话语的原则行事为人,不要令圣灵担忧,努力寻求属天的智慧,对抗撒但一开始的作为,努力被圣灵充满,保持谦卑,追求警醒,保持与神相交,从主耶稣吸取力量,以及多多祷告。

用乔治•史美顿(George Smeaton)的话来说,再版此书的原因,就是从前的基督徒作家处理撒但诱惑人的影响和可怕势力的方法,“比当今作品更完全得多,对人有大得多的启发”。我们甚是需要布鲁克在这本书中提供的指导。尽管撒但使用的工具在几个世纪以来可能会有改变,但牠的诡计保持不变;因此这本经典之作永远不会过时。

《远古小溪中的光滑石子》(布鲁克这个名字有溪流的意思,译者注) (唯独神荣出版社;269页; 2001年再版)。这是对汤姆斯•布鲁克著作和讲道引语的摘录,由极其喜爱清教徒的司布真编辑成书。司布真在这本书的前言中写道:“ 作为作家,布鲁克双手撒下众星。他拥有金粉,在他的仓库里有各样的宝石。天才总是令人惊叹,但当它成为圣洁,就是无与伦比了。”这里我们列出一块宝石:“人除了生活与他蒙的那小小恩典相称,就别无它法得到更大程度的恩典。”

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